《從需求到設計》:「開放式問題」幫助你選定某棵樹,而不是選擇某個枝枒

《從需求到設計》:「開放式問題」幫助你選定某棵樹,而不是選擇某個枝枒
Photo Credit: Depositphotos

我們想讓你知道的是

開放式問題的基本優點之一,即是我們對於研發案還不甚了解時,也可以事先準備好問題。此外,開放式問題能幫助我們,處理新研發案開始時不知從何著手的窘境,以及舒緩建立新關係時的尷尬。

文:唐納德・高斯(Donald C. Gause)、傑拉爾德・溫伯格(Gerald M. Weinberg)

開放式問題

現在,我們已有起點和研發案的名字,下一個步驟必然是詢問一些開放式問題(context-free questions)。這些高層次問題的目的,在於使我們於研發案早期,即能獲臻設計以及潛在解決方案的宏觀訊息。開放式問題適用於任何一種產品設計,包括汽車、飛機、船隻、房屋、一分鐘口香糖電視廣告中的鈴聲、永遠不會壞的電燈泡,或尼泊爾的牛車。

就決策樹而言,開放式問題可以幫助你選定某棵樹,而不是選擇某個枝枒。因為開放式問題與個別設計案無關;而是設計者的工具,以避免設計者陷入過於龐雜的細節。

1. 程序性開放式問題

有些開放式問題與設計程序有關,與產品的相關性較小。以下是程序性開放式問題的提問範例,我們並以電梯資訊裝置企劃案為例,列出可能答案。不論你設計的產品是什麼,這些問題永遠都適用。你可以目前手上的研發案,譬如「尼泊爾的牛車」,試著回答這些問題。

問:電梯資訊裝置的客戶是誰?

答:客戶是世界上最大的創意公司,HAL公司的特殊產品部門。

問:成功的解決方案對客戶有何價值?

答:成功的解決方案,可以使該公司在五年至十年之內,每年獲利一千萬美元至一億美元。估計這項產品可以在兩年之後開始賺錢。

問:(如果對於上一個問題的答案不明確,才問這個問題)必須解決這個問題的真正原因為何?

答:電梯資訊裝置研發案,是眾多商業(也可能擴及家庭或個人)資訊傳播裝置的領航案子。如果我們在研發和早期行銷階段獲臻成功,估計這個研發案能為單一公司每年創造二十億美元營收,為期七年。

問:我們應該由一個團隊,或數個團隊,進行研發工作?團隊成員應該包括哪些人?

答:研發團隊的結構不拘,但團隊成員必須包括懂得傳統電梯技術的人,以及懂得大樓經營管理的人。

問:我們有多少時間做這個案子?時間和價值的相對關係為何?

答:由於我們的行銷工作還沒有準備好,所以你們有兩年的時間。但是兩年之後,每遲延一年,市場佔有率即可能遞減一半。

問:是否能從其他地方,得到這個問題的解決方案?我們可以拷貝已存在的成果嗎?

答:據我們所知,第一個問題的答案是沒有。雖然目前有各種電梯控制及資訊展示板,但我們希望開發最先進的可偵測、控制以及展示資訊的裝置,因此拷貝不太合適。如果你們拷貝現有的東西,我們也不反對。而且你們必須注意這個領域裡的最新發展,並超越他們。

2. 開放式問題的潛在威力

開放式問題真的如此重要?而且為為什麼必須這麼早提問?讓我們以實例說明上一個小節的第二個問題:「成功的解決方案對客戶有何價值?

某日凌晨三點鐘,一個穿著髒兮兮牛仔裝和牛仔馬靴的男子,出現在一家大電腦製造廠的客戶服務中心前。門已經上鎖了,但這男子要求租用他們最大的電腦三個小時。就在值班員工想拒絕牛仔之前,一位職員說:「好的,一小時八百元,三小時共兩千四百元。」

「沒問題,」牛仔說著,從口袋裡掏出一厚疊百元大鈔,隔著玻璃門招搖,似乎急著要用電腦。職員打開門讓牛仔進去,收了錢,讓他使用電腦。最後大家終於明白,這位牛仔擁有數個油井,經過他實際操作電腦,以及職員的殷勤接待,牛仔決定購買三部這款大型電腦,總價一千萬美元。如果值班員工根據他髒兮兮的牛仔打扮,推斷他的購買能力,這筆生意將不可能做成。

3. 實質性開放式問題

有些開放式問題與程序較不相關,但與實質產品密切相關。以下是實質性開放式問題的提問範例,我們並以電梯資訊裝置企劃案為例,列出可能答案。不論研發的程序或產品為何,這些問題都可以用來提問。

問:這項裝置能解決什麼問題?

答:這項裝置能使電梯乘客愉快、安全,並獲得資訊。它能使乘客到達想要去的樓層,並使乘客在到達前做好準備。這項裝置並能降低利用電梯進行的的非法活動和犯罪,如強盜、偷竊、傷害,以及騷擾,譬如捱家捱戶推銷雜誌。

問:這項裝置可能引發什麼問題?

答:如果我們不小心,這項裝置可能使得許多人為了找樂子,或安全因素,或為了獲取資訊而搭乘電梯,因而使得乘客增加,必須加大電梯空間。如果我們提供錯誤的重大資訊給乘客,將造成法律訴訟。如果乘客對於資訊的數量和品質的需求增加,我們的成本也會隨著增加。

問:這項裝置適用哪些環境?

答:這項裝置可以安裝在單一用途的建築物,如辦公大樓、住宅大樓、旅館;也可以安裝在多用途建築物,如「全方位生活大樓」,裡頭有住宅、商店、辦公室、醫院。以及其他的生活相關設施。這項裝置可以用於載人電梯和載貨電梯,而且由目前的電梯操作員負責操作。

電梯資訊裝置也可以用於施工中大樓。這時候,只有建築工人和佩帶證件的人,可以使用電梯。這些證件將隨著施工進度,進入不同樓層必須使用不同證件。

由於電梯可能被不正常使用,因此搭載狀況將隨時被監控,遇有超重情形,將發出警報並有處置動作。

問:你們希望產品達臻什麼樣的精確度?

答:提供資訊的精確度要求較低,控制方面要求的精確度較高。如果提供錯誤資訊的比率低於百分之一,可以被接受。但是,牽涉公共安全的控制方面,錯誤率應該低於萬分之一。

4. 後設問題