《新手媽媽的育兒療癒科學》:為什麼不覺得自己的小孩可愛?不可思議的母性

《新手媽媽的育兒療癒科學》:為什麼不覺得自己的小孩可愛?不可思議的母性
Photo Credit:AP/ 達志影像

我們想讓你知道的是

「只要是媽媽,就會覺得自己小孩可愛」,這種既定觀念把媽媽們逼到了絕境。研究指出,這種觀念也與今日幼兒虐待、拒絕育兒(child neglect)的案例增加有深切關係。

文:NHK特別採訪小組

覺得自己孩子可愛是理所當然?

現代媽媽在育兒上受的苦,還有一點值得我們關注。那就是媽媽因為「自己的小孩卻不覺得可愛」感受到的痛苦。

實際上,在製作節目前的問卷調查中,我們得到許多類似的意見。

「小孩鬧脾氣的話,有時候,就算是自己的小孩也會感到憎恨。」

「有某些時候,我並不覺得小孩可愛,這樣的我是不是不是好媽媽?」

「只要是媽媽,就會覺得自己小孩可愛」,這種既定觀念把媽媽們逼到了絕境。研究指出,這種觀念也與今日幼兒虐待、拒絕育兒(child neglect)的案例增加有深切關係。

為什麼不覺得自己的孩子可愛?這能用科學來解釋嗎?

對於這個疑問,京都大學的松澤教授給了我們一道提示,那是在京都大學靈長類研究院飼育的黑猩猩生產的影片。

在微暗的飼育所裡,正要迎接生產時刻的黑猩猩媽媽維持蹲姿,沒多久,她開始用手壓自己的臀部,小黑猩猩的頭跑出來了。下一秒,就看到黑猩猩媽媽粗魯地抓起剛跑出來的小猩猩頭部,把牠丟到地上。小黑猩猩滾在地上,身上還連著臍帶。看到這幅景象的黑猩猩媽媽發出表示怯懼的慘叫聲,逃到角落。滾在地上的小猩猩微微擺動著手腳,媽猩猩卻完全不靠近一步,一邊焦慮地在室內走動,一邊慘叫著……

第一次看到這支影片時,我無法理解發生了什麼事。

松澤教授如此解釋:

「黑猩猩媽媽還沒認知到從自己體內跑出來的,就是自己的小孩。她感覺有種噁心的東西跑出來了,很害怕。」

聽到這,我納悶著:

「媽媽認得自己的孩子不是理所當然的嗎?覺得很可愛也是理所當然。所謂母親的本能,不是就是刻在母體內的事物嗎?」


事實上,據說,京都大學靈長類研究院裡飼育的母黑猩猩,有一半跟這支影片裡的猩猩一樣,不認得自己的小孩且拒絕養育。有些不認得自己剛出生的孩子,有些看似認得,卻無法將孩子抱起來或餵奶,讓小黑猩猩就這樣死去。

因此,研究員必須不斷地代替母猩猩養育小猩猩,再將牠們放回猩群。

松澤教授一直在思考這個現象背後的原因,因為在野生的黑猩猩裡,幾乎沒有媽媽拒絕養育小孩的情形。他的推理是:可能因為人工飼育下的黑猩猩,較少有機會看到或接觸到其他黑猩猩生產、育兒的情況。

「覺得自己孩子很可愛的心情,也就是所謂的母性,會不會母體原本並不具備,而是在(育兒)經驗中培養出來的呢?」

母性並非天性, 而是靠後天經驗養成

松澤教授對曾經放棄育兒的黑猩猩,採取了一項措施。

在她再次懷孕,生產前幾個月的期間,對她重複進行抱玩偶訓練,同時也不斷播放野生黑猩猩的育兒影像。教授認為,讓母猩猩經歷擬態性的育兒經驗,可能會讓她母性萌發,認出出生的小嬰兒就是自己的孩子。透明的實驗室裡,松澤教授與經歷過死產的Ai面對面坐著。Ai是能記住大量詞彙與算數的傳說中的天才黑猩猩。

松澤教授看著Ai的臉,緩緩遞給她一個玩偶,一開始她完全不感興趣,但在同樣的動作被不斷的重覆後,她伸手接過了玩偶,但還是沒有抱著它。後來,她終於抱起來了,玩偶卻是上下顛倒的狀態,也就是小猩猩是頭下腳上的狀態。

「不是那樣!是這樣,這樣喔!」

松澤教授用手勢和說話督促她,也耐心地持續訓練。終於……

「沒錯!做得很好!」

看到能把玩偶抱好的Ai,松澤教授看起來鬆了一口氣。


培養母性的訓練持續了一個月,終於到了Ai生產的時刻。松澤教授的訓練,究竟能否展現成果呢?

研究員一起看著螢幕畫面。Ai在飼育所裡走來走去,她的臀部開始看到嬰兒的頭,Ai輕輕地用手托著,呵護著要從臀部出來的嬰兒頭部,看起來像是認得自己的孩子,但還不能做此斷言。數十分鐘後,嬰兒全身都被擠出母體外,Ai接住嬰兒的手勢緩慢但可靠,她將小嬰兒抱到胸前,確確實實地抱住,頭部的上下位置也正確。研究室裡歡聲雷動。

「她做到了!抱起來了!」

Ai第一次抱起了自己的孩子。

這時,有研究員出聲了:

「小嬰兒沒有呼吸!」

被抱著的黑猩猩嬰兒手腳癱軟無力,也沒有出聲。下一秒,Ai做出了驚人的行動,她將嘴巴對著懷中的嬰兒嘴巴,親了牠。正確來說,是對著牠吹氣。接著,嬰兒發出微弱的聲音,開始呼吸了。

研究員們熱烈鼓掌,當時所生下的小嬰兒「Ayumu」後來平安長大,展現了高度智能與認知能力,與媽媽Ai一起,以天才母女黑猩猩之姿受到矚目,現在也成為靈長類研究院猩群的老大。

這項實驗,證實了松澤教授「母性由後天經驗養成」的假設。也許有讀者會認為:

「會不會只是剛好?」

「人類也會一樣嗎?」

我們人類又是如何呢?其實,針對這個問題已經有研究做出確認。


由大阪醫科大學與福井大學的研究者組成的研究團隊,集合了沒有生產經驗的20到29歲女性,請參加者在三個月的期間內每周一次、一次兩個小時左右,在托兒所體驗照顧小孩。研究設計讓這群女性抱嬰兒、換尿布、餵食嬰兒,目的是調查沒有生產經驗的女性經過這樣的育兒體驗,大腦反應是否會有所變化。

在她們經過三個月育兒體驗後, 用功能性磁振造影(fMRI)調查參加者看到嬰兒哭臉、聽到嬰兒哭聲時的腦部反應。

結果十分驚人。參加者在照顧嬰兒的體驗期過後,大腦對嬰兒哭聲或哭臉有反應的區塊增加。尤其是對嬰兒產生憐惜感的區塊、喚起擔心情感的區塊的反應都變強了。參與研究的大阪醫科大學佐佐木綾子教授表示:


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