HBO推串流服務與Netflix正面對決 有線電視革命將至

HBO推串流服務與Netflix正面對決 有線電視革命將至
Photo Credit: Reuters/達志影像

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有線電視頻道HBO打算明年在美國推出線上串流服務,此舉意味著HBO將繞過傳統有線電視業者,並與線上影片服務商Netflix對打。

Netflix Falls Most in 2 Years as HBO Plots Online Service(Bloomberg)

HBO Plans New Streaming Service, With Eye on Cord Cutters(The New York Times)

美國媒體巨擘時代華納15日表示,旗下有線電視頻道HBO將推出串流服務,讓家中只有寬頻網路的觀眾也能欣賞熱門影集。此舉可能讓更多觀眾拔掉有線電視線。HBO勁敵Netflix同日在上季獲利失色與HBO雙重利空夾擊下,16日股價重摔26%。據市場研究機構ComScore估計,美國約有32%的家庭為Netflix用戶。

HBO執行長派柏15日在投資人會議上宣布,明年HBO將推出獨立網路串流服務,未來觀眾只要透過網路,就能收看如《冰與火之歌:權力遊戲》和《慾望城市》等熱門影集,派柏估計將能為公司賺進數億美元。派柏說:「美國目前有1,000萬個家庭只用寬頻網路,當中半數有訂閱串流影片服務,但卻無法收看HBO頻道。我們不能錯過這個龐大商機。」上述家庭約有半數是Netflix和亞馬遜Prime的串流視訊服務訂戶。

Netflix同一天公布第3季營收,第3季包括DVD郵寄業務在內的營收成長27%至14.1億美元,淨利近乎倍增至5,930萬美元或每股盈餘52美分,不如分析師預測的91美分。上季美國地區新增98萬名訂戶,不如去年同期表現與7月預測的133萬人。海外地區訂戶新增204萬人,也不如市場預估。Netflix把原因歸咎於5個月前美國地區每月訂閱費調漲1美元。受到此衝擊,Netflix股價16日早盤股價最多重挫26.2%至每股331美元。時代華納最高上漲5.1%至75.89美元。

HBO跨足串流服務市場,可繞過有線電視營運商,直接供應觀眾內容,搶占目前由Netflix稱霸的串流影片市場。截至第2季,Netflix有擁有逾3,600萬名用戶,超越HBO的3,040萬人。此舉也可能讓更多消費者停止訂閱有線電視,並促使更多媒體公司加入串流影片戰場。不過,HBO仍會繼續把節目內容賣給有線和衛星電視業者,同時與現有和潛在夥伴合作,向美國8,000萬個未訂閱HBO的家庭招手。

研究機構弗瑞斯特分析師麥奎維表示,HBO的新策略讓提供頻道搭售方案的有線和衛星電視業者的「惡夢成真」。他說:「HBO擁有最有價值的電視內容,深獲年輕族群、高所得和高教育程度觀眾歡迎。這些人可能在5至10年內拔掉有線電視線。」

1990年代中期,當有線電視頻道多半以重播電影為主時,HBO率先改變策略,投資自製影集,締造電視業的黃金年代。如今電視也像唱片業走到蛻變的十字路口,HBO跨足串流服務可望再度引領一波新革命。這和唱片公司經歷不謀而合:唱片業在2000年代中晚期終於認清事實,接受99美分的MP3下載費與串流服務,不再死守節節下滑的CD銷售。

HBO計劃明年推出線上服務,搶攻家中只有寬頻網路或嫌有線電視太貴的民眾,可能意味電視業的變革時刻已經到來。HBO希望透過為更多網路觀眾開啟大門,為公司創造新的財源。

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