找不到浮冰就住在陸地 北極熊為了找食物走進俄國村莊

找不到浮冰就住在陸地 北極熊為了找食物走進俄國村莊
Photo credit: AP / 達志影像
我們想讓你知道的是

國際自然保育聯盟估計,北極約有2萬6千頭北極熊,但由於海冰融化,這個數量可能長期存在「大幅減少的可能」。

唸給你聽
powered by Cyberon

(中央社)

北極熊面臨嚴重生存危機,一群遊客在俄羅斯遠東地區的蘭格爾島(Wrangel Island)上看到約200隻北極熊在山坡上遊蕩,科學家指出,這現象代表北極熊找不到海冰(浮冰)棲息,被迫在陸地尋找食物。

科學家們表示,氣候變遷代表北極熊最常棲息的海冰在一年中較早融化,所以北極熊不得不在陸地上耗費更長的時間。

AP_812427379744
Photo Credit:AP/達志影像
俄羅斯遠東地區的蘭格爾島。
北極熊11月後還留在陸地「非常罕見」

蘭格爾島(Wrangel Island)位於俄國東北部的楚科加(Chukotka)半島沿岸,是北極熊在8月初至11月海冰融化後所休息的地方,過了11月他們就可以離開陸地去獵殺海豹。

當地自然保護區的主任 Alexander Gruzdev 對區內這次的事件表示,「這種情況非常罕見。坦白說,我們全都目瞪口呆。」

現場有一具被沖到岸上的弓頭鯨(bowhead whale)屍體,吸引北極熊到場大快朵頤,之後便在食物周邊休息。當中有許多熊家庭,包括兩頭母熊背後各跟著四頭小熊。

領導美國科學家和俄國合作研究蘭格爾島北極熊,華盛頓大學(University of Washington)的 Eric Regehr 表示,研究指出,和20年前相比,現在北極熊平均在蘭格爾島上多花了一個月的時間,因為「海冰較早融化,且融冰期較長。」

今年秋天觀察到的北極熊數量是589頭,遠超過以前估計的200至300頭,他說這個數量是「異常高」。

國際自然保育聯盟(International Union for Conservation of Nature)估計,北極約有2萬6千頭北極熊,但由於海冰融化,這個數量可能長期存在「大幅減少的可能」。

9542471663_6d9377f604_o
Photo Credit: Smudge 9000@Flickr CC BY SA 2.0
陸地難以滿足所有北極熊食物所需

雖然能在陸地上看見北極熊會令遊客感到驚喜,但這也意味著陸地上的北極熊越來越大量聚集在一起,這將會讓牠們彼此間產生陸地食物的競爭。

Eric Regehr 說:「牠們是機智且適應性強的動物,一些北極熊也許會找到吃的東西,但目前我們在北極所掌握的北極熊數量,絕對不能在陸地上維持下去。」

另一方面,這也可能會危及到人類的生存,飢餓的北極熊很可能為了找尋食物鋌而走險進入村莊。

儘管陸地上有一些食物來源,包括麝牛、旅鼠,甚至是青草,但沒有任何東西可以完全取代富含熱量的海豹,海豹已經是北極熊演化後所依賴的食物。

除此之外,鯨魚也是北極熊的食物之一,成年鯨魚大概可以讓北極熊群食用數個月不成問題,所以若剛好在岸邊有鯨魚屍體,對北極熊來說是「真正的禮物」。

4973649976_fbe343a4d0_o
Photo Credit: Angell Williams@Flickr CC BY 2.0
北極熊與人類的衝突

自十月中旬以來,楚科加當地的小村子洛伊凱比(Ryrkaipy)就面對北極熊在陸地上的威脅。由於冰況的因素,許多海豹也被迫留在岸上,部分海豹與其他動物發生衝突後死亡,牠們的屍體就隨著海流漂到洛伊凱比。

北極熊研究專家 Viktor Nikiforov 表示,這些海豹的屍體吸引北極熊前來,「有一隻熊打破了一間房子的窗戶」,導致該村高度警惕公共安全,甚至取消學校的戶外活動。

他表示,當地村民用推土機把海豹屍體運走,但隨著融冰期越來越長,這些動物留在陸地的時間也會增加。

「這個地區的人和動物集中程度越來越高,而且還存在著一定程度的衝突。」

他說,「我們無法阻止氣候變遷,但可以好好管理陸地的事情,讓北極熊生活得自在一點。」他的想法是透過巡邏的方式,提前避免、減少北極熊與人類的衝突。

新聞來源:

核稿編輯:楊之瑜