不考慮工業化現實的改革良心,只是理論家關起門來的想像

不考慮工業化現實的改革良心,只是理論家關起門來的想像
Photo Credit: Wikimedia Commons @ public domain

我們想讓你知道的是

台灣現在的民主化到了哪個階段?如果說是歐米,筆者還可以大致上說,有些地方已經漸漸後現代化了,也就是進入工業化的下一階段。但後現代就一定是那些理論家想像的?筆者其實完全反對,因為跟現實走向不合。

這篇談一下常見的誤解之二,因為近來發現一堆人在那方向搞不清,自以為哪派其實鬼扯;所以用簡單非學術性,儘量讓人看得懂的方式,從階級的部分解釋現代社會跟古早的差異。總括的說,要從物質條件著手,去判斷這個社會屬於哪一種狀況。用現在的講法就是,屬於農業還是工業化社會?

通常判斷基準有兩個,一個是生產的效率是否夠高?另一個是產出的產品是否改變了生活習慣?這兩個彼此都有牽涉,很難切一刀說哪個優先。好比說,電燈改變了世界,改變了人的生活習慣,讓晚上都可以工作。但這話的盲點是,難道用油燈或煤氣燈就沒有改變?

對於文字工作者可能有差,但對工廠作業員來說則不見得。而且,只有少數電燈,能夠改變嗎?當然也不行,需要大量生產降低成本,將電燈普及化到一般人買得起的地步。而要達到這一點,需要電力系統的普及,而要普及化這些系統,需要更多的專業人員⋯⋯沒完沒了?對,就是這個沒完沒了。

如果讀者您有概念,就會發現所謂某個產品改變世界的說法是很奇怪的。人的習慣是漸漸改變,而且要普遍化就得要依靠工業化的大量生產,不然單靠手工個體戶,絕對無法供應現代國家動輒千百萬人口的需求。如果你有看到哪個網紅,用一刀切斷的討論法,試圖告訴你某個產品或是某種技術出現,我們社會就該改變了,如果沒改變都是政府政客資本家的錯,你可以把他放生。這人基本上是另有所圖,不是為了錢就是為了選,兩者都沒有就是單純的笨。

談階級必須從物質文明的順序去討論,因為在沒有工業化的地方,好比現在在非洲比較內陸,幾內亞等深山處。工業產品雖然有賣進去,但整個文化跟習慣很明顯都沒有工業化,停留在村莊、部落等較原始的政治形式。政治人物之所以在這邊妥協,不會強迫當地人的政治改革,甚至以自治區的形式保留傳統習慣,是因為他知道不能這樣做,當地人也不會接受。

這要講到物質文明的基礎,也就是各種專業技術的出現。早期能夠觀星象、測天文,從這歸納出洪水氾濫跟播種時機的人,會成為祭司跟統治階級,也就是神權時代的概念。等到人類掌握自然規律,生產力就會提升,統治階級掌握更多稅收,就可以徵集更多軍隊與勞役,進行對外戰爭跟內部的大型工程。關鍵是統治階級有多少能力收到稅,以及如何有效地增進生產力,同時在這個過程讓下層的被統治階級,生活覺得爽,子女的未來看來有希望。

AP902680041139
Photo Credit: AP/達志影像

幻想古代都是統治者奴役老百姓,這是完全錯誤的,被奴役的是那些奴隸,奴隸跟平民是不同的。任何一個想要用這種統治與被統治概念,轉化比喻成現代國家是奴隸制度,不是別有用心就是蠢。這個固定化的模式會讓大家富裕,等到每個地區都有富裕階級,就形成各種小型的政治組織,而人口增加與各種戰爭、工程的需求,慢慢帶動技術的發展,最後形成一批有技術的工匠跟掌握知識的貴族。

到這個階段之後,世界各國都慢慢變成封建體系,君主理論上有最高統治權,但其實都需要跟各地區的貴族、仕紳談判妥協。理論上貴族可以斬殺平民,但實際上擁有專業技術的工匠們是得罪不起的。國家要富足強盛,你需要耕作的老農專家提高糧食產量,需要技術精湛的鐵匠打造各式工具與兵器,馬匹的飼養也要專家,各種行業都需要。

貴族們跟最高統治階級照道理來說可以為所欲為,但因為國家之間彼此競爭,他們其實並不可以,亂搞的結果就是被他國趁虛而入。這個千年以上的過程,在國家外部的競逐與內部的競爭下,產生了質變。人口的增加跟產品的製造效率提升,讓階級逐漸扁平化與差異化。掌握物流跟金融的商人慢慢擁有跟貴族同等的特權,專業工匠的地位也更高,為了讓有更多高技術的軍隊聽話,統治者就得發更多錢與特權給軍人,貴族為了賺錢也不能奴役那些工匠們。

簡單說,奴隸制度還在,但其實奴隸已經沒有那麼重要,想要賺錢跟提升地位,就得要取得專業技能,學徒制度跟產業公會的出現有其必然性。這是權力集中的結果,並非政治家或國王刻意為之,不如說其他權力的出現對統治者來說才不利。如果有人嘗試把現代工業狀況連結到古代,跟你說大家都是奴隸,這人不是想要選舉就是呆。

但到此為止,都只能算是農業社會的特質,權力結構的組成還是類似,真正有意義的改變是歷經百年以上的工業革命,也就是大量生產的出現。當人類擁有大量生產的技術,才能供應成千上萬人的生活,個體戶工人的消失,並不是資本家很惡劣還是國王很機車,純粹是成本太高混不下去。而且,我們看待這種權力移轉要注重脈絡,為何大商人跟貴族會連成一氣,去削弱王權?又為何地方仕紳跟商人的地位一直提升,傳統工匠反而下降?

Maquina_vapor_Watt_ETSIIM
Photo Credit: Nicolás Pérez @ CC BY-SA 3.0

這不是某一天因為瓦特發明了蒸氣機,然後哪個資本家裝在紡織廠,然後叫警察去抓來抗議的紡織個體戶可以解釋的。這一定是有多年的前置作業,以及各方有力人士居中協調、談判,資金要到位、土地要整好、人力要訓練,通通都成立之後,才可能有一間工廠出現。而且工廠的出現,真正意義的不是產品,是生產技術的提升,以及管理技術的改善,也代表國家在收稅能力上,可以處理這種大量生產跟國內外貿易的問題,意即專業官僚的出現勢所必行。