疾病與上帝:究竟是受到庇佑還是遭到詛咒?

疾病與上帝:究竟是受到庇佑還是遭到詛咒?
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我們想讓你知道的是

即使時至今日,疾病經常彷彿憑空出現,但我們的祖先已經發現疾病的原因或來源難以想像又看不見。幾千年來,看不見的微小生物侵入體內導致疾病的理論感覺怪異又難以置信,因此許多人相信疾病是遭到神祇詛咒或邪靈入侵。

文:安・魯尼(Anne Rooney)

各種各樣的疾病

在約翰・米爾頓(John Milton)的《失樂園》中,亞當目睹了人類受疾病困擾等墮落的後果。這段摘錄中列出了許多17世紀時人類已經知道且相當害怕的疾病。

忽然在他眼前出現一個悲慘、惡臭、陰暗的地方,看來像一所痲瘋醫院,其中橫七豎八躺著各種病症的患者,如垂死的痙攣、嚴刑拷打、心絞痛、各種熱病、驚厥、癲癇病、烈性發炎、腸結石、潰瘍、疝氣、著魔的瘋狂、愁腸百結的憂鬱病、神經錯亂、虛弱、虛脫、四處橫行的瘟疫、水腫、哮喘、關節炎疼痛等等。有的輾轉反側、痛苦呻吟。

絕望伺候著病人,忙碌地奔跑於從這張床到那張床。死亡得意洋洋,在病床上揮舞標槍;但他遲遲不下手,他們求生不能,求死不得,他們以死為至善,為最後的希望。——《失樂園》第十一卷第477–493行

超自然作用

即使時至今日,疾病經常彷彿憑空出現,但我們的祖先已經發現疾病的原因或來源難以想像又看不見。幾千年來,看不見的微小生物侵入體內導致疾病的理論感覺怪異又難以置信,因此許多人相信疾病是遭到神祇詛咒或邪靈入侵。

神祇出手?

我們沒有史前人類的醫學觀念紀錄可供參考,但當時的人可能相信帶給人類疾病的是邪靈或憤怒的神祇。出自後來社會的證據當然也支持這個理論。西元前1600年左右的艾德溫・史密斯紙草文稿曾經提到「某種外界的東西進入體內」,導致疾病,接著繼續說明這可能是「上帝的呼吸」。大約3000年前,古代波斯祆教徒的聖經《阿維斯陀》(Avesta)則把醫學描述為對抗邪靈的戰爭。

儘管信徒不一定是為了健康而遵循宗教權威制訂的規範,但遵循規範有時仍會對健康產生某些作用。聖經《利未記》列出的許多規定可降低食物中毒和感染的風險,所以確實是不錯的衛生守則。

海產如果不是非常新鮮,在天氣炎熱的國家食用很容易導致食物中毒,透過禁止食用海產的神諭可有效地讓信徒避免此類危險。在古代的印度,衛生守則也是印度教中相當重要的一部分,這類守則顯然有助於維持信眾健康。

即使看得見傷口感染或寄生蟲等導致疾病的直接實體因素,許多人仍然相信疾病出自上帝之手。這類想法可能形成宿命論的態度。穆斯林和基督徒都相信生病是阿拉或上帝的旨意,康復或死亡也只能聽從安排。這種態度當然不可能認真尋求治療方法。

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神祇發怒似乎可以解釋神祕難解的疾病降臨。

聖靈病

某些疾病與上帝格外有關,但對疾病的解釋往往相當矛盾,尤其是在猶太教與基督教傳統中,患病者究竟是受到庇佑還是遭到詛咒?

古代印度文本和巴比倫黏土板中有許多種癲癇發作的明確記載,但都把癲癇發作歸因於某種邪靈,因此提出的治療方法也是心理治療,而非生理治療。西元前650 年左右巴比倫有一段關於癲癇的文字指出,造成癲癇的原因是惡鬼:

如果人被附身時是清醒的,則惡鬼可以逐出;如果被附身時不清醒,則惡鬼就無法逐出。

希波克拉底可能是第一個反駁癲癇這種「聖靈病」的病因是遭到惡靈附身或神祇懲罰的人。

因此關於這種「聖靈病」:對我而言,這種病不比其他疾病邪惡,也不特別神聖,而跟其他疾病一樣有自然的原因。

然而他找不出這種「自然的原因」,所以他的想法幫助不大,大眾的看法也沒有改變。年代比希波克拉底晚500多年的馬可福音記載耶穌基督逐出一個年輕人體內的惡鬼。這個惡鬼據說曾經造成疾病發作,使這個年輕人口吐白沫、無法言語,全身僵硬倒地,咬緊牙關,這些都是癲癇發作的典型症狀。

患者通常會被羞辱、放逐和懲罰。在中世紀晚期和文藝復興初期的獵巫風潮中,癲癇發作常被視為巫術或被惡靈附身的象徵,因此有無數無辜的癲癇患者被當成身懷巫術而處死。相反地,現代歷史學家則指出某些宗教神祕主義者是癲癇患者,因此這類似乎由神祇造成的狂暴狀態或許只是癲癇發作。這些比較幸運的人經常受到敬拜,但有時會被當成騙子或邪教異端。1873年,英國神經學家約翰・修林斯・傑克森(JohnHughlings Jackson)提出,癲癇的原因是大腦中迅速而短暫的放電現象,癲癇終於被確認為神經性疾病。

成為道德尺度的疾病

肆虐於中世紀初期的痲瘋病經常被基督徒作家賦予神性的一面。蓋・德・蕭利亞克(Guy de Chauliac)曾經寫道,痲瘋病是上帝降下的懲罰。但他也宣稱,痲瘋病患在地上忍受苦難,未來一定可以獲得救贖。中世紀的痲瘋病患當然必須忍受許多痛苦,包括與社會隔離、生活在痲瘋病隔離區或病院中,無法和他人正常互動,法律和公民地位都遭到剝奪。

神祇降臨在作惡者身上的疾病不只痲瘋病一種。15 世紀出現在歐洲的梅毒除了是可怕的新疾病,也經常被視為上帝的懲罰。西班牙征服者和探險者從南美洲返回歐洲時,帶來了這種疾病。在此同時,歐洲人也把天花、流行性感冒和麻疹帶到新世界,使當地90% 以上人口因此喪命。歐洲疾病肆虐新世界,殘害當地人的速度遠比征服者的刀劍更快。梅毒顯然與性行為有關,因此被視為上帝對淫亂和放蕩的報復。科學家也認定梅毒經由性接觸傳播。在義大利醫師吉羅拉莫・弗拉卡斯托羅(GirolamoFracastoro)1530 年撰寫的寓言詩中,牧羊人塞菲利斯(Syphilis)敬拜其他神祇而觸怒太陽神,牧羊人因此得到這種疾病作為懲罰。弗拉卡斯托羅就以牧羊人的名字命名這種疾病,並寫下史上最初的詳細記述。

近年來有些人同樣以評斷的態度看待愛滋病(AIDS)。這種疾病最初出現在美國與歐洲的男同性戀族群時,某些守舊的衛道人士認為它是上帝降下的「同性戀瘟疫」,針對「不道德的」同性戀男性直接施加報復。有些人認為我們不應該開發或公開性傳染病的療法,因為他們害怕如此一來可能會鼓勵放蕩。有些人則認為對疾病的恐懼是有效的道德維持手段,即使時至21世紀依然如此。

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耶穌基督驅逐一個人體內的惡鬼。
  • 克麗西妲的遺言

這是蘇格蘭詩人羅伯・亨利森(RobertHenryson)延續喬叟《崔洛斯與克麗西妲》(Troilus and Criseyde )的作品。在這部作品中,不忠實的克麗西妲受到神的懲罰而罹患痲瘋病。由於故事背景是古希臘時代,因此讓克麗西妲患病的是希臘神祇。

我從此將奪去妳身上的熱度妳的疾病無藥可醫
在悲傷中日日忍受著痛苦
妳清澈的眼睛被血變得混濁
妳明亮的聲音變得痛苦、粗糙和嘶啞
妳美麗的皮膚出現黑色的斑點
臉上還有青紫色的腫塊
妳所到之處,眾人都將離開
妳將如此沿家乞討
如同痲瘋病人拿著碗不斷敲打

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盧安達和撒哈拉沙漠以南的許多非洲地區一樣飽受愛滋病肆虐之苦。教育是讓大眾認識相關風險的重要工具。
  • 浪漫的疾病



引領台灣2030科技轉型兼容「創新、包容、永續」三大願景,新科國科會主委吳政忠:我們從被動解題到主動出題!

引領台灣2030科技轉型兼容「創新、包容、永續」三大願景,新科國科會主委吳政忠:我們從被動解題到主動出題!
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我們想讓你知道的是

近期國內政府組織的重要大事之一,就是科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下簡稱國科會)。這個過去主掌國家科技發展預算及科研方向的部會,為何要在這個時刻重新調整組織體質?以及國科會聚焦科技賦能「創新、包容、永續」議題,有哪些不同於以往科技部的實際作為?我們專訪國科會首任主任委員吳政忠了解背後脈絡,讓民眾更理解國科會的任務,透過科技轉型同時帶動社會、經濟、産業、環境等面向的嶄新出路。

科技部為何要改制為國科會?關鍵的決策考量之一,就是因為在科技管理過程,國家整體預算的限制,領導人必須找到最值得投資發展的科技方向。也是在此脈絡下,吳政忠提到他在2017、18年時候,他擔任政委與林萬億政委、唐鳳政委,共同邀集多個國內政策智庫、領域專家,並廣泛接觸社會各領域不同世代、拜訪國際專家,採取多軌意見徵集及討論交流機制,共同集思廣益之後,擘劃出「台灣2030願景」藍圖。

這項跨智庫的研究勾勒出台灣未來將面臨的具體挑戰,像是人口高齡化及少子化、資源循環利用、工作樣態劇變、地緣政治…等明確方向。針對相關趨勢,經過多次討論檢視,提出2030「創新、包容、永續」的願景。不過這些議題跟科技有關面向,交給過往的科技部執掌就好,為何需要國科會扮演統籌角色?

吳政忠解釋,在他心中,國家的科技政策,不只是科技本身,而是與社會、經濟、産業、環境等面向環環相扣。如果是過去的科技部角色,很難與其他部會落實橫向的有效串接,因此在這個國科會成立的時間點,不僅能有效配置政府的科技預算,同時還要整合其他跨部會成員,讓各自部會原本執行的任務能加以妥善融合,更有效率達成未來2030年的「創新、包容、永續」的願景。

另一方面,吳政忠也提到,當這幾年疫情肆虐全球,口罩國家隊、晶片半導體,讓台灣躍升為舉世矚目對象。我們該如何從立基於ICT產業代工、OEM的基礎,運用新科技輔導台灣蛻變為兼具創新、包容、永續的數位島嶼、智慧國家?透過本次專訪,深入洞察國科會在管理相關科技產業發展,會扮演哪些要角及達成哪些任務。

以科技為體、跨部整合為用,從代工心態蛻變創新思維

過去的成功方程式,可能成為日後成長的阻礙。針對2030年願景的「創新面」,吳政忠提到,過去台灣善於等待歐美品牌開規格,再透過技術、人才實力在代工階段取得立足之地。現在,台灣更應該走出一條自己的創新之路,因為過去OEM模式下的人才培育,造就我們只練習解題,但不會出題目,於是商業競爭只能搶到次要商機。

台灣要創新,就必須有系統化改革,例如過去我們都避免犯錯,這與創新是格格不入的,而政府組織如果只仰賴單一部會,缺乏整合是無法用國家層級進行科技轉型。吳政忠說道,「國科會的成立,就是扮演協商跨部會的關鍵角色,從上游研究、中游法人單位、到下游業界應用,跨產學研一棒接一幫串起來,引領創新之際也能做到科技管理。」

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國科會主委吳政忠分享,國科會的主要任務就是做跨部會、上下游整合的工作。

要讓政策、計畫、再到管考,形成一個完善的Closed Loop(閉環),吳政忠以低軌衛星產業為例,他說,「幾年前聽聞SpaceX部署星鏈計畫,我們的太空中心從沒做過通訊衛星,我問如從零發展台灣自身低軌衛星要多久?答案是一、二十年!」

弔詭的是,這些衛星使用的關鍵零組件及晶片,就是由台灣生產。換言之,台灣擁有研發先進晶片的技術,更要從應用端創新找市場藍海。當時吳政忠擔任統合要角,集結太空中心、經濟部、工研院等單位,並且邀請民間企業加入,讓公私的資源整合得以敏捷組隊、快速試錯。

當時的遠見與行動,造就我們的「低軌衛星國家隊」成功打進國際供應鏈,更有望在2025年至2026年實現發射2顆自製的低軌通訊衛星。

走進尋常找問題、想答案,包容式普惠科技向大眾外溢

要想題目,政府組織可以從哪些地方找問題?吳政忠表示,「部會必須要跟地方、跟民眾多接觸,不要躲在辦公室裡面找題目;題目在哪裡?題目就在我們日常的生活,尤其價值最高的産品是越靠近身體,要知道人的需求在哪裡,『食醫住行育樂』處處是題目。」

吳政忠口中的食「醫」住行,「精準健康產業」正可以呼應2030願景的「包容」面向。讓醫療結合ICT科技優勢形成台灣未來百年大業。這兩大產業匯集的精準健康,不僅符合好題目的需求,讓普惠科技逐漸外溢到一般群眾甚至弱勢群體,減少城鄉醫療資源落差,用科技促成社會包容目標。

精準健康除了橫跨預防、治療診斷、照護等,同時基因、生理病徵大數據,這些資料運用怎麼合法合規,就不只涉及醫療院所、資通訊業者的責任,政府更需要擔負起守門人的職責。吳政忠不諱言,「幾十萬、百萬健康個資,如何避免資安竊取、妥善運用,這是國安問題,必須從管制角度完善規範。」

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國科會主委吳政忠解釋改制後的國科會主委由政務委員兼任,可提升跨部門溝通效率。

至於該怎麼做?吳政忠解釋,改制後的國科會主委是由行政院的政務委員兼任,這項制度的設計,讓政委有權協調各部門,商請各部會首長乃至行政體系官員,更有效率進行跨部會討論複雜議題。

以精準健康為例,相關利益關係者涉及民眾、醫院、醫材商、資通訊廠商、以及主管機關衛福部。針對想推展的創新應用,可透過「沙盒」模式驗證,以「並聯」多方協作商討模式,打破過去單點「串聯」溝通,進一步針對法規缺漏之處快速補強,又不拖累應用落地進度。

民眾有感的永續科技,培養跨界視野的科學人才

至於科技政策如何讓民眾有感,同時又實現永續目標?吳政忠坦言,科技效益要讓大眾從日常生活體察到,難度非常高,目前國科會的著力點有兩大方向。其一是基於前瞻基礎建設計畫,建構民生公共物聯網,打造中央與地方縣市交流平台,針對水、空、地、災議題,找出可行的科技解決方案。

吳政忠提到,以前嘉南一帶需要人力查看灌溉水道和閘門,這類職務被稱為「掌水工」,隨著農業鄉鎮掌水工高齡化,以及環境變遷造成氣候的不穩定,政府協助導入智慧流量監測、電動水閘門科技,幫助掌水工熟悉科技使用,減輕勞務工作的負擔,增進工作的效率,同時也能有效運用水資源達到環境永續。

國科會推動科技永續的第二個面向,則透過各種科普推廣計畫,吸引更多新世代人才投入科研。吳政忠指出,2019年開始舉辦Kiss Science—科學開門,青春不悶活動,把103個科研場域向外開放,並舉辦多達360場活動,鼓勵莘莘學子用趣味方式愛上科技、研讀科學。

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Photo Credit:國科會
國科會Kiss Science活動。

不過吳政忠認為,「所謂科學,不應只侷限理工也包含人文社會,讀人文社會也要懂科技」。學者出身的他,過去主要研究領域擅長於應用力學,搭上近期台灣地震不斷,瞬間化身教書的吳教授,展現他豐富的跨領域學養,親切談著地震波當中縱波(P波)、橫波(S波)的差異,他提到,科學在生活中的用處,就是當了解其中的原理,就能在災害發生當下比別人多一份淡定。

當科技定義的邊界越來越模糊,科技不止是國科會的科技,科技應該是與社會、經濟、産業、環境等共同介接。未來國科會在創新、包容、永續還有哪些新施政?讓我們拭目以待。

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