科學家將監測怪異小行星「奧陌陌」是否有外星訊號

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由霍金等人創立的「突破聆聽」計劃將監測小行星奧陌陌。

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一群科學家將於星期三(13日)把天文望遠鏡對準小行星奧陌陌(Oumuamua),以監測是否有任何外星生命發出的的訊號。

奧陌陌是首個被科學家確認來自另一個太陽系的小行星,原本代號「A/2017 U1」,由於它的形狀特殊,有如一根細長雪茄,被命名為奧陌陌,夏威夷語解作「從遙遠的過去派來的信使」。

由著名物理學家霍金和Facebook創辦人Mark Zuckerberg等人創立,專門探測外星「聲音」的「突破聆聽」(Breakthrough Listen Project),決定監測奧陌陌。

位於西維珍尼亞的天文望遠鏡Green Bank Telescope會在星期三開始,設定4個無線電頻段,對奧陌陌進行初步10小時監測。

突破聆聽計劃的聲明表示,奧陌陌來到我們的太陽系,為計劃提供一個前所未有,探測高速飛行星體的機會。

「它極可能是一個天然物體,但由於它太奇特,我們不妨探測是否有任何非自然的訊號。一旦測到有異常訊號,我們會立刻知道。」有份參與突破聆聽計劃的哈佛大學天文學家Avi Loeb說。

「雖然機會非常渺茫,還是值得花10小時探究一下,以防萬一。只要我們一聽到有異樣就會立即報告。假如測到上面沒有生命跡象,但留下一些非自然的訊號,那已足以成為我有生以來最大的驚喜。畢竟,我們面對的是科學上最終極的問題之一:到底我們是不是唯一?」

奧陌陌是深紅色的,長度達800米,寬只有80米,每7小時20分鐘自轉一次。當天文學家發現它時,其速度接近每小時16萬公里。即使未有任何發現,Green Bank的望遠鏡也可以進一步探測奧陌陌的表面,包括有沒有氣體、水或冰。

科學家認為,奧陌陌來訪太陽系前,可能在星際遊盪了數億年之久。目前它正高速飛往木星軌道,預計將於2018年5月通過木星軌道,2019年1月就會超越土星軌道,離開太陽系後,將往飛馬座方向前進。

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