一再重複自我挫敗的做事方式,你是「自我設限的高潛質族群」嗎?

一再重複自我挫敗的做事方式,你是「自我設限的高潛質族群」嗎?
示意圖非當事狗,Photo Credit: Depositphotos
我們想讓你知道的是

以下哪些行為模式讓你覺得非常熟悉?你認識任何抑制自身潛力的人嗎?你自己呢?還是你從配偶或情人身上,反省到自己也有這些習性呢?

唸給你聽
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文:肯尼斯.克利斯汀(Kenneth W. Christian)

就這樣,你困住了自己

自我設限的高潛質族群(SLHPPs)總是一再重複自我挫敗的做事方式。如果你習慣性的在某個重要領域中限制自己的成就,那麼,在其他領域你也可能會裹足不前。這樣的傾向,將會導致全面性的自我設限行為。然而,自我設限沒有固定的模式,你可能在自己或別人身上,發現多種符合的特性。以下敘述未必羅列出所有的可能,只是讓你了解,在日常生活中,人們習慣性的會避免或流失的機會。

沉睡者(Sleepers)

這些人成長的家庭或社群沒有高成就典範。他們對自身能力沒有太多認知,因此長久以來,他們都沒有察覺自己的天賦,甚至永遠也沒想過要去探索。

多明妮克今年三十四歲,在南部小鎮長大。雖然她是個好學生,篤信福音派的勞工階級雙親卻不鼓勵她唸大學,不想讓她太有主見,所以很少談論她的聰明才智。因此,雖然她知道自己滿聰明的,也很想唸大學,但從來沒機會衡量自己真正的能力。她的父母沒有能力讓她去唸聖經學院,又很怕她受到世俗無神論教育的影響。

之後多明妮克在軍中服務,快三十歲才進入大學,入學測驗的優異成績讓她進入優段班。如今,成為國小老師的她很迷惘,不知這個選擇是否背棄了自己的熱情和理想。

缺乏支持、機會和輔導,是「沉睡者」無法在早期就發現自己才能的原因;一方面也是因為父母不想寵壞他們,或讓他們自我膨脹。有很多人像多明妮克一樣,最後選擇跨出一步,自我探索。有些則是一直沉睡下去,不去探索自身的可能性。

漂流者(Floaters/Coasters)

這些人知道自己的能力,也看見了機會,總是有人在向他們招手,但他們很少真正採取行動。有些人反覆猶豫,遲遲不肯加入,更有人直接表現出情緒化的退縮、懶惰、缺乏雄心。「漂流者」的主要人格特質是消極、缺乏上進心,凡事都不想投入。

戴夫今年三十八歲,感覺自己一事無成。他的志向不大,也不太留意自己的好奇心和興趣,只想毫不費力的唸完大學。那時他覺得校園電台很有趣,想找天過去看看他們在做什麼,但直到畢業他還是沒有把時間空出來。

他還讓很多事就這樣「過去」了,包括有人邀請他參加辯論比賽、教授提供他加入研究計畫的機會、兩段非常有希望的感情,都是這樣付諸流水。這些機會都需要他採取行動,但他就是沒有動作。想到這些被他放掉的機會,他覺得非常痛苦。

戴夫主修貿易,不過並沒什麼特別的原因;之後從事業務相關工作,沒什麼熱情,也不怎麼成功。幾年來人們不斷建議他去做很多有趣的事情,這些機會都需要他積極參與,但他覺得自己沒動力。最後他總結:「也許我跟這些事情無緣。」

像戴夫這樣的「漂流者」,上進心不夠,安於固定的人生,只因為這樣比較愜意和簡單。他們也可能平庸的游走於社會邊緣,毫無成就感。他們通常透過朋友推薦或是態度隨緣,從未自己主動、積極的尋找工作。理想抱負只是人生的點綴,因為目標似乎遙不可及。結果,他們從沒採取行動、沒有經歷意義重大的轉變,即使是只差一點努力就能成功的事,他們還是選擇放棄。

進退兩難者(Checkmates)

這種人通常懷抱多元卻矛盾的理想,所以總是無法達成,他們因而感到絕望而動彈不得,覺得不論自己多麼掙扎努力,還是無法衝出逆境。「進退兩難者」並不消極,只是無法從眾多分歧的願望和理想中脫困而出。

娜蒂亞今年三十五歲,她同時掙扎於四個重要的心願,弄得自己心力交瘁,因為專注於一個,可能就必須淘汰另外三個。她想要有個小孩;也希望更專業,轉換工作跑道;又想要先把廣告業放在一旁,回學校攻讀心理學碩士,考取婚姻、家庭和兒童諮商的執照。但另一方面,她又想維持現狀,繼續留在公司和同事一起打拚,因為這些人尊重她的創意,幫助她的事業起步,薪水也很不錯。

像娜蒂亞這樣動彈不得的人,通常都是完美主義者,因為不自覺地害怕轉變,而使得他們根本不可能改變。「進退兩難者」來接受治療時,通常都帶著矛盾複雜的情緒,很懷疑有方法可以解決他們的問題,對於「改變是可能的」這樣的建議感到恐懼。很多SLHPPs會挑剔每個解決方法、每條路、每種可能性,讓自己陷入左右為難的狀態,因為如此一來他們就有理由可以不必行動。

絕不冒險者(Extreme Non-Risk-Takers)

這些人畢生追求的,就是將冒險減到最低。這不代表他們的人生枯燥乏味,只是有時略顯平淡。他們盡力避免失敗,自甘追尋沒有挑戰性的工作、感情和活動,不肯面對自己真正的興趣。史黛西,之前我們提到的那位素食的舞者,就是典型的例子,她從未試探自己的極限潛力。

有些「絕不冒險者」會將自己的夢想崇高化到甚至不容許自己去追求,生怕一旦失敗將會破壞這完美的形象。他們的恐懼一方面是覺得自己不配擁有那樣的夢想,一方面則是害怕失望。不管是哪種狀況,他們寧願不去多想。

拖延者(Delayers)

這種人將「拖延重大決策和承諾」視為他們生命的主題。不是因為有什麼長遠的考量而避免某些行動,「拖延者」基本上是拖延所有的選擇和承諾,不分大小。他們總是反覆思量,什麼事都想稍後再決定,所以他們拖延、錯過期限,待辦事項堆積如山。

除此之外,「拖延者」不想長大,他們想要逃離大人世界的價值觀,例如持之以恆、承諾、投入和認真。他們是SLHPPs中拒絕定下來的一群,可以拖多久就拖多久。他們對很多事都是淺嘗即止,一知半解的嘗試一些可能性,卻沒有全心投入。

功虧一簣者(Stop-shorts)

這些人懷抱著理想、知道自己的能力,也有明顯的進步,但他們避免完全達成目標。他們害怕完成人生的某個階段、扮演某些角色,或承擔某些責任,因為這代表他們已經完全實現長久以來奮鬥的目標。

「功虧一簣者」總是努力到某個程度,卻頑固的保留差一點就成功的努力,凡事都差了臨門一腳。譬如說他們修完了課程,卻不完成論文;拿到了執照證照,卻不從事相關行業;唸完了法律系,卻從來沒上過法庭;度過寫作的瓶頸,還是無法完成小說等等。他們以各種方式,在自己擅長的領域裡扮演邊緣人的角色。如此他們便可以阻絕要求和期望,減緩內心的恐懼,避免自己筋疲力竭或壓力過大。

有時他們無法跨越的障礙,甚至是不可思議的瑣碎小事。

瑪拉今年三十一歲,在一家知名大學的郊區分校完成了碩士學位。後來學校當局決定結束分校,他們請畢業生與校本部聯絡,以取得正式的學位文憑。五年後,瑪拉還是沒有跟當局聯絡。

有些「功虧一簣者」幾乎已經盡了全力,但他們喜歡在達成某種特殊成就前,預留一點空間。最常見的就是那些完成博士課程,卻沒有完成論文的人,他們的名字被冠上Ph.D.A.B.D.(獨缺論文〔All But Dissertation〕博士),彷彿這是一個獲得承認的學位。

基於完美主義和焦慮的心態,「功虧一簣者」不允許自己達成目標,只因為一種自己也無法解釋的恐懼。

懷才不遇者(Misunderstood Geniuses)

他們總認為自己才能出眾,之所以無法成功,都是因為別人的誤解、嫉妒和無能。他們總是用各種理由當藉口,辯稱他們的想法不符合主流市場、太過前衛無法為世人接受,所以得不到他們需要的幫助。殊不知真正的天才在他們的時代都不被世人接受,但像梵谷這樣的天才還是設法創作。

「懷才不遇者」的性格喜怒無常,常在舞台、法庭、運動場等各種場合情緒失控、亂丟東西,以情緒化的表現分散別人對自身缺失的注意力,暗示是因為別人的錯誤才造成自己的失敗。他們戲劇性的演出同時也是要昭告眾人:他們真的很想成功,而他們是多麼努力的在嘗試。

上述哪些行為模式讓你覺得非常熟悉?你認識任何抑制自身潛力的人嗎?你自己呢?還是你從配偶或情人身上,反省到自己也有這些習性呢?

書籍介紹

本文摘錄自《這輩子,只能這樣嗎?你是自己最大的敵人(15週年紀念版)》,早安財經出版

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作者:肯尼斯.克利斯汀(Kenneth W. Christian)
譯者:連映程

本書作者克利斯汀博士投入畢生精力研究「低成就的高潛質族群」,他發現,很多原本表現優異的孩子,往往上學之後不久,就出現了學習停滯、自我放棄的傾向,讓家長們十分擔憂與苦惱。於是他根據多年臨床實證研究成果,創辦了「極限潛能計畫」,幫助孩子與家長們突破障礙,共同探索發揮孩子極限潛能的方法。

自從這項極限潛能計畫推出後,備受教育界肯定,不但成功協助許多孩子,更震撼了許多父母。他們發現,其實不只是孩子,成年後的自己正是克利斯汀博士口中所描述的那種「小時了了,大卻不佳」的人——總是習於自我設限,導致天賦及潛力無法充分發揮,過著某種「刪節版」的人生。有人面臨機會故意不盡力,也有人不想長大、拒絕承諾,反而自豪於拖延;更有些叛逆者以「反抗一切要求」為己任,藉此拒絕探索自己能力的機會;還有人因為害怕失敗會破壞完美形象,寧可將夢想拉高到不容許自己去追求。

「真正的敵人,正是你自己。」克利斯汀博士說。為了協助成年人面對自己的成長歷程,找回原本所具有的潛能,他寫下這本書。不妨問問自己,你是否有以下傾向—— 

  • 每回接近成功的時候,就萌生放棄的念頭?
  • 總是猶豫不決,無法做出決定?
  • 渾渾噩噩過日子,卻不知道怎樣改變現狀?
  • 常讓自己陷入左右為難,因為這樣就有理由可以不行動?
  • 只做低於自己真正能力的工作,不想全力以赴?
  • 因為害怕失敗,所以決定不嘗試?
  • 已經盡了力,卻往往在完成的前一刻抽身走掉?
  • 總覺得自己是虛有其表,而且即將被拆穿?
  • 永遠都在「訂」計畫、「談」計畫,就是無法「執行」計畫?
  • 做事拖拖拉拉,老是趕不及最後期限?
  • 避免做出重大承諾,因為想要有更多選擇?
  • 老是覺得快沒時間了,自己卻還沒開始?  

覺得這些狀況很熟悉嗎?這本書正是為你而寫的。你可以將本書當作一張心理學地圖、一套計畫,或是一組工具,照著這15個實用有效的方法,幫助自己、孩子與家人突破障礙,找回自己的極限潛能!

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Photo Credit: 早安財經出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣

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