黑猩猩、 毛毛蟲、企鵝,哪種動物最會扔糞便?

黑猩猩、 毛毛蟲、企鵝,哪種動物最會扔糞便?
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我們想讓你知道的是

一百多年前就有研究人員注意到,弄蝶幼蟲的糞便飛行速度挺快,發射距離是毛毛蟲體長的好幾倍,而且還可以朝不同角度發射。

文:傑.應格朗

為什麼有些動物會扔自己的糞便?

說到這個,毛毛蟲的功夫了得,企鵝也算厲害,至於黑猩猩,牠們是真的很喜歡丟東西,反倒不太在乎丟的東西是什麼。到底哪種動物最會丟糞便?這問題就留給各位讀者自己去想吧。

01
Photo Credit:商周出版

有些毛毛蟲可以像投射武器一樣發射糞便,說起來似乎令人驚奇,但是湊近一看(也別靠太近!),你會發現這是一種非常精密的行為,而且是求生必要關鍵。

弄蝶(skipper)的幼蟲是昆蟲界最厲害的投糞高手。弄蝶幼蟲是一種捲葉蟲,牠們準備在葉片上大吃特吃時,會拉著葉片蓋住身體,就像你晚上睡覺蓋被子一樣,唯一的差別在於你不會用絲線固定被子,而弄蝶的幼蟲會。完成之後,弄蝶幼蟲視同隱形,那些以視覺能力來尋找獵物的捕食者就找不到牠們了。至於味道,那又是另一回事:糞便味會洩漏牠們的位置。

有一些在實驗室裡完成的超酷實驗結果顯示,對毛毛蟲有興趣的寄生蜂會花費更多時間檢查含有糞便的捲葉,所以毛毛蟲得確保糞便離身體越遠越好。這項投糞技巧的驅動力是為了性命安全,而不是環境清潔(所以弄蝶幼蟲獲得了投糞毛蟲的綽號)。

一百多年前就有研究人員注意到,弄蝶幼蟲的糞便飛行速度挺快,發射距離是毛毛蟲體長的好幾倍,而且還可以朝不同角度發射,因此這些毛毛蟲的身邊不會累積糞便,看起來好像附近沒有毛毛蟲似的。直到一九九○年代,科學家才釐清其中機制,搞懂毛毛蟲到底如何發射糞便。毛毛蟲的尾端結構複雜,有肛板(anal plate)、肛梳(anal comb)和壓力管(pressure vessel),需要發射糞便時,所有壓力管可以同時發揮作用。

想像一下(如果你想像得出來),糞便飛彈準備發射!毛毛蟲尾端一圈一圈的肉質環(fleshy collar)齊心合力把糞便移動到定位,使糞便接觸到肛板和肛梳。肛板就像是發射台,肛梳就是觸發器,也是發射糞便的關鍵,像鉤子一樣固定在毛毛蟲的肉質圈環內部,直到毛毛蟲尾端的血壓快速升高(其實昆蟲沒有血液,應該說是血淋巴),這時肛梳脫離原本的位置,肛板往前發射,糞便升空!這樣的發射力道讓離開毛毛蟲身體的糞便承受超過一百G力(譯注:G-Force即移動或改變切線,或是加速度與減速度時承受力道的單位),發射速度達到每秒兩公尺。就好像在玩把圓片彈進杯中的遊戲一樣,受到壓力越大的物體飛得越遠。

用演化學的角度來說,這正是所謂的大躍進,從弄蝶幼蟲到阿德利企鵝都會投糞。不過想要找到其他具有基本投糞技巧的生物,大概也不是那麼容易。阿德利企鵝(還有南極企鵝)會從巢裡投糞─站在巢穴邊緣,屁股朝外,身體往前彎,舉起尾巴,大下去就對了。說來可惜,以企鵝的體型來說,這樣的投糞力道和距離,根本沒辦法跟投糞毛蟲相比。

當然了,糞便的形式各有千秋,企鵝的排泄物不是固體,而是液體,黏稠度就像橄欖油。企鵝站在巢邊的投糞距離,一般來說就三十公分左右,糞便形態也不像毛毛蟲那緊緻的糞粒,而比較像一道流水。如果企鵝前一餐吃了磷蝦,排泄物會是粉紅色的;如果吃了魚,那排泄物就是白色的。企鵝為什麼要投糞?目前仍是個謎,不過最有可能的解釋是:鳥花很多時間理毛、保持清潔,投糞顯然符合牠們愛乾淨的個性。

順帶一提,企鵝的糞痕在巢穴周圍呈放射狀排列,究竟是不是企鵝刻意為之的結果,目前仍不清楚。

現在,演化的步伐又踏進一步,來到陸地上最大型的哺乳類動物之一:河馬。只要上YouTube搜尋一下,不用費力就能找到河馬排便時,尾巴搖來擺去的滑稽畫面,這是為了確保牠的糞便可以往各個方向飛噴。我親眼見過這場景,不瞞你說,還真讓人印象深刻。

河馬排便的機制稱不上精密:如果你在快速擺動(要真的很快)的鐘擺上放了一大團馬鈴薯泥,也會得到差不多的結果。但你這麼做有什麼目的?河馬又為什麼要這麼做?

多數解釋都以猜測的成分居多。地位高的河馬也許藉著讓糞便旋轉飛出來宣示主權;但這應該跟地盤範圍沒關係,不像消防栓之於狗,公河馬的地盤在水裡─好比某一條河是某隻河馬的領域。如果河馬在水裡甩動尾巴,糞便會被水沖走,那麼甩動尾巴便失去意義。難道,河馬只是為了尋開心?

02
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黑猩猩喜歡扔糞便─不管在動物園或是在野外都一樣。常去動物園的人就知道,總是可以看見黑猩猩把糞便扔得到處都是,藉此嚇嚇遊客,或是逗得他們呵呵笑。不過,黑猩猩會扔的東西不只有糞便,扔東西這件事跟牠們的習性比較有關,至於扔什麼東西不那麼重要。

曾有十年的時間,研究人員觀察瑞典菲呂維克動物園(Furuvik Zoo)一隻名為「桑提諾」(Santino)的黑猩猩。桑提諾不開心的時候就朝遊客扔石頭,而不是糞便。不過,科學家感興趣的地方,卻是桑提諾不扔東西時的行為。動物園開放時間一結束,桑提諾就在領域範圍內找石頭堆成一堆,隔天早上又有遊客來的時候,才方便朝他們扔石頭。牠周而復始地儲存這些石頭,朝遊客扔石頭,到了晚上又開始堆石頭。研究人員認為牠和人類一樣,具備規劃未來的特質。

這個故事引起我的興趣,因為我也曾經被一隻生氣的黑猩猩扔石頭。當時我在日本京都大學靈長類研究中心拍攝《每日星球》(Daily Planet)節目,時任研究中心主任的松澤哲郎(Tetsuro Matsuzawa)因為對圈養及野生的黑猩猩研究有加而享譽全球。他帶領我們的團隊成員和一隻名為「愛子」(Ai)的黑猩猩碰面,牠在記憶力測驗這關輕鬆打敗了我。除了愛子的記憶力讓人印象深刻之外,我還遇見一隻擁有絕佳投擲技巧的首領黑猩猩。


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月薪25萬牙醫與3萬小資有相同煩惱?缺乏財務大局觀或許更焦慮!

月薪25萬牙醫與3萬小資有相同煩惱?缺乏財務大局觀或許更焦慮!
Photo Credit: VI College價值投資學院

我們想讓你知道的是

針對高收入族群的財務焦慮,建議先清楚所有支出項目,列出每項支出的底限;並檢視每一支出的流向、好好善用機會成本;最後重新調整資產配置,才能慢慢邁向想要的理想生活。

本文作者:VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪

先前一名網紅指出「25萬高收入族煩惱跟3萬小資相同」引發熱議,多數網友都無法認同,但我曾經遇過一位每月平均收入約25萬的牙醫,焦慮指數遠超過一般月薪3萬小資族。

職業為牙醫的陳醫師,雖然每月收入依診所患者數量有所起落,但近一年來平均月收入也有25萬,如果看診數量較多,當月收入可能差不多是小資新鮮人一年的薪水。

接到陳醫師的諮詢需求時,我檢視了一下陳醫師資產負債情況,各種狀況算相當不錯,並沒有特別需要修改的地方,除了投資組合總資產比多數人高出許多外,手頭也有足夠現金可以擁有良好生活品質。

然而我也發現陳醫師的焦慮恐慌指數位居「前段班」。在老婆還有一份時間彈性的工作,可共同貼補家用同時,陳醫師本人還是因為每月總「入不敷出」而始終對「缺錢」存在極大焦慮,對談時可以明顯感覺到他愁眉不展。

除了覺得賺的錢跟不上花錢速度外,陳醫師對投資始終無法看到明顯獲利,也對能不用擔心經濟壓力、實現財務自由和減少晚上及週末工作時間,這些遲遲無法達成的願望感到無力。

將陳醫師的資產負債、預算損益及投資組合全盤檢視一遍後,發現他入不敷出及焦慮主要原因有三個:「財務審視不全面」、「保險機會成本過高」及「理財結構過於保守」,而這三個問題同時也是相當多小資族財務管理及投資理財時容易犯的錯誤。

五月第二篇
Photo Credit: VI College價值投資學院
VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪建議陳醫師要看清財務全面大局拋除金錢焦慮。

賺再多也是超支,都是因為缺乏財務的大局觀。

陳醫師雖然有做帳的習慣,但缺少了與老婆妥善溝通,因此對整個家庭支出總是後知後覺,金錢分配也有些混亂。

建議陳醫師應該要清楚將每月預算損益明確分類,倘若不能知道家中各個支出類別、就容易缺乏全局觀,不會知道各個預算哪邊多、哪邊少。一直見樹不見林就會覺得每一筆支出都該花,最後造成怎麼賺都無法完全支付開銷。

例如:陳醫師接下來可能會面臨換車這類龐大支出的抉擇,如果缺乏支出優先順序,容易讓每個花錢決策看起來都很合理,最後將陷入錢永遠不夠花的窘境。

我建議陳醫師將保險、生活費、交通、教育等支出分類,明確定義出每月比例,將這些支出以平均月收入設定底限,在有限「開銷」下就能避免各項開銷造成不必要浪費。

省下不必要的花費就有機會產生複利效應,這是高收入族群容易忽略的思維,所以會更容易在各個支出項目當中超支,即便收入高,最後也跟很多人一樣入不敷出。

給陳醫師的建議一:想清楚機會成本,每一塊錢都很重要!

不管收入有多少,有個理財共通觀念必須記住:每一塊錢都很重要!

陳醫師的財務現況,比起入不敷出這問題,我覺得更需要立即為他進行深入「保險健檢」!全家人一個月單醫療及意外險就高達4萬元保險支出,明顯高出該負擔成本,更不符合機會成本。

相當多人購買保險這類看似有「保障」的產品時,特別容易忽略機會成本問題,覺得應該多保一點,當有需求時就能多拿回一點。但是當我們只專注於保險,忘記或忽略其他開銷,就會造成過度投入。

無論收入有多少,保險支出絕不能超過每月收入十分之一。以陳醫師這個案例來看,假設把每月41,000元保險費降到合理比例24,000元,即使只將這省下的17,000元為小孩簡單投資ETF,以報酬率9%計算,30年就有2,400多萬元。

多出的17,000元保險費,能提供的保障是否超過將錢放入投資的報酬率?這就是他已經失去的機會成本。

給陳醫師的投資建議二:想實現財富自由夢想,先拋掉對金錢的焦慮

為何擁有高收入的陳醫師,也有相當多資產分配於投資中,感覺做了很多投資、卻無法看到獲利成果?理由很簡單:因為投資配置沒有辦法支撐夢想。

分析他的投資組合,保障型資產高達600萬佔23%,防守型資產包含房子共2,000萬佔75%,進攻型資產只投入60萬、佔2%,明顯無法帶來足以支付開銷的高獲利。

我的建議是如果本身個性無法承受太多風險,可以將進攻型資產提高到至少47%,防守調整至47%;至於現金、活存這些保障型資產,就算每個月支出高達30萬,預留半年180萬保障金也就足夠,可以降低至7%。

在房地產無法變現情況下,他現在也只需要將當初為小孩存的美金保單活用於投資中立即就增加200萬進攻型資產,在已經懂得如何選股的情況下,自然就離夢想更進一步!

針對高收入族群的財務焦慮,建議先清楚所有支出項目,列出每項支出的底限;檢視每一支出的流向、好好善用機會成本;最後重新調整資產配置,才能慢慢邁向想要的理想生活。

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本文章內容由「VI College價值投資學院」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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