為什麼老了就會「吞不下去」?

為什麼老了就會「吞不下去」?
Photo Credit: Depositphotots

我們想讓你知道的是

吞嚥困難是指食物無法順利地從口腔經過咽部進入胃裡面,有些人甚至會出現嗆咳的現象,造成食物因為肌肉控制不佳或是協調不佳而掉進氣管內,嚴重的時候可能會因此導致肺炎。

文:李龍騰

喜歡美食是人的天性,季媽媽是個美食專家,有好吃的總不會放過。不過,最近感覺心情不是很好、吃不太下,又好像是東西吞到喉嚨就吞不下去……。

一、吞嚥困難的定義

吞嚥困難是指食物無法順利地從口腔經過咽部進入胃裡面,有些人甚至會出現嗆咳的現象,造成食物因為肌肉控制不佳或是協調不佳而掉進氣管內,嚴重的時候可能會因此導致肺炎。

正常的吞嚥動作可以分為三個階段(詳參考下圖):

圖
Photo Ctedit:三民書局出版
  1. 口腔期:食物經過咀嚼後與唾液混合成食團,再由舌頭將食團向後推送以引起吞嚥反射。
  2. 咽喉期:在吞嚥的時候,咽喉部會往上提,咽部與食道之間的括約肌就會放鬆,使食團能夠順著咽部肌肉的蠕動方向進入食道裡。
  3. 食道期:食團通過食道而進入胃中,一旦食團進到胃裡面,食道與胃之間的括約肌就會關閉起來,以避免食物逆流入食道裡。

年紀越大,口腔黏膜會萎縮,微血管的供應減少,唾液腺的腺泡細胞有部分會被結締組織或脂肪組織取代而稍有減少,耳下腺分泌唾液的量也會減少。加上牙齒的牙釉質與象牙質磨損,象牙質的再生能力減退,牙髓萎縮與纖維化,牙根變得細小且比較脆弱,牙齦包住牙齒的部分往後退,使得牙堊質露出。種種的變化讓老年人容易有牙周發炎與發生蛀牙的情形,致使老年人容易因為失去牙齒而面臨咀嚼功能不良的狀況。又因年齡的關係,口腔咀嚼的效率變差、味蕾的數目減少、吞嚥的協調性下降,都會影響老年人的正常飲食,而容易造成營養不良。再者,年齡增加,食道上三分之一的橫紋肌與下三分之二的平滑肌會變得肥厚,食道肌肉層內的節細胞數目減少,食道蠕動收縮的幅度減小,多少也會影響到吞嚥功能。

二、造成吞嚥困難的原因

由上述可知,老年人的吞嚥功能會比年輕時來得差,但如果發生吞嚥困難時,也不宜輕易認定其為老化的正常現象,因為吞嚥困難也可能是疾病所造成的。一般會造成吞嚥困難的原因可以分為兩大類:

(一)運動性的吞嚥困難

因上述支配吞嚥步驟所需要的肌肉或神經發生了問題所造成,比較常見的病況是中風以後所造成的吞嚥困難(怕因此嗆到造成吸入性肺炎,所以進食時需要透過鼻胃管來灌食)。也可能是其他疾病所造成,例如巴金森氏症、瀰漫性食道痙攣、食道硬化症、食道失弛緩症(食道的下端因為不明原因缺乏副交感神經節,致使食道下部的括約肌持續收縮、無法舒張而形成吞嚥困難)等。

(二)機械性的吞嚥困難

指吞入的食物太大、哽住食道,或是因為食道腔太狹小,食團無法吞入所致。造成食道狹小的原因可能是因為食道長了腫瘤、發炎、潰瘍結痂,因而縮小了食道的直徑所致。

醫師小叮嚀

吞嚥困難是老化常見的現象之一,但也可能是疾病所導致。中高齡朋友在吃東西時,如果發現有吞嚥困難的情形,建議求醫進一步檢查是否有上述疾病發生,定期做好身體檢查,才能保持我們的身體處於正常的狀態。

書籍介紹

《中高齡不可忽視的身體警訊》,三民書局出版
.透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:李龍騰

年過四十,身體漸漸不聽使喚,開始出現頭痛、頭暈……等問題,你也跟許多人一樣,覺得這些很正常,因而忽視了許多顯而易見的警訊嗎?這些症狀可能是身體所發出的警訊!若不仔細的去解讀這些警訊,可能造成無法挽回的傷害!各症狀若伴隨出現以下情況,千萬不可忽視!

隨時關注自己的身體狀況之餘,也要留意身邊的伴侶、親人、朋友,若有這些症狀出現,千萬不要馬上認為是年紀大了自然的現象,或是聽信偏方、網路謠言,不僅症狀沒改善反而更傷身。找家庭醫學科醫師做進一步的檢查,才是最聰明的選擇。

除此之外,本書也收納身體保養與癌症預防的小撇步。不僅是單純在疾病發生時給予治療,而是進一步去預防疾病的發生,建立正確的保健觀念,瞭解自己的健康狀態,並知道該如何尋求協助。

【書封】中高齡不可忽視的身體警訊
Photo Ctedit:三民書局出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


Tags: