【Steve Jobs.五】Steve:我不是殘酷暴君——傳聞與真相

【Steve Jobs.五】Steve:我不是殘酷暴君——傳聞與真相
Photo Credit: Franco Sanchez Youtube 截圖

我們想讓你知道的是

Steve畢生脫離不掉「暴君」的批評,這合符事實嗎?實情到底是怎麼一回事?藉著最後一篇文章,作者以不同角度與思考,嘗試解答不少人心中疑問。

如果Steve Jobs在世,iPhone X會有更令人滿意的結果嗎?

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由於iPhone X無法克服技術問題,最終失落了Touch ID,自然對熟悉蘋果企業的人衍生疑問:究竟Steve Jobs在世,他能否運用俗稱「扭曲力場」的狂人特質,讓原本看似無法克服的技術問題,硬生生催迫團隊克服它?這是頗有意思的想像,而他那種令人又愛又恨的性情,一方面為蘋果公司起死回生,另一方面換來「殘酷暴君」之名。

極端、複雜、矛盾可能是Steve生前和死後也無法擺脫的陰霾,諷刺的地方在於,Steve看這個世界的人「不是天才,就是笨蛋」,而許多人看待他與管理方式也是一樣:不是科企天才,就是殘酷暴君(控制狂)。

那謠傳Steve在電梯一念之間裁員的故事

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Photo Credit: Franco Sanchez Youtube 截圖

關於「暴君說」,最有趣的傳聞傳說,莫過於王詠剛、周虹提到的「電梯裁員」,有以下這樣的版本:

在蘋果製作產品最緊張的日子,假如員工在乘電梯之中「不幸碰上」Steve,他會不斷追問:「你的工作重點是什麼?對公司有什麼價值?未來有什麼計畫?」只要答不好,Steve便回一句:「好吧,你明天不用來上班了。」

傳聞弄得有些員工寧願走樓梯而不乘電梯;可是,經Steve一位秘書揭穿,即使上述對話可能有發生過,地點並非在電梯(可能是其他面試地方?),傳聞並不真確。

無論如何,批評Steve是「暴君」似乎深入民心。若務求公允一點,有種對Steve的評價目前算是能夠說服我們,就是把Steve理解為一位完美主義的藝術家,同時具備領導科技企業的遠見和魅力,他那情緒猛烈且飄忽的性情便顯得合乎情理。只是,這樣的看法援引事例方面,不應一面倒舉出他90年代回歸蘋果公司後的管理作風,如何像宗教教主制訂信條再訓斥員工達致產品新高度。

在筆者眼中,真正最具說服力的例證是Steve帶領下的皮克斯(Pixar),相比電腦科技產業,動畫製作是無可置疑的「藝術」創作團隊,從發掘人才到統籌一切做出成品,究竟有沒有藝術家般的直覺與才情,放眼Pixar成就的壯舉任誰也無法懷疑(即使你不盡信比爾.蓋茲讚賞他的藝術性情)。

Pixar的歷程,才全面見證Steve的藝術家性情

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Photo Credit: Franco Sanchez Youtube 截圖

是故,若僅僅注視iMac、iPod、iPhone、iPad系列,一旦忽略華特.艾薩克森(Walter Isaacson)回顧Pixar發展歷程,將難以認清這一點:

「對賈伯斯而言,皮克斯宛如避難所,可以讓他暫時逃離庫珀蒂諾的緊張氣氛。蘋果主管通常都很暴躁、精神緊繃,因為賈伯斯自己就非常反覆無常,所以他身邊的人也都只好將神經繃緊。但是在皮克斯,這些編劇家、插畫家卻顯得非常怡然自得,行事風格也比較溫和,不論是對彼此,甚至對賈伯斯都是如此。換句話說,最高主管的風格決定了這兩個地方的氛圍。賈伯斯轄下的蘋果及拉塞特所帶領的皮克斯,氣氛截然不同。

賈伯斯深深迷上了嬉鬧精神中,帶著嚴肅態度的製片工作。電腦合成的雨滴能夠反射出耀眼的陽光,還能讓一根小草迎風快樂搖曳,這都深深吸引賈伯斯。但他卻又能克制自己,不致想要控制皮克斯的創作過程。他在皮克斯學會如何放手,讓創意人盡情揮灑。其實,最主要的原因是他非常欣賞拉塞特,因為這位溫文儒雅的藝術家和艾夫一樣,能夠誘發出賈伯斯最好的一面。」

為什麼「人稱」暴君、控制狂的Steve,並沒有控制拉塞特(John Lasseter),一如他並沒有嚴厲控制艾夫(Johnathan Ive)?這不能說二人性情溫和,懂跟Steve溝通可以說了算。事實上,二人從事的領域不同,但對創造「作品、產品」藝術的熱愛、偏執與自信,內在追求自我卓越都是同道中人,Steve畢生最敬重這類人物,只要遇上了,絕對可以充分信任甚至配合,毫無懸念。

蟲蟲事件:Steve為了捍衛「一個人」的創意,全面跟「夢工廠」開火

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Photo Credit: Burger Fiction / Youtube截圖

有一件事,Steve幾乎破天荒「不是為了自己」而火冒三丈,到了不顧一切捍衛「他」的地步,「他」正是拉塞特。還記得Pixar跟迪士尼合作,在1998年推出那部《蟲蟲特工隊/蟲蟲危機》(A Bug's Life)嗎?它是繼《玩具總動員》(Toy Story)之後的重要作品,原本,以昆蟲作為動畫主角的電影,數十年的動畫史從未出現,而希望把昆蟲動畫化成史詩壯舉的人,正是源出拉塞特的意念。一切衝突的根源,就是曾經任職迪士尼的卡森伯格(Jeffrey Katzenberg),離職與朋友另組電影公司夢工廠(DreamWorks SKG),不久,他把拉塞特曾私下分享的昆蟲意念,偷了去開發《蟻哥正傳/小蟻雄兵》(Antz)動畫。當Steve知道事件之後,無法按捺怒火,致電卡森伯格狂罵,而卡森竟反過來要脅Steve只要避開夢工廠《埃及王子》的上映期,便會延遲推出《蟻哥正傳》,讓Pixar與迪士尼率先發布《蟲蟲特工隊》。

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Photo Credit: Burger Fiction / Youtube截圖

Steve對捍衛偉大作品的激情沒有妥協餘地,雖然《蟲蟲特工隊》只能慢一步推出,票房成績卻比《蟻哥正傳》高出一倍,在1998年全球取得高達3.36億美元票房,Steve事後如此道:

「我們的電影在票房上把他們打得落花流水。我覺得很爽嗎?並沒有,我的感覺還是很糟,因為大家開始說,好萊塢怎麼一窩蜂的拍昆蟲電影。他把拉塞特的創意給奪走了,這件事是永遠也無法彌補的。這是一件非常無恥的事,所以我也永遠不可能再相信這個人——即使他非常想要修補我們之間的關係。」


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