創投大力擁抱中國數位教育 台灣應搶搭順風車

創投大力擁抱中國數位教育 台灣應搶搭順風車
Photo Credit: Michael Coghlan CC BY SA 2.0
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前兩日參觀北京的一所培訓機構,跟一位30多歲的青年總裁討論他們面臨的一次大好擴張機會。這家公司針對小學/初中/高中學生提供「一對一」的教育諮詢服務,基本上就是用大學生做家教老師,只是不到家裡,而到公司提供的「學校」裡上課。這個北京總部的辦公樓,每層樓有2, 30個小教室或隔間,每個教室2~3坪,一張桌子,兩張椅子,就是一個老師陪一個學生。

China 1on1 (many)

那日是周六,小教室的上課比例還是相當高,家長成群地在辦公室外等待,為孩子教育上的投資毫不手軟。我剛好在電梯口碰到一組剛下課的母子,連奶奶都來陪上課,她們很有禮貌,先跟「校長」敬禮,然後很驕傲地告訴我們,她們的六年級男孩,已經在修習初中的課程,並且在奧數的比賽有很好的成績,望子成龍的神情令人印象深刻。

這樣的「學校」據點,這家培訓機構在北京已經有10多個,在整個大陸,也在10幾個城市營運,整體學生超過萬人。這還是區域型的培訓(補教)機構,在大陸的規模屬於中型,雖然不能與動輒數十萬學生的大型上市公司相比,但是他們的市場佔有率,以及未來成長的潛力,其實非常的高。

這家機構的年輕總裁告訴我,大陸一線城市中小學生進行課後補習的比例超過九成,2/3/4線城市的成長也相當快,而最近在商談的一個擴張機會,就是一家全國性的電信業者,捧著龐大的資金,想找他們這種營運不錯的連鎖補習班,進行跨業合作,希望共同打造能快速擴張,打破地域限制,老師限制,以線上教學為主,同時複製一對一教學模式的新型態培訓事業。

這也是我們一直在觀察,同時戮力推廣,「數位學習的虛實整合」商業模式。

這位年輕總裁10年來做的有聲有色,但是他的組織及營運,一向都是傳統的實體管理,只要管好老師資源、家長關係、學生成績,以及招生來源的通路就好,對於數位及網路科技可能帶來的衝擊知道的很少。當面臨這樣的異業合作機會,他擁有很高的期待,但在興奮中也夾雜了對於未知的徬徨。

他不知道新的科技與營運模式,是否能達到過去一對一的教學成效,也不知道這種無遠弗屆的網路教學,在顛覆教育體系的同時,對於他的公司組織,會否有難以因應的顛覆風險。更重要的是,他擔心公司與這種龐大的技術/電信夥伴合作,他們所掌握的教育專業及營運角色,是否還能是主導這個事業發展的核心,還是會被高科技夥伴的技術思維,以及快速市場擴展的商業思維所取代。這樣對於標榜人性關懷,細水長流的教育行業,會不會是正確的?

翻開今年6月,由紅點投資(Redpoint Venture)大陸公司所發表的 「中國教育產業資本地圖」,可以看到這些年在中國各類型的教育學習市場,都有著龐大的資金,投入在創新的線上教育、行動學習、或是傳統與線上虛實結合的事業體上。由於有很大的量體, 2006年開始的幾年,第一波教育行業上市的風潮,將10多家大陸成功的連鎖培訓機構(例如新東方、安博、學大等)送到美國的紐約證交所或Nasdaq股市,曾經風光過一陣子。

China Education IPO Summary 2013-06

雖然那波有些上市的公司,後來發生財務運作的瑕疵(包括假帳)、發展的瓶頸,甚至股權的紛爭,而偶有下市的風聲,但是今年開始,我們看到另一波以科技結合教育的新創公司(特別是線上教育),陸續獲得資本市場的青睞。

從1月到8月,大陸就有20家以上的教育學習公司,獲得早期的融資。這些公司型態很多,從兒童教育、語言學習、技能培訓、到出國留學都有,而投資的來源也從中國外國的創投基金,到互聯網或科技巨頭公司都有(例如百度、網易、Qualcomm等),這些熱鬧的市場發展,不僅牽動了科技與教育產業的改革,也為新一代的教育學習型態,帶來前所未見的新風貌。

China Education Investment 2013

台灣的教育學習產業,過去規模比較小,運用資本市場來發展的案例也十分少,雖然仍有一些精緻有效的機構,在激烈的競爭環境中生存下來,但是近年面對台灣少子化的大環境改變,許多公司主動或被迫地開始向外發展。通常要進軍大陸市場,沒有足夠的資本銀彈,是很難跟當地公司來抗衡的。TutorABC是台灣頗富盛名,以線上外師教學為行銷訴求的英語培訓機構,2012年即獲得大陸啟明創投的1500萬美元融資,以VIPABC的品牌,在大陸快速發展。

中國人重視教育,自古皆然,如今更盛。我們期待看到更多兩岸資源的結合,把台灣地區在教育內容及服務領域累積的軟實力,透過充沛且靈活的資金運作,在中國大陸廣大的市場中開出更多燦爛的花朵。

參考資料:

中國教育產業資本地圖研究摘要