老牌即時通訊軟件AIM終止服務,享年20歲

老牌即時通訊軟件AIM終止服務,享年20歲
Photo Credit: Axel Heimken / AP Photo / 達志影像

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曾在北美紅極一時的即時通訊軟件AIM,於美國時間12月15日正式結束服務,為長達20年的歷史寫下句號。

今年剛滿20歲的通訊軟件AIM(AOL Instant Messenger),將於美國時間12月15日早上停止服務。

這個通訊軟件在香港也許不及ICQ、MSN等流行,但在北美曾紅極一時。就像上述兩個軟件一樣,在互聯網即時通訊軟件發展初期——1990年代末至2000年代初——AIM是很多網民日常生活的一部分。

對,那時候手機未能上網,所以用家都是在電腦——通常是桌上電腦——前打字聊天。

AIM起初屬於美國在線(AOL)的軟件套裝AOL Desktop的一部分,到1997年5月成為獨立軟件,只比ICQ遲了約半年左右。

看看誰在線上?

阿佩曼(Barry Appelman)在1993年加入AOL,在寫出通訊軟件之前,他設計了一項即時通訊軟件之中非常重要的功能——好友列表(buddy list)。現時打開任何訊通軟件,幾乎都可以看到有哪位朋友在線,這項功能就是源自阿佩曼。

他記得在1994年11月的時候,AOL仍然以逐小時收費,用戶需要登入其服務。AOL的系統設計可以顯示誰人正在登入當中,用戶更可以搜尋朋友的網名,查看對方是否在線上。這項功能更因為太多人使用,令伺服器間中負荷過重而當機。

阿佩曼心想,與其要每次搜尋,AOL的程式可以直接告訴用戶他們的朋友是否在線上。所以他想到一個解決方法,更申請了專利,介紹稱之為「用戶定義線上其他用戶清單」——就是好友列表。這項設計讓用戶每次連線時,立即能看到誰在線上,無需自行搜尋。他又表示,由於當時公司未有產品管理部門,也沒有太多監察,他只跟幾位同事討論過這項功能,就自己開發出來。

AOL高層反對的通訊軟件

1996年8月,波斯高(Eric Bosco)加入AOL,兩個月後該公司轉為劃一收費,而非逐小時計算費用,令用戶上網時間增加。波斯高記得,當時每個伺服器都因為用量大增而當機。

波斯高加入了阿佩曼在內的4人小團隊,在高層不知情下探索一個想法︰設計超越AOL「付費牆」的通訊軟件,讓所有人——包括非AOL客戶——都可以使用。阿佩曼更在AOL數據中心主管的協助下,偷偷使用原本要運回廠商的伺服器。

完成AIM時,AOL的管理層並不滿意,因為這讓其他人可以使用AOL的系統,違反該公司的訂費模式。阿佩曼更指高層想取消這項計劃,甚至因此而開除他,但產品團隊極力推動,最終獲准正式推出。

波斯高憶述,在推出AIM的第一晚——AOL甚至未有在網頁發表——他們將程式的二進位執行檔放到FTP伺服器上,當晚就有900名用戶在線。人們立即發現程式,口耳相傳,同樣有分編寫AIM的哈里斯(Jerry Harris)指,用戶會到FTP伺服器等待更新。

初期的成功未能令AOL管理層相信,這個免費產品對公司有任何益處。波斯高後來晉升至管理層,仍然要不斷捍衛AIM。他更指自己在經理一職最大的工作,是在內部保住AIM,因為「每一位執行副主席都希望關閉它」。不過這無阻AIM繼續成長,用戶甚至會在上班時使用,其程式設計令各公司的IT部門難以封鎖。

結束服務

然而AIM一直未有賺到足夠收入,對AOL而言這是最大問題。在最高峰時期,AIM有約100名員工負責其運作,AOL自2002年開始不斷開除員工,直到2012年最後一輪裁員後,只餘下支援服務的員工。

這個時候,社交網站已經流行,Facebook亦加入了聊天功能,其餘老牌即時通訊軟件如ICQ、MSN等都逐漸成為歷史——前者仍然存在,被AOL收購後又賣至俄羅斯的Mail.Ru集團;後者已被微軟關閉,合併至旗下的Skype網絡。

今年10月,AOL宣布關閉AIM服務。該公司在「告別宣言」中提到,AIM「點燃了文化改變,但我們跟他人通訊的方法已大幅改變」,因此他們決定在美國時間2017年12月15日早上結束AIM服務。

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情感細膩悠長的余佳倫,以非傳統音樂科班出身的身份,進入了美國頂尖的柏克萊音樂學院,以音樂製作與錄音工程主修畢業,留美期間曾獲最佳國際學生、最傑出音樂家等獎項。回憶那段留學生生活,從同學到師長,身邊環繞著的都是頂尖人才,興奮、刺激,幾乎令人目眩神迷。「那時的創作很驚人,隨便到任何一個琴房敲門,都可以找到某個樂器的高手來跟你合作。」「所以回到台灣後,我一直很喜歡和不同的創作者合作,享受彼此激盪的過程和結果。」他在2015年擔任《玩弦四度》樂團台灣首張爵士弦樂四重奏專輯的製作人,榮獲第26屆金曲獎演奏類-最佳專輯製作、最佳專輯錄音、最佳專輯及最佳作曲提名,並一舉奪下第六屆金音創作獎之最佳爵士專輯獎。隔年製作的《Semifusa》同名專輯,入圍第27屆金曲獎三大獎項。自2019年起,連續四年入圍金曲獎「最佳單曲製作人」,並以《不開燈俱樂部》拿下第30屆金曲獎最佳單曲製作人大獎。近年開始參與電影《紅衣小女孩》、電視劇《我們與惡的距離》等錄音製作,是新一代備受注目的音樂製作人。

作為這個世代頂尖的創作者,筆電是絕不能少的工具之一,讓他們無論在世界的哪一個角落都能自由工作,零時差記錄任何靈光閃現的內容,更別提在疫情的衝擊下,和所有合作夥伴保持順暢的溝通,交換工作成果。

最挑剔的眼睛和耳朵,也無法抗拒的絕佳使用體驗

強大的ASUS Zenbook Pro 16X OLED,正好符合兩位金獎創作者在工作上的種種需求。「ASUS Zenbook Pro 16X OLED的螢幕真的很棒,畫質清晰而且顏色準。」這次ASUS Zenbook Pro 16X OLED所選擇的OLED螢幕,具備同級產品中最佳色域,顯色能力可達100% DCI-P3廣色域,比一般LCD的可顯色範圍還要超過33%以上。OLED還有一個對影像工作者來說很重要的特色,就是它在播放較黑的畫面時,可以更多層次的展現細節,看起來更加清晰。OLED的反應也比一般LCD螢幕快,在畫面內容高速移動的時候,比較不會有殘影的感覺。以上特色,對最在乎影像細節的導演來說,是相當重要而且實用的功能。

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另外,螢幕的觸控功能也是ASUS Zenbook Pro 16X OLED的一大特色,靈活、精準而且觸感絕佳,余佳倫特別大力推薦:「以前我要用滑鼠拉一些效果鍵,其實很痛苦,現在不用另外接平板就可以做到,很有效率。」

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「還有聲音我也很喜歡,有層次但是不會突兀,聽起來很輕鬆。」對導演來說,影片中的各種聲音,包括音效、配樂的搭配等,和視覺呈現同樣重要。許智彥很喜歡ASUS Zenbook Pro 16X OLED的清晰音質,有時候甚至不需要特別接耳機,也可以聽清楚影片中的聲音細節。

既然說到了聲音,當然也要來聽聽專業音樂人余佳倫的意見。耳朵最挑剔的他表示:「沒有辦法不佩服這六顆無失真音效的喇叭。」華碩電腦搭載世界一流音響製造工業頂級品牌Harman Kardon的認證喇叭幾乎已成標配,在1953年創立Harman Kardon的Dr. Sidney Harman與Bernard Kardon,本身熱愛音樂與藝術之美,對音質的表現有十分嚴苛的標準。這次ASUS Zenbook Pro 16X OLED使用了六顆Harman Kardon認證喇叭,搭配最新的Dolby Atmos®環繞音效,在音樂播放時展現低音沈穩、中音清晰、高音爽朗的效果,專業使用上也毫不遜色。讓對音質有十分嚴苛標準的余佳倫,對此聲音表現留下非常深刻的印象。

在這次體驗的過程中,許智彥和余佳倫,以及新媒體設計叁式,以靈感、探索、對話、實踐為主題,用ASUS Zenbook Pro 16X OLED共同創作了多組NFT,成果如何令人十分期待。

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除了強大,它還很美

不只超強效能,ASUS Zenbook Pro 16X OLED還獲得iF Design Award 2022、2022 Red Dot Product Design Award,設計界的兩大國際獎項肯定。許智彥特別分享了他從iOS系統轉換到Windows的感覺。因為ASUS Zenbook Pro 16X OLED呈現了工藝和藝術的完美結合,從內到外都帶給使用者絕佳感受,「即使過去都是使用iOS系統,但這次轉換對我來說幾乎沒有障礙。」許智彥很真誠地表示。頂尖設計工藝,成就了一台不平凡的筆電,ASUS Zenbook Pro 16X OLED是金獎導演與音樂製作人在創作上的最佳夥伴,也是陪伴未來的你,將靈感化為現實的不二選擇。

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華碩將於9月17日邀請電影導演許智彥、音樂製作人余佳倫與叁式創意總監曾煒傑,與您一起面對面,分享共創實驗計畫「21天」的幕後故事、日常靈感捕捉與創作成果,歡迎報名共襄盛舉,前來體驗最新的創作者筆電ASUS Zenbook Pro 16X OLED,還有機會獲得「ASUS Zenbook Pro共創實驗計畫-限定版NFT」與精美好禮!

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