威爾杜蘭大師觀點:人類進步的十項「巔峰突破」(下)

威爾杜蘭大師觀點:人類進步的十項「巔峰突破」(下)
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我們想讓你知道的是

當教育最終決定走出象牙塔、走入群眾,淨化我們的公眾生命時,年輕人的罪過雖然使長輩不堪其擾,但他們對智識的熱切渴望與道德勇氣,不僅足以彌補那些微不足道的惡習,更可能是無價之寶。

文:威爾杜蘭(Will Durant)

威爾杜蘭大師觀點:人類進步的十項「巔峰突破」(上)

六、倫理道德

在此,我們碰觸到問題的真正核心:人類的道德是否比以前更好?就智識為道德的一項要素而言,我們的確變得更好了:平均的智識水準提高了,而我們或可模糊稱之為「已開發」的心智,在數量上也有了顯著的提升。然而就性格而言,我們可能是在倒退中:思想精微度的成長,是以靈魂的穩定度為代價;在我們的先輩面前,我們這些知識分子感到不怎麼自在——雖然我們腦袋中擁有的想法數量遠超過他們,我們已從那些仍然為他們帶來幫助與安慰的愉快迷信中解放了出來,但是,在毫無怨言的勇氣、對任務與目的的忠誠、以及品格的純粹力量上,我們仍然遠遜於他們。

倘若道德意味著基督法典中所讚揚的美德,我們還是取得了若干軟弱無力、不甚完善的進展——儘管我們有礦坑與貧民窟,有腐敗的民主政體,還有對縱慾上癮的城市。比之從前,我們這個物種變得溫和了些,有能力釋出更多的慷慨善意——甚至是對外國人或是我們從來不曾見過的新敵人。在一九二八年,我們的國家對私人慈善機構與慈善事業的貢獻超過了二十億美元,相當於一半在美國流通的金錢。我們還是會殺死那些殺人兇手——如果我們偶爾可以抓住他們,並將他們定罪的話——但是對於這種古老「一命抵一命」的懲罰性正義,我們還是感到有些不安,因此我們給予最終處罰的罪行,數量快速地下滑了。

兩百年前在英國的梅里(Merrie),人們可能會因為偷了一先令,被法律正當地判處絞刑;而如果他們沒有偷走很多東西,還是會受到嚴厲的懲罰。不到數百年之前,礦工在蘇格蘭仍是世襲的農奴,罪犯在法國可以被合法、公開地折磨至死,債務人在英國會被終身監禁,那些「可敬的人們」為了劫掠奴隸而襲擊非洲海岸。不到一百年前,我們的監獄是污穢與恐懼的溫床,小罪犯從這所大學畢業,進階成大罪犯;現在,我們的監獄是疲憊殺人犯的渡假勝地。我們仍然剝削工人階級中的較低階層,並美其名為「福利工作」以減輕自己不安的良心。優生學在人為選擇(人類良善與慈悲的干預)與自然選擇(無情地淘汰弱者即物競天擇的主力)之間,努力達到平衡。

我們以為這世界的暴力比從前多,但事實上,只是報紙比從前多。勢力廣泛而強大的組織遍及全球,不斷搜尋犯罪活動與醜聞,以速記法與一夫一妻制來撫慰他們的讀者;五大洲所有的惡行與政治,都匯集成我們早餐時促進食慾的那一頁。我們的結論是,這世界有一半的人正在殺死另一半的人,剩下的人當中,也有一大半正在自殺;但是,在街上,在我們的家中,在公眾集會的場所,在無數公共運輸的交通工具上,我們卻驚訝地發現,沒有殺人犯也沒有自殺者,有的只是直截了當、謙恭有禮的民主言行,以及毫不矯飾的騎士風度,百倍真實於以前的騎士——他們裝腔作勢地說些俠義的言辭,卻把自己的女人當奴隸使喚;當他們在聖地(Holy Land)為基督而戰時,甚至用烙鐵來確保妻子的忠貞。

我們現行的婚姻模式儘管混亂無章、分合快速,相對於以往經由捕捉或購買——宣示著領主的權利(le droit de seigneur)——的婚姻,卻也代表了一種令人愉快的改進。在男人與女人、父母與子女、教師與學生之間,比之過去有過紀錄的任何世代來說,都不再那麼蠻橫暴虐了。女性的解放以及她們之於男性的優勢,指出以往凶狠成性的男性身上,出現了一種前所未有的紳士風度。原始人類對其一無所知的愛,或只把它當成一種對肉體的飢渴,盛開成為一座充滿歌唱與情感的壯麗花園;在其中,一個男人對於一位女僕的激情,雖然仍是強烈根植於肉體的需求,卻可以像焚香般裊裊上升,來到生動活躍的詩歌領域。

當教育最終決定走出象牙塔、走入群眾,淨化我們的公眾生命時,年輕人的罪過雖然使長輩不堪其擾,但他們對智識的熱切渴望與道德勇氣,不僅足以彌補那些微不足道的惡習,更可能是無價之寶。

七、工具

無視於浪漫主義者、知識份子中主張毀滅機器者、懇求回歸原始(汙泥、雜務、蛇、蜘蛛網、臭蟲)的請願者,我們仍然高唱著工具、器械與機器之歌,人類為其所奴役,卻也因其而得到解放。我們毋須因繁榮而感到羞愧:曾經僅限於貴族能享受的舒適、安逸與機會,現在由企業創造出來,成為人人皆可享有的特權。休閒的推廣是必要的,即便在一開始時它可能會被濫用,但唯有如此,文化才會廣泛地流傳開來。這些多樣的發明相當於我們的新器官,藉此,我們得以掌控自己的環境;不像動物,我們的身體不需長出這些器官,我們可以創造它們、使用它們,還可以把它們放到旁邊,等到需要時再拿來用。

我們可以長出巨大的手臂,一個月內就蓋好以往需耗費百萬人力的金字塔;我們可以製造出大眼睛,搜尋出天空中肉眼無法得見的星辰,也可以製造出小眼睛,窺探肉眼亦看不見的微小生命細胞;如果我們想的話,我們的輕聲細語可以穿越大陸與海洋,我們也可以用永恆眾神的自由特權,在空中與陸上自由移動。誠然,僅有速度是毫無價值的,但這就是一種人類勇氣與堅持意志的象徵;其中,飛機對我們有著最非凡的意義,人類宛如普羅米修斯,長久以來被囚禁於陸地上,終於藉著飛機釋放了自己。現在,我們可以和自由飛翔的老鷹面對面了。


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《國際大風吹|行動講堂》Ep1:氣候變遷引發飢餓浩劫,我們如何即刻救援?

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我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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