單車門外漢回台灣發展的十個理由

單車門外漢回台灣發展的十個理由

訪/Alex Chou 編/Yolyo’s Emily

Alex Chou,Gochic Bicycle 負責人,設計師
Gochic Bicycle 網站粉絲頁
實體店面|台北市大同區民樂街二十號一樓(在迪化街的新藝文據點眾藝程裡)

關於Alex

因為從小就熱愛汽車,於是高中畢業就決定要將自己的興趣當成未來的工作,念了幾年公立大學後,還是一直對夢想中的學校保持憧憬,於是決定放棄一切的去念以汽車設計為名的Art Center College of Design。畢業之後雖然剛好碰上美國08年金融海嘯時期,但還是很幸運的找到義大利的知名設計公司Pininfarina在佛羅里達的studio。不過一年之後公司還是不抵當下全球經濟的萎縮而被迫關門。

那年通用汽車與克萊斯勒也都因經營不善而向政府求救,當時要在美國找汽車設計的工作簡直就是一位難求,但唯獨中國的汽車市場是以倍數在成長,於是就搬回了亞洲。當下正在等待中國那邊消息的時候,機緣之下進入了以環保材料研發與設計聞名的小智研發。我在台灣工作之後,才真正發現到這個地方的發展潛力,接著也就開始對於個人創業有些想法。

為什麼要回台灣發展?要回答這個問題對於我來說,其實要思考的是很多個不同面相,也反映出很多人對於在台灣發展的先見觀念。我想試著以個人以及我從事的產業的觀點來做回應。

Alex在Art Center時的作品

十個回台灣發展的理由 Part I

理由一:愛台灣
生在台灣,父母也都是台灣人,我這輩子就注定是台灣人,雖然大部份時間都在國外受教育,但不代表我就是美國人,父母當初帶我出國留學就是希望我們可以接受好的教育,再將好的想法及知識帶回台灣。

理由二:在地人才
台灣其實是有許多有理想以及能力的人才,但目前可能還沒有許多好的平台給予發展空間。因此培育在地人才、提供志同道合的年輕人表現的舞台,也是我非常想要做的事情之一。

理由三:生產技術
台灣以代工起家,生產技術擁有絕對的國際水準,過去幾十年來也有許多國人自行發展技術,在生產方面更是經驗豐富,如果可以配合好的設計與行銷面的整合,產出的結果肯定在國際市場上有很大的競爭力。

理由四:逆向思考
當大部份的人才都想離開台灣工作的時候,這時市場就有了空缺。我覺得在這個時候做別人不想做的事,把缺點轉換成優點,便能為自己找到更多的機會。

理由五:地理位置
台灣位於東亞的中心位置,離中國、日本、韓國與東南亞都很近,這對於想要在國際上發聲其實有很大的便利性,也可以扮演銜接歐美和華人市場的橋梁。

在台灣做產品設計

在上一份工作中,讓我有機會看到許多台灣特有並且頂尖的生產技術,但可惜的是這些技術卻沒有辦法在國際上被發現。那個時候我便有了這樣的想法:我想以自己的設計專業以及前端的行銷方式,將台灣的生產技術包裝起來,讓台灣的東西可以在國際舞臺讓大家看到。

大家或許都對於這樣的狀況有些熟悉:在台灣,設計師的價值和國外比起來相當廉價。在歐美,設計師和客戶初步溝通後便擁有整個設計過程的主導權,大部份客戶都可以接受並且信任設計師提出來的初稿。在國內則不同,業主會主導並且介入整個設計過程,設計師不僅不大被重視,有的時候甚至會被壓榨。因為台灣是生產業起家,許多公司在意的是如何能盡量縮短製造的時間。很多時候我們需要時常調節設計、研發、跟生產每個環節的時間,來縮短整個設計過程。

不過這其實是優點但也是缺點,優點在於在台灣創業的running cost和developing cost會變低很多。工廠會在最短的時間內幫你做出樣品,更重要的是,因為我們的生產技術非常成熟,所以只要設計師有什麼問題都可以馬上得到答案。但是也因為台灣公司對於產品設計比較不重視,所以一個設計師會變得需要一人分飾多角:從市場調查、設計、製造、到行銷,什麼東西都要做。

對於我自己而言,在個人創業的過程中其實也是希望能去找一個平衡點,還是想要自己能多花時間專心在設計。雖然說也許現在一人公司這樣的形式並不是最理想,但是畢竟已經開始做了,我想那就要秉持著邊做邊學的態度去學習,去訓練自己去熟悉每個環節的過程。自己創業除了適應力要很強以外,也要去習慣台灣人的合作方式。像台灣人所說的「見面三分情」,不管跟什麼樣的人合作,基本上都應該要懂得怎麼去保持並且經營自己的資源,並且要花時間用台灣人的方式「搏感情」、去培養這樣的關係。

照片為Alex提供

十個回台灣發展的理由 Part II

理由六:設計與品牌
有好的技術與人才,加上設計與品牌才是個完整的商業模式。在國際上知名的台灣品牌不多,大部份也都是大企業,小公司更是少之又少,這幾年看到很多代工廠都在轉型做自我品牌,為的就是可以開發更多的市場,未來我相信台灣需要的是更多有國際觀又懂得怎麼經營品牌的人,這樣才能帶領產業走向國際化。

理由七:人情味
台灣處處人情味眾人所知,只要你夠真誠好好培養關係,就算是工作上配合的廠商也會把你當朋友一樣的鼎力相助。

理由八:創業機會
在台灣創業的成本其實都比國外來的低,生產方面更是可以在最短的時間內開發出新產品,尤其是現在高鐵從北到南只需兩小時,大幅縮短生產開發時間,減少成本。

理由九:發展潛力
台灣在近幾年內,不管是都市規劃、人文發展、設計推廣與國際交流都在努力地跟上國際腳步,在這成長過程中當然會面臨到過渡期,這個國家需要的是有更多人可以共同為這個大目標而前進,做有意義的事來讓這個環境變得更好。

理由十:創造機會
有能力的人在哪裡都可以創造屬於自己的一片天,那為什麼不選擇在自己的國家呢?

為什麼是「自行車」?

當初會選擇設計自行車是因為我自己非常喜歡會動的產品。自行車,或是任何交通工具,能把人從一個地方帶到另一個地方;它不僅縮短世界的距離,還可以造就一種文化和生活模式。因此,我覺得自行車不單只是一個純消費性質的產品,它還能和人培養出一種很親密的關係。

我從不覺得自己賣的只是「自行車」,而是一種Lifestyle:它是一個不能隨便被取代或是換掉的生活夥伴。我的理想是希望自己可以創造出永恆的設計,我希望這個品牌以及產品能帶給使用者新的生活態度,如果能成功被推廣,說不定能為文化上帶來新的價值與改變。

因此,當初創業的初衷是針對消費對象而去思考設計概念。為什麼大多數在台灣除了全副武裝的單車愛好者,其他一般民眾不會選擇騎腳踏車代步?當然除了道路規劃以及安全性這些需要政府協助推廣並且解決的問題,我覺得腳踏車應該要能夠自然的融入消費者原本的生活,然後再慢慢微調原本的生活習慣。

這和目前「買腳踏車等於投資一個新的嗜好」的消費印象較為不同。因為一般不會想要買腳踏車的人,就絕對不會去逛腳踏車店,我覺得大家能在愈普通的角落看到我的產品愈理想,因為它應該要是每個人都可以容易親近的產品。

照片為Gochic Bicycle提供

找到能一直堅持下去的目標

創立品牌已經一年多了,這個過程對我而言還是一個非常具有挑戰性的工作。自行車在台灣算是傳統產業,在業界絕對有一貫的模式。對業界的前輩們來說,看到身為「門外漢」的年輕人想要用不一樣的方式踏進這個產業,還是會有一些偏見,也會覺得我做不到。

雖然打擊是有的,但是我希望自己能用正面的態度,把它想成是一個優勢。不過,因為目前在台灣的環境創業還是會非常辛苦,所以建議大家不管想要做什麼事情,絕對都需要有一個很明確的目標。當遇到任何不順利的事情,只要記得目標,努力往這個方向走,才能持續擁有正面的力量。

當然,想要疏解壓力,騎腳踏車也是很有幫助的!偶爾要是心情不好,騎車絕對是一個可以讓人放鬆,暫時拋開現實的壓力,讓你能用身體去感受周遭環境的好工具(笑)。


猜你喜歡

Tags: