澳洲維多利亞省安樂死合法化,當中有何條件與限制?

澳洲維多利亞省安樂死合法化,當中有何條件與限制?
Photo Credit: Alberto Biscalchin, flickr, CC BY-SA 2.0 Design: Alex Lai
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目前允許合法安樂死的國家包括加拿大、荷蘭、比利時、瑞士、盧森堡、哥倫比亞,以及美國六個州份。

(中央社)
澳洲維多利亞省(Victoria)29日通過立法,自2019年6月起生效,允許絕症病人以致命藥物結束生命。

法新社報導,經過100小時的持續熱烈辯論,省議會投票結果使得維多利亞省成為澳洲唯一一個安樂死合法化的省。維多利亞省省長安德魯斯(Daniel Andrews)說:「這將給予維多利亞省的絕症病患在生命終點,享有應得的同理心與尊嚴。」

安樂死申請人必須在維多利亞省定居至少一年,18歲以上、生命只剩不到6個月的絕症病患。

病人必須經過多名醫師判斷,遭受難以承受的痛苦且精神狀態健全。病患必須自行服用致命藥物,若病情過於嚴重而無法自行服用者,可請求醫師協助。

《TVBS》報導,這個法案共有68個保障措施,醫師並不會被要求強制參與安樂死,任何健康醫療從業人員都可以拒絕參與安樂死亡的任何過程。

申請人若在途中改變心意,可在任何時刻申請撤銷,但若想再次提出申請的話,則必須從頭跑一次流程。從第一次提出申請到最後一次請求大約需10天的時間。

《香港01》報導,維多利亞省衛生部長菲爾金斯(Jill Hennessy)指由今日起便會處理有關事宜,讓措施可於2019年年中實行,議會要求設有18個月的「實施期」(implementation period)以定下措拖的具體細節,以及安樂死藥物的性質。

維多利亞省是澳洲人口第二多的省份。維多利亞省省長安德魯斯表示:「這是政治最好的一面,維多利亞省亦再次領先全國。」1995年,澳洲「北領地」(Northern Territory),通過了全球首項自願安樂死法,但在八個月後被澳洲聯邦政府推翻。

日前84歲的台灣前體育主播傅達仁,因罹患胰臟癌生命僅剩不到兩個月,他到瑞士找到全球唯一為國際人士安樂死的機構,如願成為會員,並且拿到隨時可以執行的「綠燈護照」。

安樂死合法的國家有什麼限制?

《BBC中文網》報導,繼澳洲北領地後,加拿大、荷蘭及比利時,相繼通過允許絶症病人在醫生監督下合法進行安樂死的法例。目前允許合法安樂死的國家包括加拿大、荷蘭、比利時、瑞士、盧森堡、哥倫比亞,以及美國六個州份。

  • 在荷蘭,符合條件的病患,必須是痛苦難以承受,而且沒有改善希望的病人,但這份痛苦不一定要源自絶症,也不限於身體上的痛楚,其他符合資格的情況包括失去個人尊嚴、個人心智持續退化,以及畏懼窒息等。
  • 比利時與荷蘭相似,申請者的痛苦必須因無法治癒的疾病,做成的持續、無法承受的痛苦,但不必然是致命的絶症,非絶症者須經額外審查。
  • 在加拿大,病者須患有無法治癒的病,並為此承受持續及無法承受的痛苦,才可申請協助死亡。
  • 美國六個允許安樂死的州份,包括加州、科羅拉多州、俄勒岡州、華盛頓州、蒙坦那州及佛蒙特州。這些州份的法例列明,申請安樂死者必須為絶症患者,但對其痛苦程度沒有特定要求。
  • 目前只有荷蘭及比利時,允許18歲以下、意識清醒病患尋求安樂死。另外,在荷蘭及比利時,法例要求至少兩名醫生,斷定申請者是否合乎資格、其痛苦是否無法承受。該兩國為此特別培訓了一群醫生,進行此類診斷。

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核稿編輯:楊之瑜