兒童色情與網路詐欺:美國販售色情業的商店比麥當勞還多

兒童色情與網路詐欺:美國販售色情業的商店比麥當勞還多
Photo Credit: مانفی, Wikipedia Commons, CC BY-SA 4.0 Design: Alex Lai

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網路的天真無邪時代已然結束。自從網路熱潮興起,不到十年,展現了驚人的能力。可以作為全球溝通和教育的工具,也可以是造成大規模毀滅的力量。網際網路的用途是善是惡,端視使用者的心態而定。

文:約翰.道格拉斯、史蒂芬.辛格勒

羅賓森案雖然是首宗引人矚目的網路犯罪,但這只是冰山一角。最近幾年來,網路上最為猖狂的不法情事當屬兒童色情。一九九九年,聯邦調查局公布,光在美國本土就有一千五百件兒童色情案件。許多專家更指出兒童色情是網路發展最快速的犯罪領域。一九九八年,警方的高科技犯罪小組就發現了五千個兒童色情網站,到了二○○○年,增至兩萬三千個,隔年更暴增到十萬個。主流雜誌像《新聞週刊》(Newsweek),開始以封面故事報導青少年瀏覽某些網站可能招致的危險,有哪些網站提供父母保護子女不受網路犯罪者威脅的祕訣。

九○年代末期,幾乎每星期都有上網的嫌犯被捕(多為男性)。他們上網進行兒童色情交易,卻碰上假裝是未成年網友的聯邦幹員。一旦這些成年男性意圖和「兒童」有實際接觸,就會被逮捕。當局對設陷阱引誘這些戀童癖上鉤已駕輕就熟,甚至平民百姓也在警方的圈套中軋上一角。一九九七年,迪士尼員工史拉德(Randy Sluder),在佛羅里達協助逮捕了比利.查爾斯.伯吉斯(Billy Charles Burgess)。史拉德在網路上告訴伯吉斯,他叫「Miggie284」,今年十三歲,金髮碧眼,結果對方立刻上鉤、被逮。

一九九八年,美國海關總署破獲規模最大的網路兒童色情集團「仙境」。它的買家和賣家遍及至少十二個國家、全美三十二個城市,涉案者包括許多專業人士,其中有些人無法承受曝光的後果和戀童癖罪名所帶來的羞辱。有四名涉案者,包括一名獸醫和一名退休軍官,在被捕幾天後自殺身亡。人們對幻想和剝削的需求恆常存在,羅賓森就是一個例子。只是網路提供給這些人更多機會去探索欲望。但不同於羅賓森,這些網路罪犯,有些羞愧到無地自容而選擇自我毀滅。

一九九九年九月,警方破獲一起更大宗的兒童色情犯罪。一組電腦專家和美國郵政調查人員聯手進入湯瑪斯和潔妮斯.瑞荻(Thomas and Janice Reedy)夫婦位於德州沃斯堡(Fort Worth)的家中進行搜索,調查人員發現瑞荻夫婦經營的網路事業「山崩產品」(Landslide Productions),提供平台給全球三百個兒童色情網站,全美各地有數千名客戶,全球客戶人數更高達三十二萬。三十個聯邦特調小組參與這項兜捕行動。瑞荻夫婦育有一名九歲大的女兒,每個月收入一百四十萬美元,被捕時全家住在郊區一棟大房子,出入以賓士車代步。瑞荻夫婦的被捕讓郵政調查人員成立「雪崩行動」(Operaiton Avalanche),擴大網路兒童色情的搜查,一年後,這項行動逮捕了上百名罪犯。

湯瑪斯.瑞荻是檢方控告的主要對象,檢方提出交換條件,要他和聯邦調查局合作,揪出其他兒童色情罪犯,他則可以免去二十年的牢獄之災。他婉拒這項提議,選擇上法庭,或許他以為網路兒童色情是新形態犯罪,案子應該很難成立。但他錯了,他被判有罪,罪名高達八十九條。太太也被控八十七項罪名,雖是從犯,一樣被判了十四年徒刑。湯瑪斯的刑期加起來長達一千三百三十五年—這是兒童色情犯罪中,首樁被告未實際加害兒童肉體、卻被判無期徒刑的案例。政府想藉此殺雞儆猴,警告那些潛在的網路罪犯:無期徒刑並不只限於傷害兒童肉體的人,只要非法拍攝兒童裸照,或者在網路上買賣這些照片,都將處以重刑。

二○○二年三月,聯邦調查局宣布破獲另一個遍布二十五州的大型網路兒童色情犯罪集團,有八十六人被捕。這個犯罪集團在網路上名為「糖果人」(Candyman),這次搜捕行動,被捕的涉案成員包括兩位天主教神父、六名神職人員、一名兒童攝影師、一名校車駕駛員、一位幼稚園老師助手,以及至少一名警察。二○○二年八月,政府再度破獲一個國際網路犯罪集團「俱樂部」(Club),據稱該團體寄發的兒童色情圖片高達一百萬張,其中多數是該集團成員騷擾自己小孩的照片。顯而易見,這些罪犯和羅賓森一樣都是長相平凡的普通人。令人害怕的是,這類型的犯罪正以驚人的比例攀升,但隨著警方屢次破獲,當局顯然已追上網路罪犯的水平。

檢察總長亞許克洛夫特(John Ashcro)在糖果人被捕後表示:「網路的某個黑暗角落已成為販賣兒童色情的新興市場,那些試圖在網路上進行兒童色情交易的人,是不可能不付出代價的。」

性並非網路上唯一快速成長的犯罪領域,偽造支票在網路上也非常猖獗。中西部有些詐騙高手利用電話簿搜尋知名企業商標,將商標複製到用電腦軟體偽造出來的支票上,然後填上員工的薪資額度和自己的姓名,到便利商店兌現。每個大城市都有一小群人從事這種勾當。他們通常在同一城市的不同地點兌現支票,再換下一個城市重施故技。一天之內,兌換的金額一下就累積到一萬美金,而且毫不費力,因為便利商店店員不會拒絕兌現五百大企業的支票,尤其是兌換支票的人長相體面。公司行號商標並非是唯一遭竊的對象,美國最大的個人身分盜用集團,是以電腦進行騙局。該集團於二○○二年十一月在紐約落網。

二○○○年春天,設在紐約市的美國聯邦檢察官辦公室起訴了一百二十人,包括數個知名犯罪家族的成員。他們被控詐騙股市投資者達五千多萬美元。這些成員包括安東尼.史崔普里(Anthony Stropoli)和法蘭克.波西可(Frank Persico),兩人都是科倫坡(Colombo)犯罪家族的合夥人,還有羅勃特.萊諾(Robert Lino),傳言他是伯雷諾(Bonanno)家族某分支的頭目。根據當局的說法,這些嫌疑犯利用假新聞稿,在網路上哄抬炒作他們持有的有價證券股價。一旦股價飆漲,這些釋放假消息的人就賣掉手中的股票,害得其他投資者血本無歸。