「巨怪」交易「龍捲風」:胎死腹中的世紀交易內幕

「巨怪」交易「龍捲風」:胎死腹中的世紀交易內幕
Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

只是這些人作夢也想不到,當時強行終止這項交易談判的人是誰?竟然是平時不插手球隊事務的母公司任天堂社長山內溥!

文:張尤金

在現役30支大聯盟球隊當中,西雅圖水手和華盛頓國民(包含前身蒙特婁博覽會)是僅有兩支從未打過世界大賽的球隊。尤其是水手,1993-2002年執掌水手兵符的總教練Lou Piniella就曾說過,1990年代後期沒能將處於球技巔峰的Randy Johnson、Ken Griffey Jr.、Alex Rodriguez、Edgar Martinez、Jay Buhner帶進世界大賽,一直是他執教生涯最大的遺憾之一。

確實是如此,1990年代後期到21世紀初期的水手陣容非常夢幻,有兩位已經入選名人堂的球星Ken Griffey Jr.和Randy Johnson,兩位「應該」入選名人堂的球星Alex Rodriguez、Edgar Martinez,以及未來的名人堂球星鈴木一朗。撇開2001年單季116勝,以及橫掃年度新人王、MVP、打擊王、安打王、盜壘王、外野金手套與銀棒獎的鈴木一朗不談,其實水手在1997年就有不錯的機會。

那一(1997)年水手打線狂轟264支全壘打,先發輪值除了20勝4敗、防禦率2.28、213局狂飆291次三振的「巨怪」Randy Johnson之外,還有16勝9敗的Jeff Fassero、17勝5敗的Jamie Moyer。結果水手在例行賽「只」拿下90勝,季後賽第一輪以1勝3敗被金鶯淘汰,主要原因有二:

  1. 崩壞的牛棚。當時的終結者Norm Charlton戰績3勝8敗14次救援成功、防禦率高達7.27,其餘主力牛棚投手防禦率破5的比比皆是(Bob Wells、Scott Sanders、Scott Sanders)。
  2. 至於季後賽第一輪被金鶯淘汰的關鍵,則是Randy Johnson在第一戰與第四戰連兩場敗給Mike Mussina。

從這裡,我們帶出今天的主角Randy Johnson,上面這兩件事情也種下他在隔(1998)年交易大限前被送到太空人的導火線。

有媒體報導,當時Randy Johnson的鋒芒被Griffey、A-Rod蓋過,拿不到長約,又想加入其他更具競爭力的球隊,他將所有不滿宣洩在表現糟糕的牛棚身上。「光頭殺手」Buhner回憶,那些年發生了好幾次,當總教練Piniella走上投手丘要換下先發的Randy Johnson時,Johnson這麼回嗆:

「哇操(F--k you),我才不會把球給你。要輸也該輸在我手上,我已經厭倦這種退場後無關勝敗的比賽了。」

雙方的衝突在1998年達到最高峰,Randy Johnson開季前十場比賽的防禦率高達6.83,一再忍耐的Piniella終於忍無可忍。而在兩人的不和逐漸檯面化之後,嗅到血腥味的其他球團紛紛派遣球探來觀察Randy Johnson投球的比賽,希望能交易到這個不世出的強投。

五月下旬,媒體驚爆道奇將以兩名先發投手野茂英雄與Ismael Valdes,以及Todd Hollandsworth、Wilton Guerrero兩名野手其中之一,來和水手交易Randy Johnson。這個新聞就連在日本也傳得沸沸揚揚,但在獲得雙方球團高層的證實之後,交易竟嘎然而止。

後來在一次飛往巴爾地摩的旅途中,水手助理總經理Lee Pelekoudas請訓練員Rick Griffin通知Randy Johnson前來,Johnson一坐到Pelekoudas身旁的座位,劈頭就問:

「我太太打電話告訴我,她在電視上看到我要被交易到洛杉磯去了。那我什麼時候可以走人?」

Pelekoudas回答:

「交易不會發生了,我們傾向把你留下來。」

當下Randy Johnson臉色鐵青,起身走回座位,在下飛機前沒再講過任何一句話,隨後得知這個消息的水手隊友也全都傻眼了,當然,最生氣的還是總教練Piniella。只是這些人作夢也想不到,當時強行終止這項交易談判的人是誰?竟然是平時不插手球隊事務的母公司任天堂社長山內溥!

更令人意外的是,山內不是對Randy Johnson有意見,也不是想要留下Johnson,他真正有意見的,竟然是自己的同胞野茂!

RTR1ZCO5 野茂英雄
Photo Credit: Reuters/達志影像

事情是這樣的:1994年球季結束後,野茂決定挑戰大聯盟。當時山內指示美國任天堂副總裁Howard Lincoln以及他在水手董事會的代表人,要盡力搶下野茂。不過Lincoln誤以為老闆只是表達興趣,而不是下達命令,所以他沒放在心上,加上總教練Piniella在看過野茂的「龍捲風」投球機制之後堅決反對,就這樣,道奇簽走野茂英雄,隔(1995)年野茂拿下國聯新人王,還在賽揚獎票選排名第四。

為了這件事,在日本以頑固與偏執出名的山內,對於網羅野茂這件事情更加忿恨。這一天,山內在日本看到電視報導野茂與Randy Johnson的交易傳聞後,他馬上打電話給半夜還在睡覺的Lincoln:

「我相信我已經告訴過你,你要負責經營這支他媽的球隊。但只要牽涉到日籍球員,你一定要先問過我!」

事後Lincoln轉達山內的想法。他說,山內的政策是,既然1995年水手曾經有機會網羅野茂,卻又自己搞砸,那這件事情就永遠不會再列入考慮了。

至於離開水手後的Randy Johnson呢?他在1998年下半季轉隊到太空人之後拿下10勝1敗、防禦率1.28,不過他又一次在季後賽連輸兩場。球季結束後Johnson和響尾蛇簽了長約,三年後拿下世界大賽冠軍,還和Schilling並列MVP。

再來回顧野茂。野茂在不久之後(1998年6月4日)被交易到大都會,往後五(1999-2003)年共計拿下65勝,其中四年勝投達兩位數;但是相較於水手從太空人交易到的Freddy Garcia、John Halama、Carlos Guillen,這三名球員後來都成為2001年水手拿下116勝的主力戰將。

回顧歷史饒富趣味,也充滿各種想像空間。現在回想起來,就算野茂被交易到水手,也不見得能幫助球隊打進世界大賽。可是對於當年還在瘋日職的我來說,若能看到「朗神」鈴木一朗、「龍捲風」野茂英雄、「大魔神」佐佐木主浩三大日職傳奇球星,在大聯盟同一支球隊並肩作戰,那該有多好啊(笑)

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核稿編輯:潘柏翰