兒童色情與網路詐欺:美國販售色情業的商店比麥當勞還多

兒童色情與網路詐欺:美國販售色情業的商店比麥當勞還多
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我們想讓你知道的是

網路的天真無邪時代已然結束。自從網路熱潮興起,不到十年,展現了驚人的能力。可以作為全球溝通和教育的工具,也可以是造成大規模毀滅的力量。網際網路的用途是善是惡,端視使用者的心態而定。

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文:約翰.道格拉斯、史蒂芬.辛格勒

羅賓森案雖然是首宗引人矚目的網路犯罪,但這只是冰山一角。最近幾年來,網路上最為猖狂的不法情事當屬兒童色情。一九九九年,聯邦調查局公布,光在美國本土就有一千五百件兒童色情案件。許多專家更指出兒童色情是網路發展最快速的犯罪領域。一九九八年,警方的高科技犯罪小組就發現了五千個兒童色情網站,到了二○○○年,增至兩萬三千個,隔年更暴增到十萬個。主流雜誌像《新聞週刊》(Newsweek),開始以封面故事報導青少年瀏覽某些網站可能招致的危險,有哪些網站提供父母保護子女不受網路犯罪者威脅的祕訣。

九○年代末期,幾乎每星期都有上網的嫌犯被捕(多為男性)。他們上網進行兒童色情交易,卻碰上假裝是未成年網友的聯邦幹員。一旦這些成年男性意圖和「兒童」有實際接觸,就會被逮捕。當局對設陷阱引誘這些戀童癖上鉤已駕輕就熟,甚至平民百姓也在警方的圈套中軋上一角。一九九七年,迪士尼員工史拉德(Randy Sluder),在佛羅里達協助逮捕了比利.查爾斯.伯吉斯(Billy Charles Burgess)。史拉德在網路上告訴伯吉斯,他叫「Miggie284」,今年十三歲,金髮碧眼,結果對方立刻上鉤、被逮。

一九九八年,美國海關總署破獲規模最大的網路兒童色情集團「仙境」。它的買家和賣家遍及至少十二個國家、全美三十二個城市,涉案者包括許多專業人士,其中有些人無法承受曝光的後果和戀童癖罪名所帶來的羞辱。有四名涉案者,包括一名獸醫和一名退休軍官,在被捕幾天後自殺身亡。人們對幻想和剝削的需求恆常存在,羅賓森就是一個例子。只是網路提供給這些人更多機會去探索欲望。但不同於羅賓森,這些網路罪犯,有些羞愧到無地自容而選擇自我毀滅。

一九九九年九月,警方破獲一起更大宗的兒童色情犯罪。一組電腦專家和美國郵政調查人員聯手進入湯瑪斯和潔妮斯.瑞荻(Thomas and Janice Reedy)夫婦位於德州沃斯堡(Fort Worth)的家中進行搜索,調查人員發現瑞荻夫婦經營的網路事業「山崩產品」(Landslide Productions),提供平台給全球三百個兒童色情網站,全美各地有數千名客戶,全球客戶人數更高達三十二萬。三十個聯邦特調小組參與這項兜捕行動。瑞荻夫婦育有一名九歲大的女兒,每個月收入一百四十萬美元,被捕時全家住在郊區一棟大房子,出入以賓士車代步。瑞荻夫婦的被捕讓郵政調查人員成立「雪崩行動」(Operaiton Avalanche),擴大網路兒童色情的搜查,一年後,這項行動逮捕了上百名罪犯。

湯瑪斯.瑞荻是檢方控告的主要對象,檢方提出交換條件,要他和聯邦調查局合作,揪出其他兒童色情罪犯,他則可以免去二十年的牢獄之災。他婉拒這項提議,選擇上法庭,或許他以為網路兒童色情是新形態犯罪,案子應該很難成立。但他錯了,他被判有罪,罪名高達八十九條。太太也被控八十七項罪名,雖是從犯,一樣被判了十四年徒刑。湯瑪斯的刑期加起來長達一千三百三十五年—這是兒童色情犯罪中,首樁被告未實際加害兒童肉體、卻被判無期徒刑的案例。政府想藉此殺雞儆猴,警告那些潛在的網路罪犯:無期徒刑並不只限於傷害兒童肉體的人,只要非法拍攝兒童裸照,或者在網路上買賣這些照片,都將處以重刑。

二○○二年三月,聯邦調查局宣布破獲另一個遍布二十五州的大型網路兒童色情犯罪集團,有八十六人被捕。這個犯罪集團在網路上名為「糖果人」(Candyman),這次搜捕行動,被捕的涉案成員包括兩位天主教神父、六名神職人員、一名兒童攝影師、一名校車駕駛員、一位幼稚園老師助手,以及至少一名警察。二○○二年八月,政府再度破獲一個國際網路犯罪集團「俱樂部」(Club),據稱該團體寄發的兒童色情圖片高達一百萬張,其中多數是該集團成員騷擾自己小孩的照片。顯而易見,這些罪犯和羅賓森一樣都是長相平凡的普通人。令人害怕的是,這類型的犯罪正以驚人的比例攀升,但隨著警方屢次破獲,當局顯然已追上網路罪犯的水平。

檢察總長亞許克洛夫特(John Ashcro)在糖果人被捕後表示:「網路的某個黑暗角落已成為販賣兒童色情的新興市場,那些試圖在網路上進行兒童色情交易的人,是不可能不付出代價的。」

性並非網路上唯一快速成長的犯罪領域,偽造支票在網路上也非常猖獗。中西部有些詐騙高手利用電話簿搜尋知名企業商標,將商標複製到用電腦軟體偽造出來的支票上,然後填上員工的薪資額度和自己的姓名,到便利商店兌現。每個大城市都有一小群人從事這種勾當。他們通常在同一城市的不同地點兌現支票,再換下一個城市重施故技。一天之內,兌換的金額一下就累積到一萬美金,而且毫不費力,因為便利商店店員不會拒絕兌現五百大企業的支票,尤其是兌換支票的人長相體面。公司行號商標並非是唯一遭竊的對象,美國最大的個人身分盜用集團,是以電腦進行騙局。該集團於二○○二年十一月在紐約落網。

二○○○年春天,設在紐約市的美國聯邦檢察官辦公室起訴了一百二十人,包括數個知名犯罪家族的成員。他們被控詐騙股市投資者達五千多萬美元。這些成員包括安東尼.史崔普里(Anthony Stropoli)和法蘭克.波西可(Frank Persico),兩人都是科倫坡(Colombo)犯罪家族的合夥人,還有羅勃特.萊諾(Robert Lino),傳言他是伯雷諾(Bonanno)家族某分支的頭目。根據當局的說法,這些嫌疑犯利用假新聞稿,在網路上哄抬炒作他們持有的有價證券股價。一旦股價飆漲,這些釋放假消息的人就賣掉手中的股票,害得其他投資者血本無歸。

二○○一年九月,利用網路創造更大規模的犯罪,令人更加膽戰心驚。恐怖攻擊分子駕駛飛機,衝撞紐約世貿的雙子星大樓和華盛頓特區的五角大廈,奪去好幾千條的人命。調查人員最後發現恐怖分子在網路上留下「足印」,作為彼此聯絡的暗號,並在網路圖檔藏匿暗號。這些恐怖攻擊分子應用古希臘用來傳遞祕密訊息的資訊隱藏法(steganography),將訊息隱藏在圖檔中。美國遭到這有史以來最致命的攻擊後,聯邦調查局幹員開始從雅虎、美國線上(American Online)取得使用紀錄,並沒收恐怖分子在佛羅里達和維吉尼亞使用的電腦。小布希政府對九一一攻擊的反恐措施,還包括設立一個高級科技單位,專門打擊網路恐怖行動。

網路的天真無邪時代已然結束。自從網路熱潮興起,不到十年,展現了驚人的能力。可以作為全球溝通和教育的工具,也可以是造成大規模毀滅的力量。網際網路的用途是善是惡,端視使用者的心態而定。

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當網路犯罪日漸猖獗之際,執法單位打擊網路犯罪也愈來愈得心應手。一九九六年,美國司法部的電腦犯罪與知識財產權部門(Computer Crime and Intellectual Property Section)成立了一個資訊訓練工作小組,專門調查網路上的違法活動。後來該單位改制為國家電腦犯罪防止訓練計畫小組(National Cybercrime Training Partnership, NCTP)。他們和不同層級的執法單位合作發展長程行動計畫,提升大眾意識,蓄積能量,以便隨時打擊形形色色的網路犯罪。總部設在維吉尼亞州里奇蒙(Richmond)的國家白領階級犯罪中心(National White Collar Crime Center, NW3C)則提供NCTP行動上的支援,作為網路犯罪的資訊交流中心(網路白領階級犯罪包括盜用身分、資產及詐欺)。網路犯罪不斷翻新,這些單位結合在一起,成為執法單位打擊網路犯罪的堅強後盾。這些網路警察將自己的任務視為一場戰役,絕不能輸。

「科技革命的時代已然來臨,受益的對象不單單只有執法單位,罪犯也是。」NW3C主任強斯頓(Richard L. Johnston)表示,「在資源有限、時間極少的情況下,要完成許多任務,我們正面臨抉擇的關卡,計畫的溝通協調、快速展開及未雨綢繆,刻不容緩,因為執法單位可趕上網路犯罪速度的機會稍縱即逝。」

當局的困難之一就是電腦人才招募不易,政府單位往往競爭不過私人公司。私人公司付的薪水要比政府優渥得多。因此,柯林頓總統在第二任任期將滿之際,公布獎學金計畫,由國會贊助,專門提供給那些主修電腦安全,並願意在畢業後到聯邦網路局服務的學子,該項計畫的概念其實源自軍方在大學推行十分成功的預備軍官培訓團招募計畫。

一九九九年,聯邦調查局和全國數百個警察局,開始使用一種名為「暴力犯罪逮捕計畫」(簡稱VICAP)的電腦軟體,藉此交換資訊,追蹤綁架犯、強暴犯和謀殺犯。該軟體可讓各執法單位透過電子傳遞的案件資訊,相互參照彼此的調查內容,其中容納了八萬個案件。該軟體連結在不同地點發現的重要線索,幫助警方破了不少案子。像德州火車殺手拉斐爾(Rafael Resendez-Ramirez)和加州的莎曼莎.羅尼恩(Samantha Runnion)謀殺案等。

NW3C的研究訓練部門也在一九九九年進行了一項深入的白領階級違法研究。研究發現,由於電腦普及,美國每三戶人家就有一家是白領階級犯罪的受害者。傳統的街頭犯罪逐漸減少,但高科技犯罪卻逐漸增加。此外,研究也發現,網路犯罪受害者只有七%會報案。為提升報案率,聯邦調查局、司法部和NW3C在二○○○年五月特別成立了網路詐欺申訴中心(Internet Fraud Complaint Center, IFCC),提供美國人民網路詐欺案的投訴管道(二○○二年,eBay網站上開了一所「大學」讓網友上線上課,學習如何避免網路詐欺)。

「IFCC旨在提供網路使用者在遇到疑似詐欺案時,及時又有效地通報執法單位。」總檢察長萊諾在對外公開該申訴中心時,如此說道:「政府聯合平民百姓和企業,對於打擊網路犯罪可說是如虎添翼,而IFCC的設立即是合作的第一步。」

聯邦調查局局長佛利(Louis J. Freeh)說:「網際網路提供許多聯邦調查局列管的傳統詐欺一種無邊無際的犯罪新工具。蒙受重大損失的受害者依然大有人在。而本中心的成立,是執法單位因應網路犯罪另一個面向的積極發展。」

二○○一年初,IFCC公布第一份網路詐欺研究,數量相當驚人。該中心剛開始運作的頭半年,就收到兩萬零一十四件申訴案,其中有六千零八十七件曾被執法單位列為詐欺案件。該研究還指出,加州擁有最多的網路詐欺犯和被害者,緊隨其後的是德州、佛羅里達、賓州和紐約州。聯邦調查局並沒有破案數據的統計,由於追蹤詐欺的源頭不易,加上調查起來非常複雜,目前的破案率其實相當低。

德州證券監理委員會委員,也是NW3C成員之一的克勞福(Denise Voigt Crawford)表示:「電子商務不再只是時髦術語,已蔚為風潮。我們必須找出方法,讓消費者和商業人士對他們選擇的交易系統有信心,這有一部分端賴執法單位能否快速對網路詐欺作出反應,因此各層級的專業執法人員都必須接受培訓,方能應付推陳出新的新挑戰。」

二○○一年下半年,NCTP主辦了好幾場小型討論會,結果發現「電子犯罪對執法單位影響深遠,沒有一個單位可以置身事外」。針對培訓八萬四千多名打擊網路犯罪專業人才的三十一個州和地方執法單位所做的調查研究,VICAP呼籲更多的溝通協調、快速法令執行能力及技術訓練。該份調查報告歸納出預防網路犯罪的十大建議:

一、提高大眾對網路犯罪的認識。

二、鼓勵大眾舉發網路犯罪。

三、法務人員的統一訓練。

四、電子犯罪小組和特別小組的就地處置後援。

五、立法更新,以趕上網路犯罪的腳步。

六、尋求高科技公司的合作。

七、提供調查人員有關打擊網路犯罪的特別研究和出版品。

八、更多協助調查和起訴網路罪的工具。

九、提供警方最現代、最新的鑑識與調查工具。

十、設立並訓練防止電腦犯罪的單位,使其具備分析電子證據的能力。

二○○一年五月,聯邦調查局、司法部和NW3C聯合公布,有將近九十名個人及公司因網路詐欺遭到起訴。這項大規模搜查行動名為「網路虧損計畫」(Operation Cyber Loss),是由IFCC主持,偵查範圍包括網路拍賣詐欺、網路購物詐騙、信用卡和金融卡詐欺、銀行詐欺、投資詐欺、洗錢、多層次直銷或老鼠會、智慧財產權侵權行為等。受害者共達五萬六千人,損失金額高達一億一千七百萬美元。

「就像社區守望相助一樣,」檢察總長亞許克洛夫特說:「網際網路的使用者現在也有『網路守望相助計畫』。當全國人民、企業、消費者機構和執法單位攜手密切合作,才能確保網路使用的安全。」

除了美國政府單位提出網路安全的警告外,兩個總部設在維吉尼亞州的私人組織—全國兒童法律中心(National Law Center for Children)和「忍無可忍」(Enough Is Enough),也提供資訊給父母、老師、地方、各州或聯邦員工,幫助他們了解兒童色情的危險,同時支持立法管控,令其絕跡。「忍無可忍」發布的文宣提到,兒童色情一年的商機多達十億美元,對兒童的「身心是莫大的威脅,任何孩子只要透過電腦就能輕而易舉『叫出』或『列印』那些令人難以啟齒的色情圖片」。該組織的文宣上還詳盡地描述,網路犯罪者如何利用網路搜尋加害對象,進而見面、予以侵害。

最後,該份文宣總結:「美國販售色情業的商店比麥當勞還多。」

書籍介紹

《破案神探四部曲:我們為何對陌生人卸下心房?FBI剖析第一起網路連續殺人案》,時報文化出版
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作者:約翰.道格拉斯、史蒂芬.辛格勒
譯者:陳四平

網路能找到比現實世界更完美的戀人,只是,你真的「了解」他嗎?

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《破案神探四部曲》立體書封
Photo Credit:時報出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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