Facebook會偷聽你的對話來推送廣告嗎?

Facebook會偷聽你的對話來推送廣告嗎?
Photo Credit: Stephen Lam / REUTERS / 達志影像
我們想讓你知道的是

Facebook再次否認竊聽用戶對話來安排廣告,除了巧合以外還有甚麼解釋?

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高文(Rob Goldman)負責Facebook的廣告營運,上星期他在Twitter強調,Facebook沒有也不曾偷錄用戶對話來發送廣告。

他的貼文回應廣播節目製作人PJ Vogt,後者呼籲網民如果相信Facebook為廣告而竊聽,就打電話上其節目。這並非Facebook首次反駁有關傳言。

2016年5月底至6月初,多家傳媒報道指,南佛羅里達大學大眾傳播學院教授伯恩斯(Kelli Burns)宣稱Facebook的手機app偷偷錄下她跟朋友的對話,再按照對話選擇顯示的廣告內容。

Facebook偷聽的傳言

這些報道源頭來自美國《WFLA-TV》的新聞。事實是,伯恩斯在記者前提及非洲狩獵旅行和吉普車測試,當她打開Facebook時,動態消息上第一則貼文就是她的朋友所寫、關於非洲狩獵旅行。但伯恩斯指出,那位朋友有很多朋友和互動,所以看到這則貼文不足為奇。

而且她強調未曾宣稱自己相信Facebook竊聽作廣告用途,她認為新聞獲全球關注是因為人們注重私隱。在報道中她讓Facebook取得錄音權限,測試後原報道亦提到她說︰「我仍不肯定這是否只是巧合,我不認為Facebook真的有聆聽我們的對話。」

Facebook當時亦有發聲明反駁,提到該公司顯示廣告是基於用戶的興趣及其他帳戶資訊,但不包括用戶在手機旁的說話。Facebook強調,只有用戶容許app獲得錄製音訊的權限,同時使用特定需要音訊的功能,其手機app才可以錄製音訊。

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Image Credit: Depositphotos

2014年,Facebook推出一項新功能,讓人可以在寫動態時以電話收音,辨認正在播放的電視節目、電影或音樂等。當時亦引起一些傳言,以致Facebook要出來澄清用戶可選擇是否開啟這項功能,而且它不會竊聽用戶對話。

不過Facebook顯然無法杜絕這類傳言,很多人報稱曾試過跟人聊天後,在Facebook見到跟談話內容有關的廣告。Facebook以及不少網絡公司均有大量收集用戶數據作廣告用途,令人關注連帶的私隱問題,引起懷疑也不足為奇。

那麼,到底類似的事件僅僅是巧合,抑或Facebook公然說謊?

技術上有可能,但風險太大

《BBC》記者去年6月曾作出調查,邀請資訊安全專家嘗試製作可以竊聽而且立即記錄對話的手機app,發現技術上可能做到,不算太難之餘,亦能夠即時記錄大多數關鍵字。

測試期間,他們開放手機權限,讓app可以錄製音訊,然後設定「竊聽伺服器」接收錄到的訊息,再轉成文字。實驗中所用的電量不多,用戶應不會察覺得到。

然而假如有app偷偷加入竊聽的程式碼,負責手機作業系統和app商店的蘋果及Google,很可能知道而且制止。

Google回應《BBC》時指出,他們的政策禁止app開發者在用戶不知情下收集其資訊,假如發現有app違反守規,將會從Google Play商店中移除。根據蘋果App Store的守則,app在錄音必須明確標示正在錄音。如果iOS版Facebook有暗中偷錄你的對話,自然違反了有關守則。

簡言之,技術上Facebook有可能竊聽用戶手機附近的聲音作廣告用途,但實際上Facebook要避開蘋果及Google兩個對手的審查,而且偷偷錄音很可能違法,並影響Facebook的廣告業務。

有沒有可能蘋果及Google兩大科技巨頭都走漏眼,或者暗中跟Facebook合作?機會看來微乎其微。

頻率錯覺

不妨想想另一個解釋,跟我們的注意力有關。在網絡上我們每天看到大量廣告,相信多數人都不會細看就直接略過。然而間中可能會出現一個廣告,剛好跟你最近談及的內容有關,而且因為你最近接觸過,大腦更容易注意到廣告內容。

這現象還有個名字︰頻率錯覺。當你剛接觸到一個名字、字詞或事物時,短時間內會發現它以不合理的頻率出現。創造此詞的語言學家茲威基(Arnold Zwicky)指出,當你注意到某個現象時,就會認為它經常發生,但對其頻率的估計受到注意力扭曲。

頻率錯覺由選擇性的注意所致,屬於認知偏差的一種。當你注意到有廣告跟最近談論的內容吻合時,其實也忽略了其他不相關的廣告。只要時間足夠長,那麼多Facebook用戶總有足夠多的巧合,讓人看來覺得是Facebook竊聽所致。

此外,我們在網上其實留下很多記錄,Facebook不但知道我們的興趣,也很可能知道跟我們談話者感興趣的事。

設定手機權限

由於Facebook的程式碼並未經公開驗證,本文無法完全排除事件其實是Facebook、Google及蘋果聯手暗中侵犯私隱,但基於現有資訊,頻率錯覺是更合理的解釋。

如果你還是感到擔心,又暫時未能脫離Facebook,至少可以檢查手機的安全設定,確保Facebook未獲得錄製音訊的權限。而就算不怕Facebook,不要胡亂安裝app、定期更新,亦可降低手機被入侵、私隱外洩的風險。

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