被視為打破種族歧視里程碑,舊金山160年來首位華裔市長李孟賢猝逝

被視為打破種族歧視里程碑,舊金山160年來首位華裔市長李孟賢猝逝
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加州參議員史考特表示:「李孟賢在任的時期是住房短缺的時刻,他應該是舊金山史上最支持住房政策的市長,批准和建造了大量一般民眾負擔得起的住房。」不過也有批評指出,正是因李孟賢開放高科技產業進駐,才會讓住房問題不斷惡化,並引起無家者增多等一系列市政問題。

(中央社)

舊金山華裔市長李孟賢(Edwin M. Lee)昨(12)日凌晨去世,享壽65歲。舊金山市民對他的死訊感到震驚和不捨。

雖然舊金山市府尚未公布死因,醫護人員表示,李孟賢11日晚在超市購物時心臟病發,送至祖克柏舊金山總醫院(Zuckerberg San Francisco General Hospital)搶救,12日凌晨1:11與世長辭。

認真負責,李孟賢好友對死訊感到震驚

目前,舊金山市長暫由監督委員會(即市議會)主席布里德(London Breed)代理。布里德在記者會中表示,舊金山市府工作人員對李孟賢的死訊感到悲傷,因為他是一位認真負責的好市長。

布里德說,李孟賢在任期間面對很多挑戰,但他非常幽默,善於溝通、講求共識並重視工作細節,他受到廣大市民愛戴和支持。

舊金山前市長布朗(Willie Brown)對好友李孟賢的死訊感到震驚。他說,昨天他們還在一起,從來沒聽過李孟賢有身體不適。

出身清寒家庭,李孟賢成為美國大城首位華裔市長

李孟賢祖籍台山,在美國西雅圖出生,家境清寒。父親是廚師,母親為裁縫師。他努力讀書靠著獎學金獲得加州大學柏克萊分校法學學位。畢業後擔任民權律師,1989年開始進入舊金山市政府,從事公共服務。

2011年1月10日,當時舊金山市長紐森(Gavin Newsom)提前一年結束任期,轉而擔任加州副州長。市議會在翌日舉行會議,11名議員一致表決同意,正式任命在市政府從事公職超過20年的李孟賢為代理市長。

本來李孟賢只想擔任代理市長至新市長選出,但各方勸進聲不斷,希望他可以親自出馬。李孟賢於是參加該年底的舊金山市長補選,並成功當選,使他成為舊金山160年史上第一位華裔、亞裔市長,同時也是美國主要大城市中,首任華裔市長,並在2015年以55%得票率贏得連任。

李孟賢的當選,凸顯出舊金山這座城市人口變化的一種趨勢,從白人佔多數到民族多元。在2010年的人口普查中,舊金山白人人口佔42%,亞裔約為三分之一,拉美裔有15%,非裔美國人則為6%。

成為舊金山史上首位華人市長,李孟賢對舊金山這個歧視華裔歷史悠久的城市來說,無疑是個里程碑。

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任內大力支持住房發展計畫、挽救經濟危機

多年來李孟賢致力提升工作機會、擴建可負擔房屋,解決無家可歸問題。加州參議員、前舊金山市議員史考特(Scott Wiener)表示:「李孟賢在任的時期,是舊金山前所未有的發展階段,也因此是住房短缺的時刻。他應該是舊金山歷史上最支持住房政策的市長,在他的治理下,批准和建造了大量一般民眾負擔得起的住房。」

李孟賢接任市長的2011年,舊金山仍然處於經濟危機陰影之下,他留住了推特公司(Twitter),並為在市場街(Market Street)的高科技公司減稅六年,鼓勵大批初創公司、高科技公司入駐舊金山,使舊金山快速從經濟危機中復甦。

不過有批評指出,正是因李孟賢開放高科技產業進駐,才會讓住房問題不斷惡化,並引起無家者增多等一系列市政問題。

李孟賢同時提升最低工資時薪至每小時14美元,成為全美法定最低時薪最高的城市。2011年第一次參選市長,李孟賢以「就業、就業、就業」為競選口號,最能反映他的施政方向。

爭議政策:大麻合法化

就在今年,舊金山市議員希伊(Jeff Sheehy)與李孟賢共同提出娛樂大麻合法化法案,並提出將舊金山打造成大麻旅遊城市。這一決定受到華裔社區的強烈反對和抵制,華裔居民希望李孟賢能夠秉持華裔傳統,敦促推出對大麻限制性立法條款。

但市議會在12月5日的最終投票中,以10:1票數通過了娛樂大麻規範立法,6日李孟賢簽字生效成為法律。一些華裔居民由於不滿李孟賢簽署大麻法案,在該市的華裔報紙上刊登廣告,要求李孟賢下台。

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核稿編輯:楊士範