想知道為什麼頂尖運動員這麼迷信?最好的方法就是先研究鴿子的行為

想知道為什麼頂尖運動員這麼迷信?最好的方法就是先研究鴿子的行為
Goran Ivaniševi|Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

即使許多儀式和期望的結果根本毫無關聯,為什麼許多運動員(和一般人)還是要維持這些儀式呢?或換個說法,即使迷信似乎沒有帶來具體效益,為什麼還是到處看得到迷信的行為?

即使是號稱「最明理運動員」的板球員仍然無法免疫。前英格蘭板球隊的守門員羅素(Jack Russell)就是最迷信的球員之一,多年來他一直戴著同一頂帽子、綁著相同的護墊,即使已經破舊不堪、發出臭味,仍然不肯換掉。

一九九八年,英格蘭隊到西印度群島打球,球隊要求羅素戴上英格蘭隊的藍帽,而不是自己的白帽,他拒絕了。根據隊友亞瑟頓(Mike Atherton)描述,他們的對話是這樣的:

亞瑟頓:傑克,可不可以戴上英格蘭隊的帽子?

羅素:不行。

亞瑟頓:有沒有可能找到折衷方案?

羅素:不行。

隊長史都華(Alex Stewart):好吧,如果傑克要戴他自己的帽子,那麼我也要戴我自己的白色頭盔,而不是藍色那頂。

胡珊(Nasser Hussain,另一位隊友):如果史都華要戴他的白色頭盔,我也要戴我最喜歡的棒球帽。

當然,有些儀式或許真的會對個人表現產生些許影響。由於這些動作已經變成習慣的一部分,或許能幫助運動員更放鬆、自在,而且有助於釐清思路和舒緩焦慮。儀式也能產生安慰劑效應,在個人可以掌控結果的情況下,深信某個東西有效可能會讓那樣東西真的有效。

但很多時候,即使完全看不出迷信對個人表現有任何影響,許多人仍然深信不疑,可見迷信的背後還有更深層的力量在運作。正如同史金納所說:「迷信可以藉由算牌改變命運,就是個好例子⋯⋯這就好像打保齡球的時候,明明已經出手、把球丟到球道中,卻仍然扭轉手臂和肩膀,彷彿還在控球一樣。當然,這些行為對於一個人的命運或已經滾到球道上的保齡球不會產生任何實質影響,就好像目前這個例子,即使鴿子什麼動作也不做,食物還是會準時出現。」

所以問題依然是:即使許多儀式和期望的結果根本毫無關聯,為什麼許多運動員(和一般人)還是要維持這些儀式呢?或換個說法,即使迷信似乎沒有帶來具體效益,為什麼還是到處看得到迷信的行為?說到這裡,就進入真正有趣又有點複雜的部分,因為答案乃是藏在演化史中。

想像一下:有個穴居的原始人,在他居住石洞附近的矮樹叢中採草莓。他聽到樹叢傳來一陣騷動,以為有一隻獅子躲在裡面蠢蠢欲動,便趕緊逃走。他甚至因此開始對矮樹叢產生一些迷信,從此刻意避開那個地方。對這個穴居人而言,這樣的迷信會對他造成困擾嗎?如果其他地方還有很多矮樹叢可以採草莓,就不會構成問題。

但是,假如真的有獅子藏在樹叢裡,那麼穴居人的行為就不只是防範措施,而是真的救了他的命。換句話說,把實際上不存在的因果關係視為因果關係的傾向,在物種演化過程中可以帶來很大的好處,在動盪不安的世界裡提供安全的屏障。唯一的但書是(根據某些極其複雜的博弈理論的說法),如果你的迷信毫無根據,就千萬不要對相關場合造成太大的困擾或拖累就好了。

而現代社會中的迷信正是如此。有的人相信占星卜卦,但很少人會讓算命的結果主宰自己的行為;有的人每次應徵工作面試時都穿同一雙幸運鞋,但這不表示換一雙鞋就一定不會有成功的機會;有的人打網球時,每次發球前要拍球拍七下,即使他們誤以為可以藉著拍球而贏球,純粹是一種迷信,但拍球的行為並不會危及比賽結果(雖然會讓我們這些觀眾看了很煩)。

唯有當迷信傷害到我們的企圖心時,非理性行為就會走向極端,並且快要變成強迫症。就拿前阿森納足球隊後衛圖雷(Kolo Touré)為例,他堅持每次中場休息時間結束時,都必須是最後一個離開更衣室的球員。你也許會認為這沒什麼大不了,但當隊友賈拉(William Gallas)受傷、必須趁中場休息時間接受治療時,又另當別論了。結果那次在二月舉行的足球賽中,圖雷硬是一直留在更衣室,直到賈拉結束治療才離開。其結果是,下半場一開賽,阿森納隊只有九名先發球員在場上。

若是應該帶給你好運的迷信卻帶來害處時,或許就是該拋棄那些儀式的時候了。

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書籍介紹

本文摘錄自《練習的力量:努力可以超越天賦,每個人都能站上巔峰(2版)》,遠流出版

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作者:馬修・施雅德(Matthew Syed)
譯者:齊若蘭

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Photo Credit: 遠流出版

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核稿編輯:丁肇九