專業的美國兒科醫學會,如何關心跨性別兒少的健康?

Photo Credit: Tim Evanson@Flickr CC BY-SA 2.0
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跨性別童少的醫療照顧議題來說,美國兒科醫學會提供一個極佳的模範,或許台灣兒科醫學會可參考、進而發展適合台灣的跨性別童少的醫療照顧模式。

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台灣兒科醫學會理事王玲醫師之前引用美國一個成員僅有約500人、歧視同志和跨性別者的極端組織American College of Pediatricians的聲明,公開散佈對於跨性別者的錯誤知識,並聲稱這組織的聲明是「醫學上診斷任何疾病所參照的重要指標」。王醫師顯然魚目混珠,混淆這極端組織和正牌的「美國兒科醫學會」(American Academy of Pediatrics,1930年創立、擁有六萬六千名會員),誤導民眾視聽。而且台灣兒科醫學會對此始終沉默、不願公開澄清,置全民知的權利於不顧,令人遺憾。

那麼,專業的美國兒科醫學會,是如何來關心跨性別兒童青少年的健康議題?

美國兒科醫學會裡有「女和男同性戀、雙性戀、跨性別者的健康(Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender [LGBT] Health and Wellness, SOLGBTHW)」這個部門(section),並有專屬網站來傳遞訊息和衛教資訊。首先介紹了這個部分的任務(mission),在於支持LGBT兒少和他們的家庭、LGBT父母和他們的孩子、性別表現不同於制式期待的兒少和他們的父母、LGBT兒科醫師和受訓者的健康。為了達成以上任務,此部門:

  1. 鼓勵兒科醫師和其他兒童健康專業工作者支持並參與此部門活動。
  2. 希望成為美國兒科醫學會中關於LGBT健康議題的資源、教育、網絡的推動者。
  3. 成為LGBT兒科醫師、受訓者和追求LGBT健康平權者的專業平台。
  4. 引發醫療工作者和一般民眾的關注。
  5. 成為美國兒科醫學會對於LGBT議題的專業諮詢者。

這個美國兒科醫學會中的正式部門所秉持的價值包括:

  1. 所有兒少和他們的家庭都應接受到具有協助不同族群能力的專業照顧。
  2. 性別的表現、辨認、性取向原本就具有多元性。
  3. 每一位兒科醫師皆應致力於平等看待所有兒少和他們的家庭並對抗汙名化。
  4. 不論性別和性取向為何,所有兒科醫師和受訓者在職業發展歷程中皆應受到尊重和支持。

以上價值,恐怕也是台灣兒科醫學會最應思考的。

SOLGBTHW主席Lynn Hunt醫師在「主席的話(Message from the Chair)」中提到:SOLGBTHW和人權聯盟和美國兒童骨科醫學會合作發展了《支持和照顧跨性別兒少(Supporting and Caring For Transgender Children)》網頁,這個跨領域合作的教育資源,提供對於跨性別兒少具有專業知識的醫學和教育專家名單,說明兒少時期性別轉換常見的迷思,並提供家有跨性別孩子的家長該怎麼辦的建議。而這確實也是一個專業醫學會如何協助社會大眾的良好實例。

除了提供社會大眾專業知識外,SOLGBTHW也提供醫療工作者對於跨性別的專業知識,包括如何照顧LGBT兒少、如何照顧LGBT家長的孩子、身為LGBT兒科醫師如何照顧自己等。裡面的資訊不僅限於美國兒科醫學會自己的網站資訊,也將其他官方和民間單位如藥物濫用和心理健康服務部(Substance Abuse and Mental Health Services Administration)、隸屬於The Fenway Institute的國家LGBT健康教育中心(National LGBT Health Education Center)、健康專業工作者促進LGBT平等組織(Health Professionals Advancing LGBT Equality)的相關資訊亦納入,顯示美國兒科醫學會並不畫地自限,只要有益於LGBT兒少的資訊,皆納入學習的對象。

在「教育(Education)」這個部分,SOLGBTHW提供許多LGBT兒少相關的視聽資訊的連結,內容包括:

  1. 什麼是性別?名詞和定義。
  2. 照護跨性別者:了解兒童青少年時期的性別不符常規。
  3. 跨性別兒少的心理健康需求。
  4. 如何支持社區和校園中的跨性別兒少。

這在以視聽傳播知識當道的年代裡,確實是一個專業醫學會能提供知識給社會大眾和各領域醫療工作者的最佳管道。

除了介紹LGBT兒少的知識外,SOLGBTHW在「給孩子和家長的資訊(Information For Youth and Families)」中提供許多實戰守則,供LGBT兒少和LGBT家長使用。

除了上述SOLGBTHW這個照顧性別和性取向少數兒少和家長的正式部門所提供的資訊外,美國兒科醫學會還持續發表聲明,積極推動性別和性取向健康政策。以跨性別為例,2016年5月美國兒科醫學會發表聲明支持跨性別兒少在校園中依照自己的性別認同使用廁所的權利、並說明其重要性為何,且當2017年2月川普總統刪除公立學校跨性別兒少此項權利時,美國兒科醫學會立即發表正式聲明表示抗議;在2017年7月27日發表「支持跨性別兒童、青少年和成年人(Support of Transgender Children, Adolescents and Young Adults)」,呼籲社會正視對於LGBT汙名化盛行的問題;當學會刊物《兒科學(Pediatrics)》發表正式研究結果指出:兒童的跨性別認同受到環境接納和支持有利其精神健康,美國兒科醫學會亦發表正式聲明,讓社會大眾了解這項研究所代表的重大意義為何。可見美國兒科醫學會不會自我侷限在學術和醫療中,而是採取廣義的「醫學」概念,來推動健康議題。

許多台灣醫師感嘆:近年來醫師地位日漸低落,雖然扭曲的健保制度是導致此現象的主因,但不可諱言的,若干醫師打著醫師專業卻做出傷害民眾的行徑,以及其所屬醫學會的沉默和縱容,在在令民眾心目中的醫師形象打折扣。就跨性別兒少的醫療照顧議題來說,美國兒科醫學會提供一個極佳的模範,或許台灣兒科醫學會可參考、進而發展適合台灣的跨性別兒少的醫療照顧模式。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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