以CRISPR基因改造技術,製造低脂肪健康豬

以CRISPR基因改造技術,製造低脂肪健康豬
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來自中國的研究人員表示他們創造了體脂肪較低的健康豬隻。利用能準確編輯基因的「群聚且有規律間隔的短回文重複序列」,或名為CRISPR的工具,科學家在豬隻體內植入了能幫助有效燃燒脂肪以保持溫暖的基因。

文:Alice Park
譯:許睿洋

豢養肉豬其實是一種艱難的行業,主要是因為豬隻身上那能讓煙肉如此美味的油脂。你不能讓牠們身上的油脂過多,因為過重的豬需要較高昂的飼養成本。由於牠們無法有效燃燒脂肪,因此通常會需要特別供暖的柵欄或豬舍來提供熱能,以維持其身體溫暖。然而,過瘦的豬隻亦無法適度地調節體溫,當溫度驟降時便容易死亡。養豬戶必須找到一個方法來維持豬隻的健康,同時又能產出足夠的豬肉。

現在,在一篇發表於《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的研究中,來自中國的研究人員表示他們創造了體脂肪較低的健康豬隻。利用能準確編輯基因的「群聚且有規律間隔的短回文重複序列」,或名為CRISPR(clustered, regularly interspaced, short palindromic repeats)的工具,科學家在豬隻體內植入了能幫助有效燃燒脂肪以保持溫暖的基因。相較於老鼠等其他哺乳類動物,豬不像牠們有這樣的基因能夠調節自身的體溫。

該研究團隊將從老鼠身上獲得的基因植入豬胚胎的細胞中,再自這些細胞複製出逾2,000個基因完全相同的豬胚胎。由母豬孕育胚胎並生下12隻小公豬後,這些小豬一出生便擁有新的基因。

相較於沒有此基因的豬,這些基因改造豬隻的體脂肪比牠們少了24%。人們養豬的目的是為了豬肉,但目前尚不確定基因上的改變是否會影響口感或是豬肉的品質。小豬六個月時的解剖結果顯示牠們的器官和其他組織應是正常的。

如果這樣的研究結果可以被複製,那麼這些豬隻將代表著畜牧業的新可能:不易受寒、低飼養成本的瘦肉豬,並製作出較健康的低脂煙肉。但不要期待這些豬能在近期內進入美國。由於牠們是基因改造動物,食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration, FDA)需要再三確認這些豬所產出的豬肉能安全食用之後才得予以批准。另外,關於CRISPR的安全性目前也尚未被證實。部分研究人員指出,即使CRISPR技術再精確,但它仍舊不完美,因為它還是有可能造成DNA的意外改變而帶來負面影響。然而,目前為止,這些豬隻看起來應該能作為未來產出低脂豬肉的有利證據。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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