北極熊為求生存奔向哈德遜海灣,我們風塵僕僕來到北極,追求的又是什麼?

北極熊為求生存奔向哈德遜海灣,我們風塵僕僕來到北極,追求的又是什麼?
舊地重遊有的母熊形單影隻,有的只帶一隻小熊,牠的其他小熊可能途中夭折了|Photo Credit: 陳維滄

我們想讓你知道的是

通常小熊在一歲以前,存活率只有六成。兩歲左右斷奶以前,依然會因飢餓而夭折,或者被其他野獸叼走、獵食。即便躲過重重的生死關卡,全球暖化造成三十年來北極海的冰層大幅減少,很可能本世紀中就會有三分之二的北極熊從地球上消失。

文、攝影:陳維滄

狂風暴雪 北極熊與大自然的拚搏

就如同《極地熊寶貝》電影裡的場景一樣,風雪越來越大,攝氏零下二十度,風速已達五十mph,根據預測,還會再增強到七十mph。才拍攝了二十分鐘,每個人的鏡頭都積滿了雪花,雪花很快就結成冰,相機的自動對焦全都失靈了,鏡頭上全是霧氣。機身結了一層冰殼子,有人敲打相機上的冰塊,喀喀作響,嚮導立刻制止,因為不能讓北極熊習慣這種聲音,否則他們對敲石頭的警示會沒感覺。

風雪橫掃,攝影器材毫無用武之地,我們只好默默看著北極熊離去,讓許多精彩的鏡頭,在腦海中跌宕起伏,再三玩味暴風雪中,人與熊在同一時空裡的短暫寧靜。

在天寒地凍的極地,最容易讓人領受單純的接納,任何惱人的事、欣慰的事、驚喜的事,全都淘空了,內心一片空白。天氣晴朗、視野寬廣,固然值得慶幸,暴風凜冽雪花紛飛,又何嘗不是另一番景致!我在心中默默感激,風雪大地為我們營造了特殊景觀。

想起,每一隻北極熊在冰天雪地裡艱辛地走到灣岸邊,無奈地看著海,此情此景,乃至熊隻螳臂擋車、與天災人禍拚搏的悲壯,忍不住陣陣惆悵湧上心頭。難道這就是北極熊的宿命嗎?人類與北極熊,以及眾多不同的物種,都是這有情天地間緊緊相扣、密密牽連的共生夥伴。大自然浩劫逼近,地球生態岌岌可危,如果,北極熊沒有了未來,人類又將如何能獨自倖存?

通常小熊在一歲以前,存活率只有六成。兩歲左右斷奶以前,依然會因飢餓而夭折,或者被其他野獸叼走、獵食。即便躲過重重的生死關卡,全球暖化造成三十年來北極海的冰層大幅減少,北極熊的生存遭受更嚴重的威脅。這種情況還會更加惡化,很可能本世紀中就會有三分之二的北極熊從地球上消失。根據美國最新的一項研究指出,未來四十年如果人類繼續忽視全球暖化的問題,日後衍生的經濟損失將高達二十四兆美元。

我思忖著,北極熊一心奔赴的茫茫大海,不知何時才能結冰?熊兒能捕到海豹充飢嗎?全都是未知數!也有一回,看見兩隻飢餓的北極熊,遇上一隻比他們體重重三倍的海象。只見這兩隻陸地上最龐大的肉食動物,圍在海象身邊不斷移動腳步、叫囂,看似很有可能瞬間就撲向牠,但是眼看著海象沒有動靜,兩隻北極熊也不敢大意,持續尋找最佳的進攻機會,努力穩住步伐,但或許懼於海象的一對利牙,北極熊最後打了退堂鼓。

三月間追蹤拍攝母熊帶著三隻小熊,溫馨嬉戲的畫面還在心中迴盪,滿懷著生之喜悅與感動;而今放眼望去,路過的北極熊們,只有形單影隻的公熊,或是帶著一隻小熊的母熊,更或是寂寞落單的母熊,顯然,始終在腦海縈繞的小白熊已夭折了!儘管陸續有熊從眼前經過,我的心情卻是乍喜還憂,為他們的茫茫前途、生死未卜而忐忑難安。

另一方面,我以人類的角度去看,深深感到「幸福不會由天而降,幸福是要付出代價的!」母熊在這一片荒寒之地,不但要自己求個溫飽,還得負起獨力哺育、教養小熊的重責大任,雖然辛苦,但因有小熊圍在身旁,至少享受過短暫的幸福時光,而公熊除了傳宗接代外,完全不負任何責任,相對而言,自然也就享受不到幸福了。難怪踽踽獨行的公熊,在雪花的襯托之下更形落寞。

北極熊為求生存,一心奔向哈德遜海灣,我們風塵僕僕來到北極,追求的又是什麼呢?是目不轉睛、捕捉鏡頭的當下?剎那間與天地共存的感受?還是返本還原的大自在、大解脫?

潔白而寧靜的大地,的確有助於深層的省思。

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Photo Credit:陳維滄
獵食無著,北極熊大吼一聲。
  • Q:Arctic(北極)這個字的來源是什麼?

A:Arctic是希臘語「熊」的意思,但身為北極的主角,北極熊卻快要不能在北極立足了。冰川融化讓北極熊覓食艱辛、存活困難,現在估計北極熊大約還有兩萬隻,但專家警告三十年內將大幅減少百分之六十五,雌性北極熊的體重更將跌至不足一百九十公斤的「不育警戒線」。

  • Q:北極熊會滅絕嗎?

A:近來北極因氣候暖化而冰山、冰層大量消融,科學家預測,北極在二〇三〇年以前,夏天可能無冰,嚴重威脅北極熊的生存。專家還預測,全球北極熊到了二〇五〇年時,可能只存活三分之一。美國政府未雨綢繆,已將北極熊列為瀕臨絶種動物之一。

  • Q:為什麼海冰對北極熊很重要?

A:北極熊是很依賴海冰的動物,海冰是牠們獵食的主要平台,假如沒有海冰,北極熊就無法在海上獵捕其主要獵物-海豹。

隨著暖化問題與日俱增、海冰面積越來越小,儘管北極熊被迫拉長在陸地上覓食的時間,但仍可能一無所獲。雪上加霜的是,北極地區的暖化速度比全球其它地區快上一倍;雖然目前北極熊數量暫未明顯減少,但只要海冰面積縮小的情勢未見改善,北極熊未來還是有可能快速消失。

  • Q:北極熊捉到南極放生,能活下去嗎?

A:南極是塊覆滿厚厚冰層的大陸,周圍被海洋包圍,遠離大陸,只有一些小小的群島。南極嚴苛的氣候條件更只容許極少數原始昆蟲、苔蘚類低級植物、企鵝得以生存。由於食物來源嚴重匱乏,就算是北極熊能通過層層嚴酷超低溫的考驗,恐怕也是活不下去。

  • Q:北極曾經有企鵝嗎?

A:這是一個有趣的假設問題。生物學家認為企鵝是在一億年前經由一種會飛的鳥逐漸演變來的。根據報導,過去在北極地區也曾經存在過一種不會飛的鳥,由於人們的濫捕濫殺,已在一八五〇年絕跡。當地土著中稱之為「北方企鵝」。

  • Q:北極和南極,誰比較冷?

A:南極比較寒冷。由於南極是塊被大陸,周圍環繞著海洋;相反的,北極是四周圍繞著陸地的海域。由於陸地吸熱比較快,散熱也相對快,不容易保持溫度,而水是比較容易保持溫度恆定的物質,以此推論,不難理解南極為什麼比北極寒冷。

  • Q:北極冰山、南極冰山形狀有什麼不一樣?