《故事的秘密》:拆解好萊塢三幕式劇本的結構,與「轉折點」的設計

《故事的秘密》:拆解好萊塢三幕式劇本的結構,與「轉折點」的設計
我們想讓你知道的是

寫劇本前,一定要把故事的發展和大綱先想好,初學者不要太過自信能夠邊寫邊發展,想到哪兒寫到哪⋯⋯,在做故事練習時,我甚至會要求同學練習,把開場和結尾先設計出來,然後再創造故事的進行和結構的安排。

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文:蕭菊貞

寫劇本要重視故事結構:首要引君入甕,再要過五關斬六將,還要製造感動點和轉折點

寫劇本前,一定要把故事的發展和大綱先想好,初學者不要太過自信能夠邊寫邊發展,想到哪兒寫到哪⋯⋯,在做故事練習時,我甚至會要求同學練習,把開場和結尾先設計出來,然後再創造故事的進行和結構的安排。

「結構」對於寫劇本故事真的很重要,之前曾強調過,每一個劇本都期待被拍成電影/電視劇(影集、連續劇)等,而這些電影或電視劇都有上映或播映時的時間限制,電影最常見的長度是90到120分鐘,電視劇則有半小時(約24分鐘)、一小時(約48分鐘)、90分鐘(約75分鐘)的播映時段規格。既然有限制,就不能沒完沒了的發展,而必須思考結構的佈局。

另一方面,這樣約定俗成的時間規格,除了排片方便外,多少也是長時間的試驗下,所推算出的觀眾最習慣的長度,例如電影超過120分鐘,若劇情不夠緊湊,也缺少戲劇內容,常會讓人看得閃神,失去興趣而坐不住,更遑論兩小時以上⋯⋯,水喝多了也會想上廁所吧!

好萊塢發展出來的三幕式劇本結構,原則上就是以一個大約兩小時左右的故事長度抓出來的戲劇結構,這是一個比例概念,而非硬性的時間限制。先以120分鐘的故事舉例:

  • 第一幕

前四分之一(約三十分鐘)要進行故事鋪陳,與人物關係的佈局,主要角色們的特質,和他們的困境,以及面對的挑戰,都應該就定位。這段落有兩個很重要的任務,第一要把觀眾拉進故事的軸心,對故事產生好奇與同理;另一個任務則是為接下來(第二幕)一連串的考驗和衝突打好地基,因為進到第二幕開始,就沒空多說廢話,或作背景介紹了。

  • 第二幕

第二幕的故事發展佔了故事的最大段落,約從故事的四分之一(30分鐘)延伸到故事的四分之三處(約90分鐘),重點就是一連串的試煉,不同的主題有不同的考驗。我常開玩笑說,去想想「過五關斬六將」的概念就容易懂了,就是要讓主角關關難過關關過,難題越來越難,敵人越來越強,希望越來越小,越能凸顯主角的重要性和存在價值。(這部分在前面章節已經介紹過)

  • 第三幕

進到最後四分之一的劇情,則是要給一個解決難題的明確目標,讓主角勇往直前去達成它,不管是犧牲還是超越(在商業類型電影中大多是達成目標),都要奮力一搏。第三幕戲和第二幕不同的是,第二幕還在突破障礙、尋找路徑,但敵人不能一直打不完,懸疑也不能一直當手段玩,久了觀眾也會疲憊麻木,所以一定要給一個轉折點,讓劇情發展撥雲見日,開始朝著終點衝刺。


故事是活的,這三幕式的劇本結構概念,對編劇和導演並沒有明確的約束力,卻是好萊塢長久以來,依照觀眾觀影感受和喜好反應發展出來的故事佈局,整個設計思考都是為了抓住觀眾的注意力。也因為有許多賣座成功的案例,因此成了劇本寫作的重要參考模式。

既然是類型電影普遍的參考模式,我通常都會建議編劇新手可以嘗試著練習,當是練功蹲馬步,就算未來想創作一個很有創新創意的劇本故事,還是可以先以此練習,學習如何抓住與觀眾對話的節奏,就像要練出神入化的醉拳時,還是得把基本馬步練好,而非喝了酒就自以為能打醉拳。

但循著這套公式走,是否就是戲劇叫好叫座的保證?當然不是。好萊塢的電影也並非檔檔賣座,甚至也有困窘之時。因此也有人提出,這三幕式概念約束了發展故事的原創力,而主張電影故事還是應該要跟著故事人物、主題和戲劇特色來發展,至於孰是孰非各有支持者。

我較建議是把三幕式劇本的邏輯作為參考,它的故事發展概念是把觀眾放在心上的,一心想著要請君入甕,然後用種種刺激的、困難的考驗抓住觀眾的注意力,這樣的一種緊扣觀眾心理的考量,可以提醒編劇重視觀影的感受,以免自溺於自己的故事世界中,斷了和外界的聯繫。

相對在於發想故事以及建構人物時,作者還是不應該急著去套公式,想想我們身為觀眾時的心情,當人物劇情不用看就猜得出來時,自然就無趣了。所以探究人性、反映社會的核心價值是不變的,但在創造故事上還必須有創意和創新,這也是最難的。

提到三幕式劇本的結構,除了主段落外,其中還有一個很重要的設計,就是「轉折點」。第一幕轉第二幕,第二幕轉第三幕,各有一個轉折點,這轉折點的設計很重要,也很關鍵。如何讓故事邁入衝突的高潮期,如何讓答案呼之欲出又無法猜測到結局,好讓角色勇往直前,轉折點設計的合理又順暢,故事就進行得漂亮。轉折點若設計的太過薄弱,故事的進展可能就會不合理,缺少說服力,因此轉折點是應該要好好下功夫的。(提醒大家轉折點不單指一個時間點或一顆鏡頭,有時可能是一場關鍵戲,有時候則是一段故事情節。)

另外我再補充一個概念,就是「感動點」的設計,感動點對編劇也是很重要的提醒。這概念並不是只限制在溫情故事中賺人熱淚,應該更細膩的來看待它。觀眾看完後,編劇希望他們還能記得多少個畫面?多少情節?又希望在哪些劇情點讓觀眾感動?這感動泛指所有能觸動觀眾情緒的重要劇情點,可能是溫馨感人,可能是悲憤難鳴,可能是生死訣別,可能是難題的抉擇,無論是哪一種關鍵時刻,重要的就是引發觀眾的同理共鳴。

總之,遇到關鍵的轉折點與感動點時,要記得多些琢磨,多些細節。在故事安排好結構之後,不要忘了回頭檢視轉折點設計得夠不夠有說服力?該打動觀眾的感動點,情感堆砌足不足?火侯到位了沒?

找出能引發共鳴的好故事

好的故事能產生極大的商業獲利和社會影響力,當然也可能成就藝術經典,但誰能說得準?好故事的標準又在哪?票房!得獎!影評!網路討論度!哪一個指標才能證明好故事,電影的投資金額很大,耗費的成本和人力都很可觀,若有公式能找出引發共鳴的故事,賣座又能得獎,大概全世界的片商都會一湧而上吧!

電視也一樣,戲劇幾乎都是一般綜合台的最大金雞母,一檔收視率高的戲劇,所帶來的廣告收益和周邊利益也是很可觀的。就連政府部門也要祭出各種獎勵開發好故事,但要創作一部叫好又叫座的故事真的不容易,這也導致近年來在中國有很多片商狂買網路小說、文學小說的改編權,想的也是省點力,另方面也藉助原著作品的粉絲可以拉抬後續的戲劇作品。

對於寫故事的人來說,劇本完成後的拍攝製作和市場行銷,編劇大概都使不上力,也無從參與,因此唯一能專注下功夫的大概就是想辦法孵出一個好故事、好劇本!

相關書摘 ▶《故事的秘密》:主角不能完美,很多時候出場時甚至已經是一個魯蛇

書籍介紹

本文摘錄自《故事的秘密:寫在劇本之前的關鍵練習》,大塊文化出版

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作者:蕭菊貞

全球影視產業的興盛,讓「編劇」這工作以及尋求「好劇本」的需求不斷提高,包括相關的編劇書,和各式編劇工作坊都跟著多了起來。但學會寫劇本的技巧,學會基本公式,就能寫出好故事嗎?其實不然,成就一個好故事還有一個重要關鍵,就是對人性的觀察與體現。

這個法則在許多經典電影中得到印證,只靠卡司、只靠場面、只靠大量特效是不足以支撐一部好作品的,讓我們深刻雋永難忘的故事中,真正感動我們的是情感的共鳴,是對人性的剖析,以及對社會的觀察反思,這全都是一部好電影中的靈魂部分,畢竟電影是真實人生的鏡像,觀眾透過自我投射的觀影經驗完成了這密室裡的對話。

在《故事的秘密》書中,蕭菊貞將以六個章節解構36式人性的衝突與習性,引領讀者閱讀這些元素如何推動一個故事的發生,並且在電影中擔任重要任務成就經典。

故事的秘密
Photo Credit: 大塊文化出版

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航

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