羊認得「你」——牠們擁有辨識臉孔能力

羊認得「你」——牠們擁有辨識臉孔能力
Photo Credit: Reuters/達志影像
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科學家希望透過研究羊辨識臉孔的能力,以及其退化的過程,尋找醫治亨汀頓氏舞蹈症的方法。

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劍橋大學一項研究顯示,羊有辨識人臉的能力。

研究員找來美國前總統奧巴馬、著名演員Emma Watson(艾瑪華森,在《哈里波特》系列電影飾演「妙麗」)、BBC主播Fiona Bruce和演員Jake Gyllenhaal的照片跟其他人的相片來做測試。對於羊來說,這些影像都是陌生人,但當以上4位名人的臉孔與食物連上關係,就別具意義了。

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PHOTO CREDIT: CAMBRIDGE UNIVERSITY YOUTUBE

8隻雌性威爾斯山羊來到實驗室,每次會在螢幕上看到兩張相片,倒如在奧巴馬和另一名陌生人中,如果牠們用鼻子選中奧巴馬照片,就會有食物獎賞。經過訓練,8隻羊都認得4位名人的臉孔,然後研究員會以4人不同角度的照片再做測試,成功率下跌約15%,但仍然多於50%。

最後,研究員把羊的照護者相片混入一群陌生人的照片中,羊同樣通過了測試。反映牠們同猴子、猿猴和人類一樣,都擁有分辨臉孔的能力。科學家希望將來研究羊能否分辨不同的面部表情。

知道羊能認出熟悉的臉孔或許很有趣,但研究的其中一項目標是要利用羊來做實驗,以尋找治療亨汀頓氏舞蹈症(Huntington Disease)的方法。

亨汀頓氏舞蹈症是一種遺傳疾病,患者的孩子有5成機會帶有致病基因,有的話,發病是遲早問題。其腦部神經細胞會持續退化,會逐漸認不出親友,到末期出現智力退化、身體僵硬等症狀。

科學家把亨汀頓氏舞蹈症基因編入一群羊的身體,希望透過研究這些羊認知能力退化以及治療牠們的過程,能找出治療人類患者的方法。

科羅拉多大學名譽教授Marc Bekoff認為,利用動物去做這類醫療研究產生道德問題,效果亦不見得好。2004年美國食品藥品管理局(FDA)一份報告指出,通過動物測試的藥物,有92%最終都不獲批准用於人類身上。