八卦山有史以來第一次拍到「活生生」的石虎,證實彰化仍是棲地

八卦山有史以來第一次拍到「活生生」的石虎,證實彰化仍是棲地
Photo credit:林務局
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石虎需要的活動範圍很大,而且有領地的概念,不只大面積開發,連開闢一條新公路,也很容易切割石虎的領地。

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22日,架設於彰化縣八卦山地區的紅外線自動相機收集資料,確認在10月10日拍到一隻活體的年輕石虎,令研究人員非常振奮。

《蘋果日報》報導,負責執行石虎研究的行政院農業委員會特有生物研究保育中心表示,過去八卦山地區動物研究都未曾記錄到石虎,今年9月15日有民眾通報,在於彰化縣芬園鄉台14省道上發現有石虎橫躺路上,這是彰化的首筆石虎紀錄,但佷遺憾發現的卻是一隻被車撞死的石虎,即「路殺石虎」。南投管理處也曾在10月12日在鄰近的竹山發現一隻可能是路殺石虎,距離八卦山脈也相當接近。

直到本月22日前往芬園鄉文德國小附近紅外線自動相機收集資料,終於確認在10月10日凌晨3點29分拍到一隻活蹦亂跳的年輕石虎蹤跡。

《農傳媒》報導,拍到石虎雖然令人振奮,但研究人員另一方面也感到憂心,因為這臺相機只記錄到一次石虎,但卻有很多野犬及野貓。

《新頭殼》報導,南投林區管理處表示,八卦山以往以猛禽過境聞名,這次能夠紀錄到石虎,顯示八卦山地區的環境仍然適合野生動物生存,未來也將委託專業研究單位,就八卦山地區的野生動物,進行系統性的調查工作。

《蘋果日報》報導,特生中心表示,從近期的石虎路殺紀錄和特生中心的追蹤經驗,可推測石虎年輕個體會利用河道區域擴散,因此對於貓羅溪和濁水溪的河床維持和經營管理,應該更需要考量石虎的利用,有更具體作為。

《自由時報》報導,南投林管處強調,石虎生存環境面臨人為開發的嚴重威脅,包括道路開闢、惡意獵捕或毒殺,因此該處近年與特生中心、嘉義大學合作,了解中部地區石虎的分布,更積極投入淺山保育工作,推廣「友善石虎棲地」農作,輔導農民申請綠色保育標章。耕作過程不用農藥、化肥、除草劑,農產品經每年檢測通過後獲得認證,除了石虎與野生動物及其棲地受益,民眾也可以吃得更安心。

林務局南投林管處表示,石虎在80年前曾經普遍分布於台灣全島低海拔地區,近年卻只在苗栗、台中跟南投的淺山丘陵發現有少量分布,估計全台灣數量可能不超過1,000隻,行政院農業委員會已於2008年依據《野生動物保育法》,將石虎公告為瀕臨絕種保育類野生動物。

綜合《台灣動物新聞網》《環境資訊協會》的報導,石虎與雲豹是唯二的台灣本土貓科動物,雲豹已在2014年正式宣告滅絕了,而目前台灣石虎數量也不到1,000隻。石虎需要的活動範圍很大,動物保育工作者陳美汀所追蹤的兩隻石虎,領地分別就有680跟560公頃,差不多6平方公里,比台灣人口密度第一的新北市永和區還大。

因此不只大面積開發,連開闢一條新公路,也很容易切割石虎的領地。東華大學環境學院院長裴家騏指出,「開發只會讓原棲地的石虎繼續往外圍退,但遇到原來在外圍的石虎族群,你只是送牠們去打架而已,打架的結果就是你死我活,沒有幫助也保護不了牠們。」

此外,近年苗栗山區非常流行水泥造的「豪華農舍」,大片次林地整個砍掉之後種草皮、蓋別墅,同樣也會讓原本居住的石虎無法生存。另外,由於石虎分布的地區很接近人類的活動範圍,部分農人不滿石虎偷吃家禽或作物,會用捕獸夾、毒餌來誘殺,甚至找獵人來幫忙抓。也讓石虎數量更岌岌可危。

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核稿編輯:楊士範