好萊塢明星呼籲台灣政府停止無助防疫的動物實驗

好萊塢明星呼籲台灣政府停止無助防疫的動物實驗
photo credit: ehoyer via photopin cc
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為了瞭解台灣的狂犬病毒需要多少量才會致病,農委會規劃以老鼠、鼬獾及實驗犬米格魯進行狂犬病毒實驗,不僅遭到國內外醫學與科學專家及動物保護團體的強烈抗議,也引起美國好萊塢明星關心。

出訪返台的行政院農業委員會主委陳保基表示,是否進行狂犬病動物實驗(含老鼠、鼬獾及米格魯),將待明年召開實驗動物照護及使用委員會後再行決定。農委會規劃的狂犬病毒動物實驗的實驗目的、執行方式以及是否符合國際規範等問題,都將交由委員會審視,委員會將邀約動保界、倫理學等外部人員與專家擔任委員,慎重執行審查作業,作為未來動物實驗的示範,務必讓實驗動物所受的痛苦降至最低。

知名影星Maggie Q透過美國責任醫師協會發表公開信,要求農委會陳保基主委立即停止動物實驗。繼Maggie Q之後,國際知名影星亞歷鮑德溫(Alec Baldwin)也發表公開信,呼籲台灣政府停止米格魯實驗,因為溫體動物會受所有狂犬病毒感染是已知的事實。日前受邀來台的國際專家也強調動物實驗對狂犬病防治不會有任何助益,加強狂犬病疫苗接種才是預防狂犬病擴散的重要關鍵。

此外,美國責任醫師協會也發起全球網路連署,要求農委會主委陳保基取消以動物進行狂犬病實驗。該連署目前已獲得全球4萬6千多名來自美國、義大利、紐西蘭等國家的網友支持,呼籲台灣政府與農委會立即停止這項殘忍的實驗。

英國禁止繁殖實驗用米格魯

英國廢除活體解剖聯盟曾經展開為期十個月的秘密調查,揭露一動物繁殖場Harlan Hillcrest專門繁殖米格魯、猴子、兔子或天竺鼠等動物,提供實驗動物之用,並亦提供動物器官與血液的製造。

該繁殖場中隨時都有一千隻以上的米格魯犬,犬隻在八個月大便開始配種生育,繁殖場中有約二百隻嗷嗷待哺的小幼犬,以及約六百隻米格魯犬正在等待「出貨」去全球各地的實驗室。然而,「繁殖過剩」是繁殖場中最大的動物死亡原因,天生生理有缺陷的犬隻會被殺死,繁殖場中亦會殺害犬隻以提供動物器官與血液做為實驗之用。過度貧瘠、擁擠的飼養環境也經常造成動物之間的衝突與傷亡。

動物繁殖場Harlan Hillcrest最後於2011年在美國善待動物組織與其他動物保護團體的抗議聲浪下歇業,也呼籲大眾正視實驗動物的問題。

其後,Bantin & Kingman Universal Ltd (B&K)企圖在約克夏建造一間專門生產米格魯實驗犬的動物繁殖場,英國廢除活體解剖聯盟嚴厲表示反對,以及在其他動物保護團體以及數千位英國民眾的抗議之下,策劃委員會反對B&K的設立,不允許動物繁殖場再度大量繁殖米格魯作為實驗之用。

道德與利益的界線

去年台灣曾經欲引進四十隻米格魯實驗犬,做為執行抗直腸癌放射性藥物的臨床毒理試驗,此舉引發動物保護團體的強烈抗議。今年的狂犬病風波延燒至今,農委會的種種回應與聲明又帶起另一波米格魯實驗犬的爭議風潮。除了以狗做為實驗動物之外,兔子、貓、猴子、天竺鼠、白鼠等動物亦經常被用在化妝品安全性測試的實驗中。

動物試驗是因應了醫學與生命科學的需要而生,其本質原本就和人類利益無法區隔,而其過程卻又往往違背了人性。因此,當決定採用動物試驗時,研究人員難免得在道德與利益關係中找到一個平衡點,使研究順利進行。過去二十年來保護動物運動蓬勃發展,使得此間平衡點漸漸地由利益端移向道德端,但在面對動物試驗的道德與利益考量時,卻仍有許多爭議出現

西元1959年,英國動物學家Russell WMS及微生物學家Burch RL發表科學界對動物試驗的首次專業訴求,他們認為為了增進動物福祉,研究者對動物試驗應需具備三項認知,即「3Rs」:取代(Replacement)、減量(Reduction)、精緻化(Refinement)。

「取代」意指使用其他實驗方式來替代對實驗動物造成之傷害;
「減量」意指減少使用實驗動物數量,避免過多重覆或不必要的試驗發生;
「精緻化」意指提升實驗操作者的技能或適切的使用麻醉劑等方式以減輕動物不必要之痛苦。

藉由動物試驗,我們得以探討生理、藥理、免疫、生化及其它生物學相關領域的知識,進而了解病因,找出治療的方法,期望能夠使人或其它動物有更好的生活品質,以增進更多人或動物的福祉。

然而,對大多數人而言,看到動物因試驗遭受痛苦時,常有和看到人遭受痛苦時類似的情感反應,因此,我們是否能夠將社會與科技的進步建築於實驗動物的生命之上?以現在實驗動物之犧牲來換取未來生命的救贖,我們是否有權支配生命的價值?種種問題值得我們深思。

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