《時空旅行的夢想家》書評:我在劍橋大學裡看見的史帝芬・霍金

《時空旅行的夢想家》書評:我在劍橋大學裡看見的史帝芬・霍金
Photo Credit: Stephen Hawking
我們想讓你知道的是

如果有一天我們人類有能力穿梭遨遊於星際之間,那是因為這群人並沒有放棄小時候的夢想,也沒有放棄對重力領域的熱情。

文:吳育慧博士(時空研究書苑負責人,時空研究學苑創辦人)

國中的時候大家都忙著念書準備考試,而我卻喜愛大量閱讀課外書籍,如牛頓雜誌與科普書籍等等,它們開啟了我對於物理的熱愛,老師問我們心中最崇拜的偶像是誰,我的答案是史蒂芬・霍金,他是我國高中時代最喜愛的偶像而非愛因斯坦,高中時特地在外公每月訂閱文藝春秋的紀伊國書店(當時位於中友百貨內)買了英文版的時間簡史,而最讓我深深敬佩的是在那樣不公平的條件裡,他仍不向命運低頭,疾病的逆襲並沒有擊垮他的人生。

他曾經說過一句話:「一個人必須足夠成熟才能體認到,人生不是公平的。不管你的境遇如何,你只能全力以赴。」這句話我深深的有感,社會上總有許多不公平的事,從小我曾經很不高興的跟我老爸說,你為什麼要把我生成女生,而老爸回我說:「性別與姓氏都只是代表而已,做好自己最為重要。」我們人生沒有多少選擇,與其怨天尤人不如全力以赴。

2001年我申請到劍橋大學應用數學與理論物理系(DAMTP)的數學第三部分(Part III tripos in math),巧的是當時位於劍橋西側的數學中心(Centre for Mathematical Sciences)剛好落成啟用,整個應用數學與理論物理系從舊市區搬遷到了新落成的數學中心。整個中心都是以科技化以及自動化為設計的主軸,而數學中心的樣貌就像是奇特的太空秘密基地,基地裡面高手雲集。

每次看到Stephen,他總是帶著迷人的微笑由護士與助理們陪伴,那被深度禁錮的軀殼裡仍是充滿著好奇心與對人的善意。那時的劍橋校園每每只要是霍金的大眾演講都是場場大爆滿,在劍橋的校園總是有很多人想盡辦法想要看到Stephen,還記得有一次Stephen對我們自己DAMTP給了一場學術演講(非大眾演講),想不到當天居然混進來許多其他系的學生,大家總是對他感到瘋狂。還記得每次Stephen都會參加年輕研究學者們的午餐會議,每次總是看到旁邊的護士或助理正辛苦地餵他吃飯,但他總是面帶微笑。

2002年我參加了霍金六十歲生日與狄拉克百年紀念,這樣的場合我們系上的學生都有保留票,有一次我在物理系念博班的好友說她很想看到Stephen,她對他充滿著好奇,我特地幫她也拿到了票一起去參加演講。霍金與我研究所指導老師聶斯特教授(Prof James Nester)幾乎是同歲數,那一年的年底我們也幫聶斯特老師慶祝了六十歲生日,我依稀記得生日宴上馬大安老師與王志宏博士的雙小提琴合奏,李宏謙老師的幽默主持與Prof Fred Hehl(德國科隆理論物理機構)的嚴謹治學風格。

2004年王志宏博士與我拜訪完德國科隆理論物理機構之後參加了都柏林(Dublin)的GR17會議,那一年Stephen Hawking在會議上發表了關於資訊悖論(Information loss)的最新研究,當時由於有很多瘋狂的當地高中生想混進會場,大會特地要求我們務必戴名牌才能進場,那一場演講他與他的研究生宣稱在某種拓樸結構下資訊不會從黑洞流失,一如以往,諾貝爾物理學獎得主Kip Thorne對Stephen的工作與計算提出了尖銳的質疑。

大學的時候王志宏博士總喜歡跟我辯論統一場論、最終理論等等,然而對於終極理論的追求我個人沒有信念,雖然我個人並不太認同Stephen後期的一些研究路線,但是Stephen卻是第一個與潘若斯爵士(Sir Roger Penrose)一同證明廣義相對論中奇異點存在的物理數學家,潘若斯是我的師公,他發展了旋量理論(spinor theory)、扭量理論(twistor theory)甚至還有量子生物Penrose-Hameroff model等等。而黑洞幾何、Bondi mass loss、gravitational radiations、Nester-Witten(聶斯特-維藤)2-form、旋量理論等等陪我渡過大半的PhD生涯。

在2015年的四月天我特地帶孩子回劍橋走走,本書所提及位於劍橋市中心國王學院對面的時間食客──聖體鐘,聖體鐘就像蝗蟲饞食著時間,非常的特別,也順便到充滿田園景色的Coe Fen與Granchester感受劍橋獨特的自然與人文氣息,而當年《愛的萬物論》剛上映的時候,我也特別帶了孩子去電影院觀看,時間的輪軸不斷的前進,世界不斷的演變,不進則退,科普暢銷書與熱血科青電影不單單只是創造了知識經濟的動力而已,而是在這樣資訊爆炸與網路訊息氾濫的洪流裡,如何把正確的知識、正確的方向、思維的脈絡交到下一代的手裡,未來這一切將不再是科幻小說的場景,而是全人類必須共同面對的課題,而這樣的課題必須由實體出版繼續來承接知識流動的命脈。

2017正是重力波探測精彩的一年,這一兩年LIGO的重力波觀測進度正也印證了2017諾貝爾物理獎得主索恩在霍金六十歲生日時的諾言:「保證重力波探測器會投入檢驗你那幾項黃金年代黑洞預測,而且在你七十歲生日之前就會開始進行。」2016二月宣告測得雙黑洞所生成的重力波,2017十月又宣告測得了雙中子星融合所產生的重力波。當然我們更能期待的是由ESA所主導的演化雷射干涉太空天線(Evolved Laser Interferometer Space Antenna,eLISA)在未來的幾十年內將幫我們驗證宇宙論的正確性、探索暗黑的謎團,甚至檢驗霍金輻射是否存在。

理論物理在這個世紀裡能有什麼樣的展望?面對不了解理論,不願深入研究理論的人們而言,對於史帝芬・霍金的成功也許就像是對搖滾明星的崇拜一樣盲從。常常有人問我,史帝芬・霍金真的是位科學家嗎?我想告訴各位,科學不是政治,科學也不是在演戲,在科學的殿堂裡向來只有權威與真理,如果有一天我們人類有能力穿梭遨遊於星際之間,那是因為這群人並沒有放棄小時候的夢想,也沒有放棄對重力領域的熱情。

尼采說過:「受苦的人,沒有悲觀的權利。一個受苦的人,如果悲觀了,就沒有了面對現實的勇氣,沒有了與苦難抗爭的力量,結果是他將受到更大的苦。」閱讀了時空旅行的夢想家:史帝芬・霍金如何從禁錮的軀殼裡創造出無邊界的璀璨人生,讓我們每個人都更加認真做自己,為自己的夢想全力以赴。

書籍介紹

《時空旅行的夢想家:史蒂芬.霍金(2017年全新增訂版)》,時報文化出版
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作者:吉蒂.弗格森
譯者:蔡承志

「我叫做史蒂芬.霍金,是物理學家、宇宙學家,也是夢想家。」

  • 愛因斯坦之後,當代最傑出的物理學家
  • 也是影響人類進程的大科學家
  • 本書為最具代表性的霍金傳記

作者吉蒂.弗格森是位科學作家,與霍金相識二十多年,曾協助霍金完成大作《胡桃裡的宇宙》。這次由她再次出擊,以報導文學的筆調,記述霍金的童年生活、和疾病搏鬥的歷程,以及致力追尋物理、宇宙科學知識的過程,側寫有關霍金的人生事蹟!

霍金說,身體和精神不能同時殘缺,無論命運有多麼糟,我們都要有所作為,如果沒有夢想,宛如沒有靈魂的軀殼。這是一本最能了解霍金的傳記,記載從霍金出生到二〇一六年的所有記事。透過本書,你將能一窺霍金的生活、學術研究外,更可以了解他的人生哲學。不僅是科普愛好者必讀的大書,也是科學門外漢探究霍金宇宙思想、非凡一生,不能錯過的經典大作。

《時空旅行的夢想家》立體書封
Photo Credit:時報文化出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航