紐西蘭發現古代企鵝化石,高1.7米重逾200磅

紐西蘭發現古代企鵝化石,高1.7米重逾200磅
photo credit: REUTERS/New Zealand Government-Department of Conservation/達志影像

我們想讓你知道的是

這次找到的是迄今為止,最古老的企鵝化石。

企鵝被視為可愛的動物,動畫中的小企鵝更是惹人喜愛,但在古代,你應該不會想跟企鵝相遇,因為牠跟現代的人類一般大。

研究人員在紐西蘭發現史前的企鵝化石,身長1.77米,即大約5尺10寸,估計重223磅,即是僅僅比美國總統特朗普最近一次身體檢查量重的磅數輕了13磅。現今最大型的企鵝——帝王企鵝,身重約88磅,高4尺。

研究人員稱化石為Kumimanu biceae,是分別來自毛利語的kumi和manu,kumi意思是巨大神秘的怪獸,manu則解作鳥。biceae則是紀念其中一名研究員的母親。

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Photo Credit: Nature Communications 8,

Kumimanu biceae估計活於5950萬至5500萬年前,是目前為止找到的最古老的企鵝化石。其實研究員早在十多年前已發現它,但由於附近的石太堅硬,到最近才能完全取出來研究,包括骨架,翅膀,脊椎,胸骨和腿骨。

科學家相信,企鵝是由能夠飛行的鳥類演化而來,在失去飛行能力後,成了游泳高手,體型也由80釐米高,倍增至1.7米左右。巨型企鵝估計在2000萬年前滅絕,原因可能是同其他海洋生物爭奪食物時競爭力不夠,又或者成為新捕食者的獵物。

有關研究已刊於期刊Nature Communications


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