研究:同時運動和思考拖累兩者表現,而贏的總是腦袋

研究:同時運動和思考拖累兩者表現,而贏的總是腦袋
photo credit: Reuters/Toby Melville/達志影像
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這項研究結果也意味,當做強烈運動時,最好不要用來精心計算扣稅開支或策劃你下一部驚世巨著。

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很多人喜歡在做運動時想東想西,甚至思考明天開會如何應付敵組的策略。一項研究顯示,當你同時認真做運動和思考,這兩項活動的表現其實是同時下降,當中又以肌肉的表現明顯較差。

這個被多份媒體形容為「自私的大腦」的發現,其實是反映身體分配資源的優先次序。我們的大腦是個非常「飢餓」的器官,它工作時,尤其努力思考時,需要很多很多能量來維持運作,也就是用掉相當多身體燃料。

然而,肌肉跟腦組織一樣,也是以血糖為主要燃料。科學家想知道當兩者同時忙碌起來,我們的身體將如何應付這壓力測試?

研究人員找來一批劍橋大學的精英划艇隊隊員,個個年輕強健來做實驗。在第一天,要求他們在3分鐘內盡量記著打在大螢幕上的一堆詞語,然後背寫下來。

第二天,他們要在划艇儀器上盡力運動3分鐘,研究員會記下他們輸出的功率,測試肌肉的力量。

最後一天,他們要在3分鐘內同時記生字和做划艇運動,然後背寫所記下的詞語。

研究員比較三天的成績,發現幾乎所有參加者在第三天的表現都下降,無論是運動輸出的功率,或記憶力測驗,成績都倒退。當中又以運動表現走下坡比腦力測試來得嚴重:記憶力測試分數平均跌9.7%,體力測試分數則跌了12.6%。

當然,這次只是一個非常初步和簡單的「頭腦與肌肉大戰」測試,研究員沒有詳細記錄血糖的變化,而腦力的測試方法也只選了記憶力一項,沒有提到想像力和胡思亂想。

劍橋大學研究員Danny Longman說:「我們認為,當大腦和肌肉同時爭奪血糖時,贏的是大腦。」他表示,這可能意味,當人類在演化時,提升腦力比提升體能更有利,所以大腦就獲得優先分配身體資源。

不過,也同時意味,當做強烈運動時,最好不要用來精心計算扣稅開支或策劃你下一部驚世巨著。