寫出讓人信服的推理小說:推理情節中的專業知識

寫出讓人信服的推理小說:推理情節中的專業知識
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我們想讓你知道的是

喝酒可以避免凍死嗎?抱歉,你筆下人物在劫難逃,

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文:道格拉斯.萊爾

本書收錄了萊爾為美國推理作家協會電子報撰寫的精華專欄文章。針對醫學與鑑識科學五花八門各種層面的問題,萊爾醫生在專欄中提供了令人增廣見聞的詳細解答。無論是初出茅廬還是經驗老道的推理作家,運用萊爾的專業知識都能讓你達到既逼真又吊人胃口、難以置信的效果。

本書不得用來進行任何犯罪活動或傷害他人。

喝酒可以避免凍死嗎?

假設有個人在夜晚掉進結冰的湖裡。他無法自行脫困,不過口袋裡有瓶白蘭地,於是整晚持續啜飲,翌日清晨活著獲救。請問酒精能幫助他活下來嗎?酒精有沒有防凍效果?有醫學根據嗎?

抱歉,你筆下人物在劫難逃,而且他採取的行動只會加速死亡。且聽我解釋。皮膚是人體的散熱器。天氣炎熱時,皮膚裡的微血管擴張,流經皮膚的血量增加,將熱氣散至空氣中。這就是人覺得熱時臉色發紅的原因。汗水蒸發的過程中,由於液體變成氣體(蒸發)需要能量,便從體熱汲取,熱也因而流失。讓熱衰竭或中暑的人泡在水裡,並用毛巾或其他東西搧風,都是為了促進蒸發,讓患者過熱的身體降溫。

氣候寒冷時則完全相反,身體會試圖留住熱能。血液從皮膚被導向其他地方,確保從「散熱器」流失的熱能愈少愈好。這就是人感到冷時看起來比較蒼白的原因。暴露在嚴寒之中,保護自己不凍僵的最好辦法,就是將身體蓋住,避開冷風(流動的空氣會帶走更多熱能),藉由搭蓋冰屋或某種地洞創造較暖和的空氣。將體熱困在「繭」中,散失的熱能就相對減少。但不能泡在水裡。水流或受害者在水裡的動作所產生的效果類似冷風,將大幅增加熱能散失。二戰期間,在北大西洋上空被擊落的飛行員,生還人數屈指可數。

現在來談談白蘭地。

有些人喝酒後臉會發紅,這是因為酒精擴張皮膚裡的血管,增加血流量,進而散失熱能。雖然喝紅酒比較明顯,不過只要是酒精都有相同效果。在寒冷的環境喝酒取暖是下下策。因此,酒精會加速熱流失,使人凍死。

酒精在人體血流裡沒有防凍作用。

根據你的情節,那名男子僅頸部以上露出寒冷的水面,而且大概會不斷揮動手腳避免滅頂。冰冷的水會迅速消耗體熱,短短十到二十分鐘,甚至不到,他的身體就會失溫([hypothermia)體溫過低)。若他不斷啜飲白蘭地或跌進湖裡之前已經喝醉,時間會大幅縮短。失溫症狀包括疲勞、虛弱、精神萎靡,以及意識模糊。他將漸漸失去力氣,肢體變得不協調,不再能掙扎求生,最終溺斃。

你或許記得一則振奮人心的新聞,一名年輕女子從結冰的波多馬克河(Potomac River)獲救。當救難人員丟給她一條繩索,她連抓住的力氣都沒有,甚至沉入水底。幸好,一名英勇男子跳進水裡將她救起。除非你筆下人物也能遇到這樣的英雄,否則他將失溫,而後溺斃。

這個人有可能生還嗎?機會不大。但急診室有句老話:「酒鬼殺不死。」這就是為什麼酒醉駕車肇事,死的總是被撞的家庭,酒鬼從來不會有事。人生有時沒什麼道理。

倘若森林大火在隧道兩頭延燒,隧道裡的人有可能倖存嗎?

這個問題聽起來可能很怪,但有個人被困在山坡隧道內,兩頭都是肆虐的森林大火,請問他有機會活下來嗎?還是會被燒死?

生還機會取決於隧道的長度和大小,前後火勢是否同樣猛烈,以及是否有遠離大火的通風口能取得新鮮空氣等多種因素。受困者面對的兩大危險是被高溫燒死,以及大火消耗氧氣導致窒息而死。如果受害者有潛在心肺疾病,存活的時間就更短了。

隧道愈大,可供呼吸的空氣愈多,而且有助於遠離火勢。假如隧道兩頭皆有熊熊烈焰,隧道內的氧氣會迅速耗盡,除非有新鮮的空氣來源,否則他將窒息而死。新鮮空氣來源可以是天然的,或透過某種呼吸裝置。若只有一頭起火燃燒,或隧道內有遠離烈焰的空氣通道,這些新鮮空氣將提高他的生還機率,同時也可能提供了一條逃生路線。

在大火夾攻的短隧道裡,受害者很容易窒息並燒死。

森林消防員若是被大火包圍,會躲在防火毯下使用氧氣瓶呼吸,以爭取足夠的時間等待火勢過去。你筆下的人物不妨依樣畫葫蘆。若隧道夠長,能將他與火勢隔絕,而且有新鮮空氣來源,他有可能撐到火勢遠離。否則,他一點機會也沒有。

相關書摘 ►如何寫出讓人信服的推理小說:受害者這樣死合理嗎?

書籍介紹

《法醫.屍體.解剖室(3):重返犯罪現場—專業醫生解析157道懸疑、逼真的謀殺手法相關的醫學及鑑識問題》,麥田出版
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作者:道格拉斯.萊爾
譯者:葉品岑

請問醫生:

  • 一個人有可能經歷車禍與脾臟破裂仍大難不死嗎?
  • 肋骨斷裂的人有辦法游泳嗎?◎如何用冰鑿從頸背殺死一個人?
  • 要讓一個喝醉的人昏迷兩天,應該朝他的哪個部位開槍?◎在食物中摻玻璃粉末能殺人嗎?
  • 死後兩個月還查不查得出屍體內的嗎啡?◎一把刀所能造成最致命的傷口為何?

★《出版人週刊》(Publishers Weekly):本書是極具娛樂性的一部選集,收錄了萊爾為美國推理作家協會電子報撰寫的精華專欄文章。針對醫學與鑑識科學五花八門各種層面的問題,萊爾醫生在專欄中提供了令人增廣見聞的詳細解答。無論是初出茅廬還是經驗老道的推理作家,運用萊爾的專業知識都能讓你達到既逼真又吊人胃口、難以置信的效果。

萊爾直白的風格(「這不可能行得通」、「想想詹姆士・龐德」)讓最晦澀難解的主題(「什麼是屍冷?」)都活潑了起來,而他對某些看似基本的問題(「如何判定死亡時間?」)的深刻了解又使得他的答案確鑿可信。讀過萊爾對「開放性氣胸」的症狀與療法所做的介紹之後,讀者再也不會以相同的眼光看待這組常在犯罪現場反覆出現的關鍵字了!

★美國知名推理小說家、愛倫坡獎得主珍.柏克(Jan Burke):在回答關於鑑識科學的問題時,萊爾醫生總能神準地判斷作者們需要知道些什麼。針對作者們向他提出的問題,他的精彩解答既精確又說明得一清二楚。他會把你想要的醫學術語提供給你,也會把你需要知道的定義告訴你。

法醫3立體封_(2)
Photo Credit:麥田出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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