帶領大爛隊成為冠軍隊,太空人總管Jeff Luhnow到底怎麼辦到的?(上)

帶領大爛隊成為冠軍隊,太空人總管Jeff Luhnow到底怎麼辦到的?(上)
Photo Credit: AP/達志影像

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或許,除了擁有堅強的攻守實力,太空人在季後賽也有被好運氣給眷顧。對比這支球隊幾年前的悲慘歷史,本季他們能夠奪冠、塑造強權景象,看起來簡直是個不可思議、讓人匪夷所思卻又很迷人的童話故事。

文:JK47

美國時間11月1號,在滿場洛杉磯道奇隊球迷的注視下,Corey Seager,這位大聯盟的新生代游擊強棒,於九局下半、兩人出局、道奇落後四分的絕境下登場打擊。此時,太空人隊將陣中的巨星二壘手Jose Altuve移防至面對拉打型左打必用、近年球迷早已相當熟悉的防守佈陣位置,讓其站在一二壘間。投球丘上,主角是從第五局開始就登板後援、投到比賽結束只丟一分的老將投手Charlie Morton;由於今年已經33歲、上季更因傷只投17.1局、生涯防禦率甚至還比聯盟平均遜色14%,當球團在季前給他一張兩年1,400萬美金的合約時,許多太空人球迷還滿臉問號。

最終Seager不偏不倚地將滾地球打往Altuve的佈陣防區,讓太空人成功抓下這個將會被永遠寫進史冊、確定將把隊史首冠帶回休士頓的出局數;在滿場心碎的道奇球迷面前,本屆充滿戲劇張力、不可思議的事情接連發生的世界大賽終於宣告結束:

太空人奪下本季大聯盟冠軍的過程可謂艱辛異常。今年世界大賽的戰局撲朔迷離、情勢詭變,雙方奪冠機率的領先優勢不知道易手了多少次;在前一輪的美聯冠軍賽,太空人甚至先以2比3落後洋基、最後才連趕兩場逆轉勝出。太空人在世界大賽也有多次瀕臨輸球、將要跟冠軍無緣,卻在懸崖邊勒馬的場景,尤其是瘋狂指數破表的第二、第五戰。第二戰進行至第七局時,道奇曾一度將預期勝率提升至92%以上;第五戰道奇更派出地表最強左投Clayton Kershaw先發、前三局更先打下四分領先、預期勝率一度突破85%。豈料,這兩場比賽最後都被太空人逆轉追上、逼進延長賽、然後輸球。

或許,除了擁有堅強的攻守實力,太空人在季後賽也有被好運氣給眷顧。對比這支球隊幾年前的悲慘歷史,本季他們能夠奪冠、塑造強權景象,看起來簡直是個不可思議、讓人匪夷所思卻又很迷人的童話故事。不到幾年前,太空人仍是一支被全國人當笑柄看待、戰績爛到不行的球隊;名義上,他們是MLB的職棒隊伍,但實力可能比較像僅略優於3A水準的球隊。在2011~2013年間,他們逐季分別吞下106、107、111敗;三年合計只贏162場、共輸掉324場球,勝率是低到可憐的33.3%。雖然情況在2014年稍有好轉,但70勝92敗的戰績依舊是積弱不振。

甚至,當美國知名運動雜誌《運動畫刊》,在那年將他們的農場頭號新秀George Springer放上封面、並大膽預言太空人在2017年有機會拿冠軍時,還被休士頓當地媒體冷嘲熱諷一番。這支頹廢到不能再爛的4A球隊,怎麼可能只花三年就得以重振雄風?2011年,太空人隊經營權易手,而買下這支隊伍的新老闆Jim Crane,在那年冬天找來了一位名叫Jeff Luhnow的中年男子、取代Ed Wade成為球隊的新總管。Luhnow是何許人也?就算暫且不提他36歲才正式踏入職棒圈,在這之前Luhnow甚至從未打過棒球、也沒做過任何與棒球有相關的工作。

那麼在Luhnow進入MLB前,他對棒球的理解程度究竟有多高?首先,他在自己原先任職的公司的夢幻棒球聯盟表現良好、然後在大學時寫過一篇〈如何幫小熊隊拿下世界大賽冠軍〉的論文;就這樣——這已經是他進職棒工作前,唯一有關棒球的資歷了。那加入MLB前,Luhnow都在做些什麼工作呢?他當過工程師、當過企業經營顧問、並在麥肯錫全球顧問公司工作了五個年頭;至於學經歷,他則握有工程學、經濟學畢業的履歷。橫看豎看,這都不像是一個懂棒球、或有能力在職棒圈工作的大人物。在夢幻棒球聯盟表現良好?在大學寫了一篇如何幫小熊拿冠軍的論文?這樣就能進職棒工作?這是開玩笑的嗎?

然而,從2012年投入太空人後就著手進行重建的Luhnow,在2014年時就充滿自信的告訴《運動畫刊》,這支從2009年後再也沒贏超過76場勝利、在2007~2014年間(八季)年均勝場僅有67.6勝的大爛隊,能在三年內備妥衝擊冠軍的競爭力。而這支在2011~2013年間勝率只有33.3%的爛隊,在2015年後還真的有如神助的開始大發神威;他們近三年合計拿下271勝、打進過兩次季後賽、包括今年熱騰騰的總冠軍。五年前剛接手時,太空人還是一支吞百敗比喝水容易、農場系統每季都在聯盟墊底的4A球隊;五年後,Luhnow卻將太空人打造成一支有能力擊敗聯盟列強、實力不遜於任何一支隊伍的冠軍勁旅。

此外,他們甚至還是聯盟未來幾年前途最光明的球隊之一。陣中年輕巨星Altuve、Springer、Carlos Correa、Alex Bregman分別能控制到2019、2020、2021、2022年、而且薪水還超級廉價——除了Altuve已簽下便宜的提前延長合約,其他人最多也都只能領仲裁薪資。除了年輕核心之外,隊上也還有幾位合約控制權尚餘數年、戰力不容小覷的資深球員,包括Justin Verlander、Brian McCann、Josh Reddick、Yuli Gurriel等人。上述四人的年薪分別才20M、11.5M、13M、9.5M——考量在現今大聯盟自由市場買一勝,平均得花到9M之多,他們在場上的貢獻度絕對是遠遠超過薪資行情的。


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不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

微疼以白色兔子為主角創作插畫,他分享自己一開始都是從生活周遭親友的經驗,延伸發展出創作主題與角色,「但我發現最大的問題是,這些東西很容易被消磨殆盡,就像切蛋糕一樣,有一天會被切完。」對他來說找到更多靈感的方式之一就是走上街去,多多接觸人、觀察人。

顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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插畫家微疼
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從 0 開始的 PS 之路(09:00)

要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿
三頁文
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微疼接觸Photoshop的路徑比較特別。大學時期因為一場車禍讓他必須長期在家休養,從未受過美術訓練但熱愛畫畫他,在朋友介紹下認識Photoshop,「那時候無名小站很風靡,有些前輩創作者像我是馬克、彎彎都在上面做自己的圖文創作。」微疼心想自己也許也能試試看,而當年Photoshop自學的他已經進化成PS老手,從PS畫圖到影片製作,拓展出更多創作上的應用,「說出來大家可能很驚訝,我Youtube上的動畫影片都是在PS完成的。」

微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星 Photo Credit:微疼
微疼
微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星

儘管有不少人推薦過他用其他軟體,但微疼始終認為Photoshop是最直觀也最好調整細節的,工作室的所有夥伴也都非常熟悉這套軟體,在溝通過程中有任何不清楚的地方,只要打開PS示範就能讓大家馬上理解,「我覺得PS已經不是工具,而是一個語言了。」

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提案雙神器:Photoshop與Illustrator(13:31)

三頁文藝術總監 顏伯駿
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顏伯駿接著分析 Adobe 兩套重要的軟體:Illustrator跟Photoshop,許多學習設計的人在初初接觸繪圖軟體時,「就像戴上分類帽一樣分成Illustrator派跟Photoshop派,這兩種人是截然不同的思考路徑。」 前者是向量繪圖軟體,像工程圖一樣非常理性;後者則接近畫畫的原理,有PS筆刷、圖層和色調等功能可搭配使用。雖然設計師們對於習慣使用的軟體各有鍾愛,但Adobe在跨軟體、跨平台的高度整合性,現在不論是PS轉AI,或是反之,都能輕鬆跨軟體操作,是他認為非常優異又親民的特點。

顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷
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「我做所有的簡報一定都是從Photoshop和Illustrator開始。」顏博駿分享他與團隊在向客戶提案時會做PS mockup,讓客戶看到Logo在不同介面上的呈現,除了提供客戶意想不到的創意,更要透過圖面證明你怎麼實現它。「下一個世代,應該是人人都會用Photoshop和Illustrator,不只是設計系,而是所有的企劃、專案都會用。」

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保持初衷?不!別再說那些熱血的話(28:18)

左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
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節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

顏伯駿也提到自己不想再對人說「保持初衷」,設計產業裡的每個崗位都有不同的挑戰,到處都會遇到挫折,但要思考那個挫折是否有跟成就感達成平衡,「如果沒有的話,你就要換個路走。」找到自己最擅長的事,不斷突破難關、維持品質,如同他們多年來的累積都是最好證明了。


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