被遺忘的「冰島女漁人」

被遺忘的「冰島女漁人」
Photo Credit: Reuters/達志影像
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或許我們有許多的既定印象,其實是被有意創造,或刻意抹去的結果。例如:出海捕魚,讓人很容易直覺想到是「男人的事」,在冰島也是如此。但人類學家Margaret Willson卻發現過去幾百年來,冰島或許曾有過為數不少的女性漁夫,只是在歷史洪流中,她們被遺忘了。

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文:寒波

人類對事物的認知,來自受過的教育、接觸的媒體,以及親身經驗,外在接收的訊息構成「真實」。然而,我們有多少既定印象,其實是被有意創造,或刻意抹去的結果?

例如:出海捕魚,讓人很容易直覺想到是「男人的事」,在北歐小國冰島也是如此。人類學家Margaret Willson卻發現過去幾百年來,冰島或許曾經有過為數不少的女性漁夫,只是在歷史洪流中,她們被遺忘了。

Willson去年把針對冰島女漁夫的研究,寫成Seawomen of Iceland: Survival on the Edge一書發表。推廣人類學的媒體Sapiens特別寫文"Iceland’s Forgotten Fisherwomen"介紹。

Willson是美國人,華盛頓大學的文化人類學家。她1999年造訪冰島時,偶然聽到一位傳奇船長Thur’idur Einarsd’ottir的事跡,而這位女性船長活在1777到1863年。冰島曾有女性船長的存在震驚了Willson,好奇之下,她開始研究冰島女性出海捕魚的歷史,接著驚覺冰島歷史中,女性船員也許一度相當普遍,如今卻只剩下不成比例的微薄記憶。

為了研究冰島女性漁業史,Willson組成團隊,由舊書與舊報紙尋找記錄、訪問漁夫,也利用臉書等新科技尋求歷史的見證人。Willson幾年研究後認為,女性應該是冰島漁業史上不可或缺的一環,她發現在西元1400年,以及1700年後一段時間,文獻中都規律地描述過女性漁夫;原因似乎與鼠疫有關:鼠疫消滅不少人口,勞動力缺乏,兩度讓女性勞動力往海上發展。

冰島某些地區,漁業工作者中女性的比例一度相當高。冰島的歷史學家 Th’orunn Magn’usd’ottir曾經研究女性參與漁業的狀況,認為布雷扎灣( Breidafj"ordur )至少3分之1漁船船員是女性;由死亡記錄判斷,某些發生事故的漁船中,有一半或是更多的船員是女生。

不過由於資訊不足,冰島漁業中一共有多少女性,仍難以估計。確實從文獻記錄可以找到幾百位女性漁夫存在,歷史學者Gunnar Karlsson卻質疑,之所以會有那些女漁夫的歷史記錄,是因為她們不常見而不值得特別記錄。他估計17、18世紀時,即使冰島有過幾百位女性漁夫,占整體比例仍相當低,只有1%左右。

Willson認為證據確實仍不夠充分,但多數女性漁夫的記錄看起來並無特異之處,因此她仍然認為過去幾百年來,女性參與冰島漁業並非特例,而是普遍現象。問題是:為什麼如今的冰島人,對女性漁夫幾乎毫無印象?

可能是遭到刻意的掩飾。冰島本來屬於丹麥,在 20世紀早期邁向獨立時,受到外來思潮的引響。當時流行的思想是,模範女性屬於家庭,出海捕魚不受歡迎;儘管仍有女性船員出海,社會文化卻強調女性編織、做菜的角色。理想女性屬於家庭、城市,不該涉足大海。

冰島整體社會文化,對出海工作的女生抱持極不友善的態度,長期下來,抹去了整代人的記憶,女性漁夫只不過是幾代人以前的事,卻已經在國民記憶中不留多少存在感。Willson指出,對她而言幸運的是,冰島是個歷史記錄相對完善的地方,即使女性漁夫已經遭到大部份人遺忘,她仍然能從歷史記錄中找到線索,拼湊蛛絲馬跡。

儘管上述論點仍有待證實,不過想想台灣,這種狀況並不是難以想像。Willson說:「任何社會都能夠創造真實,它們能抹去特定的事件或族群」。我們可以思考,由教育、媒體與周遭體驗所了解的「歷史記憶」,有多不可靠?而發覺真相,認識更真實的歷史,大概就是歷史學家,以及歷史研究的特殊價值了。

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本文經新公民議會授權轉載,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航