先成為傳奇,再用一輩子證明:21世紀唯一靈魂天王John Legend

先成為傳奇,再用一輩子證明:21世紀唯一靈魂天王John Legend
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我們想讓你知道的是

在編曲愈來愈精緻、歌手嗓音愈來愈扁平且趨於一致的今日,唯有約翰傳奇一人不但取得主流成功的巨星地位,同時還能保有傳承自福音音樂的草根氣質與豐富音樂性,後者正是黑人音樂/靈魂樂的珍貴本質。畢竟,當代還有幾個名人能夠這樣唱歌的呢?

文:URBAN UNION 節奏藍調在台同鄉會

初出茅盧的饒舌歌手往往會取個兇悍(或膨風)的藝名,但在溫柔浪漫的節奏藍調界完全不是這麼回事,大家多半用本名示人。極少數的例外像是1961年時,一名叫做史提夫的11歲盲眼男孩用太犯規的音樂天份嚇壞一票專業音樂人,從此得了「奇蹟」之名,至今人們依然嘖嘖稱奇;而半世紀之後,另一位名喚約翰的創作歌手甫出道就自封「傳奇」,往後十幾年他將證明自己所言不虛。

以傳奇之名

黑人歌手約翰傳奇(John Legend)一開始並不喜歡這個稱號。本名John Stephens的他天生嗓音渾厚,聽來跟六、七零年代那些傳奇靈魂唱將沒啥兩樣。「從今天起我就叫你約翰傳奇!」在出道前,詩人好友J. Ivy如此突發奇想,隨後其他人也跟著這樣叫他了。「但萬一我的音樂生涯一點也不傳奇,那怎麼辦?」一度為此擔憂的約翰傳奇,最後決定與其嚇自己,不如把它當成自我鞭策的動力。

還好他的成就完全沒愧對這名字。坐擁十座葛萊美獎、一座奧斯卡獎,一座東尼獎,他如今只差艾美獎就能完成美國四大娛樂獎項「EGOT」的大滿貫。說他是「21世紀的唯一靈魂天王」一點也不為過,在編曲愈來愈精緻、歌手嗓音愈來愈扁平且趨於一致的今日,唯有約翰傳奇一人不但取得主流成功的巨星地位,同時還能保有傳承自福音音樂的草根氣質與豐富音樂性,後者正是黑人音樂/靈魂樂的珍貴本質。畢竟,當代還有幾個名人能夠這樣唱歌的呢?

會玩又會唸書的人生勝利組

1978年出生的約翰傳奇,父母只是普通的勞動階級,但家中總有音樂繚繞,家人一個比一個會唱歌。他小學的時候就已在教堂彈琴領唱,眾人視為音樂天才;他也十分期待哪天有星探來發掘,常常看著電視上麥可傑克森的表演畫面,深信自己也能做到。儘管沒有以童星身份出道,但約翰傳奇的人生並未因此黯淡,在學校是學生會長、舞會上的風雲人物,成績足以錄取哈佛大學,標準會玩又會唸書的人生勝利組。

約翰傳奇 John Legend
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惺惺相惜的好友與伯樂:Kanye West

畢業後他白天做企管顧問,晚上以獨立藝人身份活動,陸續開始與蘿倫希爾(Lauryn Hill)、艾莉西亞凱斯(Alicia Keys)等人合作。然而他生涯的關鍵是始於結識嘻哈天王肯伊威斯特(Kanye West)。

當時肯伊已是相當有名氣的新銳製作人,正要發行自己的首張專輯,後來不負眾望爆紅,並開設廠牌GOOD Music。當全世界都在等著看肯伊麾下會冒出什麼狠角色,結果第一位簽約藝人就是唱作全才的約翰傳奇,鋼琴伴奏的感傷情歌〈Ordinary People〉讓他一戰成名,接著於2004年末推出融合現代嘻哈節奏與正統靈魂聽感的專輯《Get Lifted》技驚四座。現在回想起來,若肯伊在當時代表嘻哈新希望,那約翰傳奇無疑就是節奏藍調界的肯伊了,兩人相互拉抬,大大改寫了各自音樂領域的版圖。

曠世神曲〈All of Me〉

另一位影響約翰傳奇甚鉅的,當然是他的名模老婆Chrissy Teigen。約翰傳奇雖貴為天王,可IG的粉絲數卻不及老婆一半,全因為Chrissy魅力無邊,還是社群媒體上的話題女王。這對愛侶在2007年拍攝〈Stereo〉MV時墜入愛河,自此愛情長跑到2013年結婚,育有一女Luna,是公認的模範夫妻。要是沒有Chrissy,他就不會寫出〈All of Me〉這首初嚐告示牌冠軍滋味的告白金曲,它不僅成為近年新人婚禮指定曲,更讓約翰傳奇之名真正躍上國際主流,連平常不聽節奏藍調的人也能隨口唱出「Cause all of me~loves all of you~」。

約翰傳奇人緣好、形象又優質,從來不缺各種合作機會。不但年輕一輩的流行巨星山姆史密斯、梅根崔娜找他對唱,連老牌電音天王提雅斯多、爵士大師賀比漢考克也邀他獻聲。今年《美女與野獸》翻拍真人版,經典主題曲〈Beauty and the Beast〉由他和亞莉安娜重新演繹,想一想還真找不到第二人選。唱了不少電影歌曲、卻一直沒打算認真跨行演戲的他,近期倒在《樂來越愛你》飾演彈吉他的流行歌手,還擔任執行製片過足癮。看來哪天他若當起導演或主演電影,也不會令人意外呢。

明年3月約翰傳奇首度台北演唱會,自然少不了〈All of Me〉、〈Ordinary People〉這些抒情名曲,而他也不希望大家以為他只會唱情歌,保證會帶來充滿張力與動能的表演!光是想像在完整黑人樂團的動感伴奏之下,約翰傳奇用騷靈嗓音自彈自唱平權理念的〈Glory〉、獻給女兒的父愛之歌〈RIght by You (For Luna)〉、自省意味濃厚的〈Who Do We Think We Are〉……就足以讓人興奮了。他在〈I Know Better〉裡唱道「傳奇,不過是個名字」,相信我們看完演唱會後可以肯定「傳奇,就是這位靈魂天王用盡一生在做的事」。

本文經KKBOX授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀

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