Android傳鄰近發射站資訊給Google,關閉定位服務也無法阻止

Android傳鄰近發射站資訊給Google,關閉定位服務也無法阻止
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假如你使用Android手機,即使關閉了定位系統,今年初開始Google仍會收到手機鄰近的發射站資訊。該公司已表示將更新系統,停止傳送有關數據。

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智能手機可以用GPS定位追蹤你所在位置,有部份用戶會關閉這項功能,保障私隱。不過近日有媒體報道,Android裝置在今年初起會收集鄰近的手機發射站資料,再傳回Google,即使已關閉定位功能仍然無法阻止。

Google發言人表示,有關資料連同其他數據傳到Google用作管理推送通知、訊息的系統中。《Quartz》引述匿名消息來源指,發射站地址是在2017年初Google轉用Firebase雲端訊息服務後,才開始傳送。Firebase於2014年被Google收購,Android電話預設使用其服務。

根據《Quartz》的測試,即使裝置回復出廠設定,並關閉定位服務,仍然會傳送鄰近的發射站地址。連接上網的裝置,每當進入新的發射站範圍內就會傳送數據給Google,即使未有插上SIM卡,只要連上WiFi網絡,仍然會傳送數據。

電子前線基金會(EFF)的軟件工程師畢廷頓(Bill Budington)表示,Google暗中傳送會披露用戶位置的資訊令人關注,這在某些情況下會將用戶置於危險。

Google的私隱政策提到,當使用Google服務時,該公司可能收集及處理關於用戶實際位置的資訊,並會使用不同技術定位,包括IP地址、GPS及其他感應器,可能會提供附近裝置、WiFi接入點及發射塔的資訊。

Google的聲明則表示,Android電話使用的網絡同步系統需要流動國家編碼(MCC)及流動網絡編碼(MNC),今年1月該公司加入每個發射站獨有的Cell ID作為額外訊息,以改善傳送訊息的速度及表現。

安全專家希奇(Matthew Hickey)指出,Google收集的發射站資訊只跟電訊網絡有關,Google在沒有SIM卡或關啟定位服務的情況下仍收集有關資訊,看來頗為擾人。而且Google不讓用戶選擇停止傳送資訊,原因令人疑惑。

但Google強調他們未有將Cell ID加入網絡同步系統內,所以有關數據被即時丟棄,另外他們已更新系統,不再要求取得Cell ID。至於MCC及MNC則是傳送通知的必要網絡資訊,不會提供裝置位置資料。

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