「通俄門」爆炸性起訴3名川普團隊,其中1位「牽線人」已經認罪

「通俄門」爆炸性起訴3名川普團隊,其中1位「牽線人」已經認罪
Photo Credit:George PapadopoulosTwitter

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通俄門的最新起訴對象,其中一名關鍵人物,在起訴以前,許多美國人可能連聽都沒有聽過他的名字。  

美國持續調查俄羅斯介入2016年總統大選案,特別檢察官穆勒昨(30)日公布新一波起訴名單,美國總統川普前競選團隊裡,擔任總幹事的保羅·曼納福特(Paul Manafort)和他的商業夥伴蓋茨(Rick Gates)都被調查。特別檢察官也透露,目前已有一人認罪,就是川普競選團隊的外交顧問巴帕多普洛斯(George Papadopoulos)。

曼納福特和蓋茲昨(30)日抵達聯邦法院,兩人遭以洗錢與共謀對美國不利等12項罪名起訴,不過兩人都拒絕認罪。

CNN報導,曼納福特的律師表示,沒有證據證明曼納福特或是川普的競選陣營,與俄國政府有任何勾結。在法庭上曼納福特與蓋茲拒絕認罪,兩人分別以1,000萬美元、500萬美元交保,但被判居家軟禁,接受當局的監視。

主持調查的特別檢察官穆勒(Robert Mueller)也宣布,除了正在調查川普競選陣營的二人以外,另有一相關人士已經認罪,坦承之前接受聯邦調查局偵訊時撒謊,預估將在這起調查案件中扮演關鍵角色。

川普競選團隊二人遭起訴

68歲的曼納福特在2016年擔任川普競選總幹事,蓋茨則是曼納福特長期以來的商業夥伴,與多位俄羅斯和烏克蘭政要有關連,曼納福特短暫擔任川普競選總幹事期間,蓋茨也是他的副手。

《大紀元》報導,曼納福特曾幫助川普爭取共和黨要員支持,川普順利獲得總統競選提名,曼納福特被認為是功臣之一。不過2016年8月,曼納福特被踢爆可能接受烏克蘭親俄政黨數以百萬計美元的非法獻金,因而離職。

根據起訴書,2006年至2015年期間,曼納福特及蓋茨曾擔任烏克蘭政府及相關政治組織的顧問,收取總計數千萬美元的費用,並通過海外帳戶洗錢。

特別檢察官穆勒針對曼納福特的財務和房地產交易,以及他先前為「地區黨」(Regions Party)擔任的工作展開調查。星期一公佈的一項聯邦起訴書指出, 曼納福特移轉到海外的財產金額超過1800萬美元。

《紐約時報》報導,曼納福特和蓋茲的起訴書,沒有提到川普或干預選舉的事情,卻描述了曼納福特在烏克蘭的遊說工作。當局表示,曼納福特透過海外帳戶洗錢的金額超過1800萬美元(約台幣元),曼納福特用這筆錢為自己和家人添購豪車、房地產、古董和昂貴的西裝,而並未為這些收入繳稅。蓋茲被指控透過海外帳戶洗錢300多萬美元。

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曼納福特出席聯邦法院|Photo Credit: Reuters/達志影像

如果罪刑確認,曼納福特將面臨12年至15年的監禁,蓋茲則將面臨10年至12年7個月的監禁。

路透社分析,穆勒的起訴行動是要迫使曼納福特與他們合作,挖出更多通俄門的真相。 而淹沒在曼納福特和蓋茲的起訴報導之後, 卻有另一人才是關鍵的人物。不過在此以前,許多美國人可能連聽都沒有聽過他的名字。

神秘的牽線人:巴帕多普洛斯是誰?

這個人是去年初在川普陣營擔任外交政策顧問的巴帕多普洛斯(George Papadopoulos),他10月5日對作不實陳述認罪,承認曾有與莫斯科當局有關的一位教授提供川普競選對手希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)的黑資料,而他想要掩蓋兩人的接觸。

現年30歲的巴帕多普洛斯,在2016年3月加入川普的競選團隊。

《洛杉磯時報》報導,2016年3月初,巴帕多普洛斯被任命為川普競選陣營的外交顧問,據悉被賦予增進與俄羅斯關係的任務。

3月24日,巴帕多普洛斯在倫敦與一名教授見面,教授向巴帕多普洛斯引見一名俄羅斯女性官員,據稱是俄國總統普亭的親戚,他們表示想安排川普與俄方領導人見面,川普陣營當時並未接受這項建議,不過在之後數個月,巴帕多普洛斯多次告訴川普陣營的高階官員,表示俄羅斯積極地想要與川普會面。

2016年5月,巴帕多普洛斯寄信給曼納福特,再次傳遞俄國要和川普見面的要求。據起訴書內容,這名川普陣營人員附了一張便條,上面寫著:「再討論看看。我們需要有人傳達川普不會訪俄的訊息,訪俄應由競選陣營裡一些『層級較低』的人去做,以免釋出任何訊息。」

6月,曼納福特與川普的長子小唐納‧川普、川普的女婿庫許納(Jared Kushner)在川普大廈與一名俄羅斯律師見面。據悉,該名俄羅斯律師握有足以傷害希拉蕊的資訊,小唐納‧川普當時表示,這項資訊非常重要。

另外,川普陣營的某官員也曾指示巴帕多普洛斯,如果可行的話,鼓勵他到俄羅斯一趟,不過並未成行。

1月FBI調查巴帕多普洛斯,他表示自己與俄國人的接觸,都是在加入川普陣營之後。但根據法院公布的協議文件,巴帕多普洛斯承認,他在1月份接受FBI的詢問時撒了謊,他其實是在加入川普競選團隊後,才與這名教授見面。法庭文件更指出,俄羅斯教授對巴帕多普洛斯感興趣,「是因為他在競選活動中的身份」。

《紐約時報》報導,美國情報機構指出,俄羅斯總統普亭暗地發動了一場駭客運動,試圖破壞希拉蕊·柯林頓的競選活動,幫助川普贏得大選。3月19日,美國民主黨總統候選人希拉蕊‧柯林頓(Hillary Clinton)競選總幹事波德斯塔(John Podesta)遭到網釣郵件騙取郵件密碼,10月份,柯林頓的信箱被流出。

司法部在5月份任命穆勒為特別檢察官,負責調查俄羅斯的行動,並確定川普周圍是否有人參與。

就是要查「通俄門」,誰能阻止特別檢察官?

《關鍵評論網》5月報導,穆勒要做的工作,是延續前FBI局長柯米在還沒被美國總統川普開除之前,告訴國會他正在進行的調查。柯米在5月被免去職務,6月在國會作證時表示,川普曾要求他對他效忠,停止對前國家安全顧問佛林(Michael Flynn)的調查,並稱自己是因主掌FBI調查俄羅斯干預大選案才被開除。

不過這次,川普沒這麼容易免除穆勒。美國司法部規定,特別檢察官擁有聯邦檢察官的所有授權,包含展開調查、傳喚紀錄與提出刑事控告。特別檢察官查案時可發傳票、要求額外資源,但如果計劃在調查工作中採取重大行動,必須先通知司法部正、副部長。

調查水門案的考克斯(Archibald Cox)堪稱最有名的特別檢察官之一,時任總統的尼克森(Richard Nixon)1974年因水門案而辭職。考克斯發出傳票,要求將尼克森在白宮橢圓形辦公室內遭竊聽的談話文本呈堂,尼克森因而要求將考克斯解職。

川普不能免除穆勒,但司法部長塞申斯(Jeff Sessions)的副手羅森斯坦(Rod Rosenstein)可以。不過,塞申斯把自己排除在川普與俄羅斯案調查之外,簽署穆勒任命函的羅森斯坦是唯一有權力限制穆勒工作的人。

白宮:巴帕多普洛斯角色不重要、是義工

不過,川普也在第一時間推文,撇清與通俄案的關係,駁斥當局對這3位前競選助理的指控,堅稱他的陣營並未與俄國串通,並要求調查希拉蕊。他強調,曼納福特被控的罪行發生在幾年前,早在加入川普陣營前。 還問為什麼他們不去查「狡猾的希拉蕊」?

白宮也在「通俄門」調查出爐後,企圖與上述3位人員劃清界線,白宮發言人桑德斯(Sarah Sanders)30日在新聞簡報會上重述,「沒有證據證明川普與俄國勾結」、「他們與川普競選團隊的活動無關」,或「他們在競選團隊中任職期間短暫、角色不重要」。

桑德斯表示,川普只和他在這場會議上見過面,更稱巴帕多普洛斯「只是義工」,並未支薪。

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核稿編輯:羊正鈺


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