2015年全球約900萬人提早死亡 與污染有關

2015年全球約900萬人提早死亡   與污染有關
Photo Credit: michael davis-burchat@Flickr CC BY-ND 2.0

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2015年,因空氣污染而死亡的人數約有650萬,其次是水汙染約有180萬人,工作場所污染則造成將近100萬人死亡。

文:Alexandra Sifferlin
譯:許睿洋

環境衛生專家估計,2015年全球可能有多達九百萬人(佔了該年度死亡人數的16%)的提早死亡(premature deaths)與污染有關,而大多數的死亡案例肇因於空氣污染。

該篇由逾40名國際衛生與環境專家撰寫並發表於知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)的研究,採用「國際疾病負擔」(the Global Burden of Disease,旨在檢測人口間的動向與估計主要疾病引起的死亡率及其成因)的研究數據資料。為了要估算因污染相關原因而造成的死亡人數,該研究檢視了空氣污然(包含被天然氣污染的空氣、焚燒木頭、木炭或煤炭等)、水污染(含有足以致病的穢物)、工作場所污染(將員工置於有毒物質或如煤炭或石棉等致癌物質的工作環境之下)所帶來的影響。

2015年,因空氣污染而死亡的人數約有650萬,其次是水污染約有180萬人,工作場所污染則造成將近100萬人死亡。而研究發現,因心臟病、癌症等環境引起的疾病所造成之死亡人數比愛滋病、結核病、瘧疾的總和還要多出三倍。

作者也發現,92%因污染而死亡的人口集中在中低收入國家。研究顯示,像印度、中國、巴基斯坦、孟加拉、馬達加斯加和肯亞等開發中國家,有高達四分之一的死亡人口與污染有關。中國與印度則是2015年因污染而死亡人數最多的國家,分別造成180萬和250人死亡。然而該研究發現,在美國,空氣污染於2015年也造成了超過155,000名美國人死亡。

該研究的領導人、也是國際非營利環保組織Pure Earth的主席李察・弗勒(Richard Fuller)說:「小時候當我還在學校的時候,我們都很擔心污染。西方世界隨後就沒那麼關注這件事了,轉而關心氣候變遷和其他議題。但在海外,其他國家可能甚至對污染問題都還沒有什麼著墨。」

研究人員補充,他們的資料可能對此議題有所低估,而未反映出所有因污染造成的疾病負擔。舉例來說,他們並未檢視環境荷爾蒙(endocrine disruptor)、阻燃劑、殺蟲劑等污染物對人體健康與提早死亡造成的影響。弗勒表示這些健康議題缺乏足夠或品質夠高的數據資料。

那些擁有嚴重污染疾病負擔的國家即是那些經濟成長最快速的國家。該研究中指出,水污染和空氣污染對處於早期工業發展階段的國家來說非常常見,但沒有必要讓如此劇烈的污染變成一種常規。弗勒說:「許多人都有的心態就是必須在污染和工作之間擇其一,你必須讓經濟成長撐過這個骯髒的階段後你才有能力把它清乾淨,但「環境是經濟發展的代價」這樣的想法在現實中始終未被證明。而經有效管理的污染緩減計畫能創造健康的經濟與長期的成長。」

污染所帶來的影響總是不對稱地影響貧窮人口,因為他們有較高的機會在家中或工作場所中曝曬於充滿有毒化學物質的空氣與水源。

該篇研究的作者們認為這件事同樣不是無法避免的。包含美國在內的中高收入國家為了更乾淨的空氣與水資源皆已開始制定相關法律與規定。作者寫道:「它們的空氣與水質更加純淨,孩子的血鉛濃度降低了超過90%;不再有污染物在其河流上燃燒,最可怕的有毒廢棄物回收場也有所改善。這些國家中許多城市的污染程度減輕,且更適合人們居住了。」

該研究同時也對污染提供了一些建議,包含將污染作為國內與國際上的優先議題、調動污染管制相關資金、建立監督系統與跨區域夥伴關係、將污染緩減與非傳染性疾病打擊策略進行整合,以及對污染與污染管制進行更深的研究。

弗勒說:「我希望那些只求經濟發展的人能注意到這些問題,但願有人能給他們當頭棒喝。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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