不靠新藥醫材,攻進全美4萬間醫生辦公室——31歲創業家躋身富豪榜的祕密

不靠新藥醫材,攻進全美4萬間醫生辦公室——31歲創業家躋身富豪榜的祕密

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31歲創業家Rishi Shah,出身在醫業家庭;但看到血就怕的他,不當醫師當商人,不靠新藥也不靠醫材,利用科技與媒體的背景,在生物醫學界創造36億美元的身價。

文:劉軒彤|財訊雙週刊 第531期

有人說,印度盛產「超級CEO」,尤其Google於2015年任用印度裔執行長後,這種說法更多了。就在不久前,又有一位印度裔的美國創業家,叱咤科技業與生物醫學界。Outcome Health公司日前宣布完成B輪融資,市場估值高達56億美元,讓創辦人兼執行長Rishi Shah,瞬間成為家喻戶曉的科技與生物醫學界年輕富豪。《福布斯》估計,這位31歲的年輕人,身價已達36億美元。

成長於美國芝加哥的Rishi Shah,家境並不差,但是他的財富絕對是白手起家而來,而其創造的奇蹟,居然是從建置診療室的大型螢幕與平板電腦開始。

超有商業頭腦
中學初次創業 大學辦雜誌

從來,一位成功的創業家,都是充滿活力與熱情,而且擁有無窮的好奇心,Shah也不例外。在各式訪問中,Shah都不諱言自己喜歡賺錢。1998年,熱愛數學與電腦的他,有幸參與到電子科技業快速崛起的年代;當時12歲的小腦袋瓜裡想的是:「用電腦和數學去賺錢,對我而言很酷。」在一次外媒專訪中,他這麼說著。

於是,中學時期他就創設家庭式電腦諮詢公司,後來一個電子零售商收購客戶,他也賺到了「足以讓中學生很開心的一筆錢」。精力旺盛、腦子靈活的Shah,本身也充滿學習力,更是熱中參與公眾事務。學生時代,他領導許多非營利行動,包括青年、教育、媒體等領域的互動,以及一個由蓋茲基金會資助的跨校交流活動。美國九一一事件後,他甚至為了想帶給大家光明面,組織一個團體,每週討論國際大事。

似乎永遠有用不完的活力,在他還只是西北大學的新鮮人時,也創立了《西北商業評論》(Northwestern Business Review),全球超過60個名校校園都看得到這份雜誌。雜誌的共同創辦人,也是現任Outcome Health總經理Shradha Agarwal回憶,Shah有一種鼓舞人心的力量,當年他轉學進入西北大學,就想辦一個校園商業雜誌,成長過程中鮮有商業知識的Agarwal當下被感召,這位六歲就喜歡看報的印度裔女孩,於是與一群熱情的學生跟著Shah開始辦起雜誌。

創業靈感來自家庭
不走醫業 改當商人賣螢幕

就這樣,文章寫著寫著,這兩位Outcome Health的創業夥伴,透過每天的討論激盪,開始有了更遠大的理想:寫文章,透過雜誌及媒體力量散播出去,而那些到處都看得到的大型螢幕,不也一樣能把知識散播到不同角落?但是,該從何處著手?

接下來可能與Shah的家庭有點關係,他的父親是一位內分泌專科醫師,母親則協助打理相關醫藥事務。說來有趣,很早以前父親就認為醫藥這條路不適合他,因為Shah不喜歡血,而母親則在受訪時說,Shah五歲就會按鄰居門鈴,銷售自己手繪的圖片。在父母眼中,Shah有商業頭腦,但絕不會是醫藥界。

然而命運就是如此奇妙,Shah不喜歡血,卻因家庭職業從小耳濡目染,倒是相當喜歡談論健康照護。他自己認為,罹患第一型糖尿病的姊姊給了他很大的靈感,他常想,在姊姊進行胰島素幫浦注射時,看來好像大家都獲益了,包括醫材、病患、輸液、血糖檢測商;但是真正賺最多的其實是醫師、藥商及保險公司。

就這樣,他與夥伴Agarwal有了企業雛形,知道該去賺誰的錢。在2006年創立雜誌後,兩人在2008年正式成立ContexMedia,Shah也從西北大學休學。創業之初,他們設計一些適合內分泌專科病患與醫師的資訊,希望透過平板電腦及在診療室放置大型螢幕,達到專科內容的知識傳播。為什麼選擇內分泌專科作為開始?或許與父親的職業有關,然而內分泌與新陳代謝的病患,多半是慢性病,需要高度相關且可實踐的醫療資訊,也是重要原因。

一六年,ContexMedia併購AccentHealth並改名為Outcome Health,也就是這次進行B輪融資的企業。簡單的說,目前Outcome Health的產品,包括我們在候診間常見的大型螢幕,上面可以是廣告、電子商務、衛教資訊或其他內容,另外則是醫師診間、化療注射室、檢驗室等使用的產品,可能是病患使用的13吋平板電腦,也可能是3D數位解剖圖平板,或者是32吋大型螢幕。

Outcome Health Rishi Shah
Photo Credit: Outcome Health

成功絕非僥倖
屢被拒 關鍵一問點醒醫師

透過這些科技工具上傳達的資訊,既能讓病患及醫師在面會時做更有效的溝通,幫助彼此作出治療決策;此外,諸如化療或等待檢驗的病患,也可以透過平板電腦的冥想應用程式或影片、資訊,熬過數小時,同時汲取相關的醫藥知識。

從現在的眼光來看,也不是什麼了不起的商業模式,但是關鍵在於執行力與行動力。光說不練,在Shah身上是看不見的,有太多的事、太多的構想,如果不去做,怎麼知道如何成功?

Shah有今天的成就,得來全非僥倖。在這次融資之前,他與合夥人是靠著多年貸款支撐,如今公司產品已走進四萬個醫師辦公室或診間,約美國20%的市占率,以及擁有一百個內容合作夥伴,被捧為「全球最大英文健康圖書館」,2016年營收近兩億美元。

然而一開始的經營並非那麼容易,Agarwal的回憶中,就是不斷做、不斷打電話,一通接一通,芝加哥地區的醫療院所一步一腳印地闖。每位醫師接到電話都說:「謝謝你,我們很好,不需要任何病患教育。」就在無情的現實中,這個年輕團隊開始反問醫師:「為什麼你不需要?你已經做了什麼教育病患的事嗎?」


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