某些疾病與上帝格外有關,患病者究竟是受到庇佑還是遭到詛咒?

某些疾病與上帝格外有關,患病者究竟是受到庇佑還是遭到詛咒?
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我們想讓你知道的是

即使時至今日,疾病經常彷彿憑空出現,但我們的祖先已經發現疾病的原因或來源難以想像又看不見。幾千年來,看不見的微小生物侵入體內導致疾病的理論感覺怪異又難以置信,因此許多人相信疾病是遭到神祇詛咒或邪靈入侵。

瘴氣理論從18世紀開始在歐洲成為主流,一直延續到19世紀末。1854 年,英國《泰晤士報》報導新下水道完工後發揮了作用:

⋯⋯必定擾動了土壤,土壤中埋藏許多(1665年)鼠疫大流行時的屍體⋯⋯致命的瘴癘之氣瀰漫數個月之久⋯⋯污染周圍的空氣,同時導致霍亂流行。

把後來的霍亂流行怪罪到先前的鼠疫,這阻礙了減緩流行病傳播的公共衛生措施發展。在霍亂的案例中,這類想法的害處格外明顯,原因是約翰・史諾(John Snow)曾在1850 年代鼠疫流行期間指出遭到污染的水是感染源,但瘴氣論者一再拒絕接受他的看法,結果有數萬人因此枉死。

當然,就某種意義而言,瘴氣的確可能導致疾病。19世紀的倫敦和20世紀的中國著名的煙霧中含有大量污染物,使不得不生活在煙霧中的民眾罹患肺部和胸腔疾病。從氣喘到白血病等各種疾病都曾被歸因於工廠周圍的污染物、噴灑在作物上的化學物,甚至電信通訊散發的電磁輻射,其中有些正確,有些則是錯的。

1986 年烏克蘭車諾比核電廠事故產生的輻射性落塵,對居住在反應器下風處的民眾造成立即和長期的影響,看來與瘴氣對以往人類的影響十分相似。然而,現在我們已經能分辨各種不同的「惡
氣」。它可能遭到有毒的化學物質污染,也可能帶有輻射或飄浮在空中的微生物等。人類努力數百年,才真正了解這些疾病的成因。

  • 死亡的天使

威廉・法爾(William Farr)在《註冊總處10週年報告》(1847 年)中如此描述倫敦惡劣的空氣:

這種致病的水汽來自兩百萬人的呼吸、來自開放的下水道和霍亂……另一方面,它的翅膀上帶著熱病。它像死亡的天使,在倫敦上空盤旋了數百年,但現在或許會因為法律而消失。

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書籍介紹

本文摘錄自《大人的醫學課:從放血、針灸,到疫苗、X光、器官移植,一條血淚交織的人體探索之路》,聯經出版
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作者:安・魯尼(Anne Rooney)
譯者:甘錫安

「醫學不只是一種科學,它也是藝術。並不僅僅只是抓藥和貼藥膏而以,它面對是生命的過程,我們必需先了解這個過程,才能夠做出改變。」——帕拉塞爾蘇斯(1493-1541)

  • 爬滿蛆的傷口看似噁心,在古代卻是清理傷口的好方法。如今在抗生素的抗藥性感染出現後,也有醫院重新採用這種「幼蟲治療法」。
  • 十七世紀的雷文霍克,是史上一個看見細菌的人。他還觀察了自己的精子、血液和唾液,甚至一個不刷牙老人嘴裡的牙菌斑。
  • 古代希臘人和埃及人生病的時候,就會跑去神廟睡覺,希望在夢中可以得到神的啟示,以獲得治療。

安・魯尼(Anne Rooney)的《大人的醫學課:從放血、針灸,到疫苗、X光、器官移植,一條血淚交織的人體探索之路》,以流暢易讀的文字,和豐富精采的圖片,透過清晰的脈絡,敘述人類在探索自己身體的過程中,得到的關鍵發展與突破,以及所有參與其中的人員:神廟祭司、理髮外科醫生、科學家、醫師、護士,以及最重要的——病人。

大人的醫學課
Photo Credit: 聯經出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航