我的復健治療師是隻可愛狗狗:動物輔助治療怎麼幫助老人家?

我的復健治療師是隻可愛狗狗:動物輔助治療怎麼幫助老人家?

我們想讓你知道的是

在日照中心、養老機構、護理之家,或是長者們的聚會場所,長者們也特別喜歡「毛小孩」,在日本還有海豹機器人PARO來幫助失智長者延緩退化,到底這些「犬星人」怎麼融化長者的心呢?

文:小虎文

「毛小孩」這句話,指的是將狗狗、貓貓當成小孩般疼愛,但其實,不只是在一般家庭內,在日照中心、養老機構、護理之家,或是長者們的聚會場所,長者們也特別喜歡「毛小孩」,在日本還有海豹機器人PARO來幫助失智長者延緩退化,到底這些「犬星人」怎麼融化長者的心呢?

我們跟著台灣動物輔助治療專業發展協會(以下簡稱為台灣治療犬協會)一起服務,帶著大家一窺究竟。

在活動開始前,動輔師們就要密集與合作單位接洽,細心地了解今天每一位長者的狀況。動輔師們認真的筆記著,他們想了解透過他們的活動設計,是否能協助到長者的認知能力、肢體伸展、言語表達、情緒反應、社交互動等等的提升。原來看似歡樂的活動,是有一個專業團隊作為強而有力的後盾,並關懷、支持的。

當長者們都在課程地點集合完畢後,今天的動輔師陳美麗老師、張雅惠心理師,先開始帶動長者的活力,以「十巧手」作為開場白。

活潑又經驗豐富的陳美麗老師,穿梭在各個長者之間,用愉悅的歡樂的歌聲,讓長者從午睡中開心地醒來,並鼓勵長者們:「你做的好棒!」

在「動物大明星」還沒進場前,這些暖身預備可謂十分重要,一方面喚醒長者的身心,另一方面也讓動輔師直接觀察與了解每一位長者的現況,腦中思索著,接下來的活動是不是該機動性調整(包含目標、內容、流程)?

接著,動輔師們的第一個道具出列!

照片裡的每一個動物都是領有「專業證照」的治療犬,美麗老師藉著這些可愛的狗狗們和長者們聊天。

問長者們:「你們以前有養過狗嗎?是比較像照片裡的哪一隻狗狗呢?」長者們有的陷入長思後回答:「有,我有養過那隻狗狗(用手指)。」

「那叫什麼名字呢?」

「叫做小白,我還要每天帶牠去散步耶......」回憶湧上心頭,長者逐漸展開笑顏。

也有長者開玩笑說,自己以前養的小狗有一百公斤呢,還有長者說,沒有養過小狗,倒是養過鴨和雞......大家好像在時光隧道裡的記憶停駐了,你一言、我一語地聊個沒完。

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長者們看著照片回憶起過往與動物相處的歲月曾經,那些曾經重要的生命片刻,就在聊天裡,一點一滴的回來了。

重頭戲終於開始了,第一隻可愛的治療犬「愛寶」登上舞台囉!

動輔師和大家介紹愛寶,問問大家想不想摸摸愛寶呢?答案當然是肯定的。即使慢慢地變老,人的感官是不可能完全被封閉的。當長者輕輕撫摸愛寶時,牠柔軟蓬鬆的身體,讓長者的臉越來越放鬆;牠穩定又乖巧的性情,也讓長者更加喜愛與牠互動。

個性其實比較活潑好動的愛寶,在活動設計上,也多偏好短時間的宣導或系列式的療癒動態活動。所以,動輔師請長者們抬起自己的腿,讓愛寶可以玩「障礙賽」,也請長者們不要忘了多多鼓勵愛寶,愛寶只要跳過了,就要讚美牠!

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本來不太好意思撫摸愛寶的長者,在動輔師的鼓勵下,溫柔地撫摸牠。柔軟又溫暖的狗兒,讓長者瞬間露出笑容。

有些下肢較無力的長者,很努力地抬起腿來,當愛寶跨越過時,也要跟著一起喊「愛寶,你好棒!」還用餵食和觸摸正向激勵愛寶,長者們不會只是被照顧的角色,他們也能付出、肯定他人。

愛寶表演到一個段落後,要請另一位治療犬「格格」上場!

今天的活動相當特別,讓許多人獻出了「第一次」,是動輔師張雅惠心理師第一次服務;是治療犬「格格」的第一次服務;也是各位長者們,第一次與動輔師、治療犬接觸。

剛開始格格比起老練的愛寶,顯得有些怯場,但當媽媽(飼主)在旁邊用平靜、溫和的語調鼓勵後,格格也放鬆下來,大方的和每位長者打招呼、要食物吃呢!

而對於上肢活動不方便的長者,動輔師交給他們大小不同的小道具,讓他們也可以順利的餵狗狗吃點心,慰勞狗狗剛剛表演的辛勞。即使是如此,長者們還是得努力伸出上手臂來,這些簡單的動作,對於因中風造成活動功能損傷的長者而言,真的很吃力。因此動輔師會給予引導,讓長者們盡力地伸出手來。

在活動的尾聲,每位長者可以對今天來訪的狗狗說出心裡的話,在動輔師陳美麗的引導之下,有位阿公很奮力地說:「愛寶謝謝你,下星期還要再來喔!」還一連說了好幾次。

想知道多一些非藥物療法-動物輔療嗎?愛長照將持續介紹各種非藥物療法,一定有一條路,可以再協助我們的長者,看到晚年的美麗境界。

延伸閱讀:有效刺激老人生理、心理發展的「特殊醫生」——動物輔助治療

本文經愛長照授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航