比特幣三度分裂,是商機還是泡沫?

比特幣三度分裂,是商機還是泡沫?
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中國禁止虛擬貨幣交易,不僅未讓比特幣全面崩盤,後續反而向上攀升, 但比特幣將在11月迎來升級版,對於價格會帶來什麼衝擊?

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文:呂明珍|財訊雙週刊 第541期

今年9月,中國政府二次出重手,導致比特幣在半個月內暴跌30%。然而,自9月中旬以來,比特幣不跌反升,甚至一度突破六千美元。外界認為,比特幣又將迎來一次硬分叉(hard fork),可能是潛在原因之一。

硬分叉挽救比特幣行情

9月初,中國政府明文規定禁止首次代幣眾籌(Initial Coin Offering, ICO)。接著,消息傳出中國政府將全面禁止比特幣交易。與此同時,營運最久且是中國前三大的交易平台比特幣中國(BTCC)宣布,自9月底起,停止所有交易業務。

根據Bitcoinity.org的統計,包括BTCC在內的中國前三大交易平台,占了全球虛擬貨幣市場將近五成市占率。中國政府的政策,顯然對比特幣走勢是牽一髮動全身。市場人士因此預測比特幣可能跌破三千美元。然而,出乎意料,比特幣的價格自此節節攀升,今年迄今,已經漲了500%。過去一個月的平均交易價約為5,210美元。

市場人士認為,估計於11月16日的硬分叉,可能推高了比特幣的交易價格。

硬分叉的緣由必須從比特幣的特質說起。創始人中本聰設計比特幣時,限制每一區塊(block)容量為一百萬位元組(1MB),約等於每秒處理七筆交易。隨著交易量不斷增加,人們開始討論是否該將每一區塊容量擴充至兩百萬位元組。

支持硬分叉的一派認為,這麼做除了提高效率,也有助減低交易費用。根據CoinDesk統計,去年第二季,每次的交易費用平均是13美分,今年第二季是2.40美元。交易費用取決於市場供需,愈多人交易,費用愈高。這是因為使用者必須提出更高的交易費,以吸引負責交易運算的「礦工」優先處理。

然而,就在比特幣社群還在為如何擴充容量爭論不休,占全球運算效能高達七成的中國礦工們早已按捺不住。於是乎,今年8月,比特幣出現首個分身「比特幣現金」(Bitcoin Cash, BCC);比特幣現金的區塊容量高達八百萬位元組,等於每秒可處理30筆交易。

比特幣現金與比特幣是彼此不相容的硬分叉,全球最大的交易平台Coinbase表明不支持比特幣現金在該平台交易。

比特幣現金面世約三個月,比特幣於10月下旬迎來第二次硬分叉——比特幣黃金(Bitcoin Gold, BTG)。這是由香港的挖礦設備公司Lightning Asic總裁廖翔所主導。廖翔認為,比特幣黃金是讓比特幣再次去中心化,礦工無須採用昂貴的特殊挖礦設備就能挖礦。意即回到當初比特幣剛面世時,人人皆能當礦工,而不是由少數資源豐沛的機構或公司所掌握。

比特幣的正牌分身問世

同樣地,Coinbase表示不支持比特幣黃金交易,原因是:「存在安全疑慮。」

不論是比特幣現金或比特幣黃金,部分業內人士認為,除了名字有「比特幣」,兩者皆不是比特幣的分身。 真正的分身即將於11月16日面世。今年五月,代表全球超過80%的比特幣公司和礦工簽下了《紐約協議》,贊成通過將比特幣區塊容量增加至二百萬位元組。屆時,市場上將有傳統的比特幣以及升級版的比特幣,或是「Bitcoin 2X」。

根據Coinbase在網頁上的說明,目前持有比特幣的用戶,到時候將可擁有同等數量的升級版比特幣。用戶也可在Coinbase交易Bitcoin 2X。

比特幣現金自面世以來,最高曾來到一千美元,過去七天的交易價介於三百至四百美元。儘管Coinbase不支持其交易,按照分叉當天的帳戶餘額為準,比特幣用戶仍可獲得同等數量的比特幣現金。有部分投資者視之為派息。不過,用戶必須等到2018年1月1日才能從Coinbase提領比特幣現金。

基於同樣的預期,投資者趁機買入比特幣,讓比特幣價格居高不下。不過,截至目前,Coinbase仍不接受比特幣黃金。

事實上,自從中國政府大力打擊比特幣,據知已有19家交易所打算轉往日本發展,其他則正在考慮新加坡、香港和韓國等地。

日本於今年四月通過接受比特幣為法定交易方式,並於九月核發第一批營運執照給11家虛擬貨幣交易所。日本的交易市場目前已經取代中國成為世界第一大。

正當市場以為中國的打擊將導致比特幣一落千丈,事實證明,經過將近十年的發展,許多國家對比特幣的接受度已經愈來愈開放。而不論比特幣有多少個分身,比特幣的總量兩千一百萬個,自始至終都沒有改變,這或許是許多人看好比特幣的根本原因。

本文經財訊授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣

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