人工路標沒用?台灣新創公司要用人工智慧搶救石虎

人工路標沒用?台灣新創公司要用人工智慧搶救石虎
Photo Credit:Kuribo@wiki CC BY 3.0

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除了石虎的路殺問題,目前也能夠運用演算法解決停車場裡的塞車問題,人工智慧能透過停車場裡的感應器掌握空位,來指引駕駛人前往最近的空位。

全球的人工智慧(AI)運算逐漸邁向成熟,越來越多廠商展示AI可以解決的各式方案,而台灣的AI科技不止輸出全球,也能用在保護在地瀕危的野生動物。開發AI技術的新創公司DT42今(27)日參加立委余宛如的直播活動,分享她們如何在自己家鄉,用AI技術保護野生動物,而這次要幫助搶救的,是台灣第一級保育類動物石虎。

來自台灣的人工智慧新創公司DT42,名字取自小說《銀河便車指南》裡,一部叫做「Deep Thought 深思」的超級電腦,推敲出說生命的終極意義數字是「42」而來。DT42目前團隊13人全職,實習生3人,負責開發軟體、演算法,運用AI運轉解決生活問題,其中也包括了像這次保護石虎的公益性質合作案。

台灣的石虎主要分布在苗栗、台中、南投淺山區域,過去除了濫捕、毒殺,石虎最近的天敵,是開車的人類。年輕的石虎在尋找地盤或是覓食時,穿越道路而遭撞死,全台灣現在估剩不到500隻。

今年9月,彰化縣23年來第一次接到石虎出現的消息,但卻是路殺的通報,該隻石虎已遭路殺,令保育人員難過不已。石虎保育大使 阿虎加油臉書粉絲頁也指出,今年10月份就累積共10起的石虎路殺紀錄,雖然事發地點附近就有呼籲駕駛人放慢速度的標牌,但還是發生了這樣的憾事。

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苗128縣道上的「石虎出沒注意」警示牌。貓徑地圖王小明/授權提供

防止路殺,人工智慧先做功課學辨識石虎

DT42的共同創辦人楊琬晴(Tammy)表示,當初接到路殺社的邀請,希望透過DT42的資料分析平台,能夠掌握石虎的移動,再將機器部屬到石虎常出沒的山區道路上,提醒駕駛人前方有石虎出沒,避免再次發生車禍的意外。楊琬晴說,這樣的做法不只是保護石虎,同時也保護開車的人類。

不過,要如何定義一隻石虎?石虎的耳背是黑底白斑、臉上有從從眼頭延伸到額頭的白色條紋,身上也有特殊的塊狀斑點,看起來和貓很像。楊琬晴笑說,即使是人類,都很難區分石虎和家貓的差別。

人工智慧要如何學習辨識?楊琬晴舉例,系統首先需要學習掌握動物的特徵。以狗來說,狗平常的耳朵是豎立起來的,但如果遇到驚嚇、耳朵下垂,又是另外一種樣子。再加上躺臥、趴下這些不同的姿勢,AI要學習記憶的功課其實很多。

DOG
Photo Credit: 余宛如臉書

為了讓AI能夠學習石虎的特徵, DT42從國立中興大學、農委會特有生物研究保育中心回傳的石虎影像資料,進行資料處理,發展出辨識石虎的演算法。

石虎移動
Photo Credit: 余宛如臉書

而這樣的方式,同樣也能應用在其他的保育類動物,像是鼬獾、 白鼻心等動物,余宛如就指出,或許也能運用在保護屏東因台26線開闢之後、路殺率上升到3成以上的陸蟹。

不過有網友提問,如果石虎被樹葉遮蔽住了,AI還能辨識得出來嗎?研發總監陳嘉臨(Jocelyn)坦承,雖然現在的技術可以掌握石虎特有的特徵,訓練AI能夠在石虎出現時偵測出來,不過石虎的動態豐富,仍然有部分是無法偵測出來的。她表示,因此資料必須不斷累積,訓練出來的模型才可以越來越準確。

蒐集資料
Photo Credit:余宛如臉書

資料像是燃料,有燃料才能發動新創引擎

除了保育石虎,AI也能應用在改善生活的許多面向。楊琬晴舉例說,像是香港,就有新創公司利用港鐵(MTR)的溜冰場、商場數據,改善溜冰場的安全措施,也能協助分析商場的熱點。而DT42目前開發的自動標註工具,也能透過停車場的攝影機與感應器收集資料,AI經過學習後,能掌握停車場裡車輛的出入狀況,指示駕駛人前往最近的空位,調整讓停車場的動線優化、解決塞車的問題。

不過為了訓練AI、開發新的演算法,往往需要在短時間收集大量的數據資料,也因此資料的開源對像是DT42這樣小規模的新創公司來說,非常重要。

陳嘉臨說,銀行和公司常舉辦黑客松,討論出來的程式和技術,卻在活動結束後無法繼續被使用,這是很可惜的。她們說,如果台灣能有類似像美國Kaggle這樣的資訊平台,鼓勵產業界開放資料,由政府來輔助訂定以及轉換資料格式,有共同的格式,對於未來的 AI 發展會相當有幫助。

Kaggle是一個資料共享和數據分析的平台。企業和研究者可在平台上發布數據,統計學者和數據挖掘專家可在其上進行競賽以產生最好的模型,或許是看上Kaggle 所掌握的產業資源,Google今年3月收購了Kaggle。

楊琬晴表示,市場變動很快,每天都會接觸到不同的提案,還有人希望可以在嬰兒床旁架設攝影機,收集寶寶的哭聲資料,分析哭的原因。楊琬晴說,目前有各式各樣的應用,不過是不是真的可行、哪些有商業價值,都還需要觀察。

「我們設計產品,就是要解決問題。」DT42說,希望未來,政府能協助更多的開放資料,讓更多的新創公司能擷取資料、發展技術,做更多的測試,讓人工智慧,未來也能成為解決問題的新管道。

以下可觀看直播影片:

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核稿編輯:羊正鈺