給失業白領的三種非標準工作:房地產仲介、連鎖加盟、只抽佣金的業務

給失業白領的三種非標準工作:房地產仲介、連鎖加盟、只抽佣金的業務
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我們想讓你知道的是

在這些非標準的雇工中,出現愈來愈高比例的企業雇員、專業人員,以及進入倦怠期或被開除的管理階層人士。對這些白領階級的求職者來說,到處都是誘惑——有時也可能是陷阱。

文:芭芭拉・艾倫瑞克(Barbara Ehrenreich)

有成千上萬個像這樣的「工作」,等待著被企業所拒或對企業體制不滿的人。一九九五年,美國有三一%的勞工發現他們身處於某種「非標準」的工作環境中,特點是缺乏福利、和名義上的雇主間沒什麼感情,而這個數字還在持續上升中。這些人裡頭有很多是女性派遣工和以日計酬的藍領勞工,例如整理草坪的工人和居家清潔工。

但這種非標準的雇工中,出現愈來愈高比例的企業雇員、專業人員,以及進入倦怠期或被開除的管理階層人士。對這些白領階級的求職者來說,到處都是誘惑——有時也可能是陷阱。我的電子信箱內老是充斥著敦促人「做自己的老闆!」和「想賺多少就賺多少!」的信,還常常附有像是「厭倦了企業的勾心鬥角、你爭我奪嗎?」、「您有週一症候群嗎?」、「您因撞到玻璃天花板(glass ceiling,編註:通常指女性在工作升遷中遇到的無形障礙,使人不能到達更高的階層。)而頭痛嗎?」、「對您的工作失去愛的感覺了嗎?」等醒目的問題。這種半雇用性質工作的招募人員,有時會潛伏在關係網絡連結活動中,我在佛德洛克爾斯就遇到一個人,提議要幫我找到適合的連鎖加盟機會。他向我保證,我可以擁有自己的「美美清潔」(Merry Maids)居家清潔公司,而且可以任選地點遠端搖控經營。

銷售房地產比較受尊重,這是進入企業界的另一種傳統方式,而且初期的障礙不會比賣保險多:你只要付課程學習費用,並通過州執照的考試就可以了。我在密蘇里州的哥哥、科羅拉多州的姊夫,還有許多散居各地的朋友和熟人,都是做這行的。我哥哥離開企業界,曾在阿肯色州經營一家汽車旅館;姊夫會進入房地產業,是因為夏威夷的生活開銷太大而搬家,卻影響了原本學校教書的工作,必須再投資幾千美元去進修,教師證書才能轉到科羅拉多州使用,所以後來有五年時間他經營一家漢堡王,還短暫當過律師助理,最後才在房地產界安身立命。我在亞特蘭大有一位具有網站設計背景的女性友人,已經上了房地產課程,而且打算去考州試。我在佛德洛克爾斯遇到的克拉克.尼可森,在工業界當了二十七年的業務經理,「提早退休」後財務狀況過不去,而且長達一年都找不到工作,便決定進入房地產界。

「在[二〇〇三年]四月中以前,我做了所有該做的事——參加關係連結聚會、使用求職布告欄,但我實在很難繼續維持積極的心態。我太太和我一起坐下來(在我掙扎時她也很掙扎),她說:『這樣行不通的。』我那時才發現,我並不想回到工業銷售的世界。她說:『那房地產呢?』」

但作為白領階級失業者的內定行業,房地產卻一點也不可靠。根據可信的產業報刊《房地產時報》(Realty Times)報導,入行第一年的房地產仲介業者有八六%的失敗率,而在倖存者中,有七〇%的人一年所得為三萬美元以下。根據我姊夫的看法,房地產界「太容易入門。很多人並不真的把它看成一種職業,只把它視為臨時的過渡工作。」不過他說,就一份「臨時過渡的工作」而言,報酬來得很慢。

「你至少要有足夠的錢來維持一年的生活。剛開始,一週要做四百次的登門推銷或電話行銷,而且有六到八個月的時間可說是一事無成。然後,當你拿到一張仲介佣金的支票時,剛開始還不知道要從裡面抽出四〇%到五〇%來支應種種費用,包括稅金和仲介公司收取的營運費。第一年之後,光是為了繳稅,我就必須到銀行貸款。」

我姊夫和姊姊很辛苦地打拚房地產事業,二〇〇四年賺了大約美金七萬五千元,其中有一半都用來繳稅和支付開銷。

克拉克.尼可森五十多歲了,在房地產事業上還處於初期零利潤的階段,他仍然滿懷希望:「現在愈來愈好,愈來愈好……我有很多的訓練和學習、還有枯燥乏味的基本苦功要做,但我很有自信,不久我就會有一些客戶和售屋清單。」當克拉克這麼告訴我時,我只想到那個在派屈克魔鬼訓練營裡放聲大哭的辛西亞,還有看起來也快哭出來的理察——兩個已經撐不下去、而且才剛要開始重新找工作的房地產仲介。

另一種給失業者的非標準形式工作就是連鎖加盟,也就是被人譏諷為「為自己買份工作」的事業,因為開業前就要先繳一萬到四萬美元的連鎖企業店名使用權利金。早期,大家比較可能自己開創小型企業;現在,你可以買下一種已經預先構想好的企業,其中的經營程序和任何使用或銷售的產品,都可以按月支付權利金向連鎖業主購買。大約有四十萬名美國人是連鎖加盟業者,管理八百萬名員工,並製造美國國內生產毛額的三分之一——從甜甜圈、漢堡到健身中心,什麼都有。但就像房地產生意一樣,報酬不穩定,而且高漲的失敗前景實在令人卻步。社會學家彼得.柏克藍(Peter M. Birkeland)對各種產業的連鎖加盟店做了研究,發現只有二五%的存活率,而加盟的平均收入是三萬美元左右。

最後,白領失業者還有一種選擇,就是數千種只抽佣金的業務工作,例如AFLAC給我的那種工作。根據直銷協會的統計,二〇〇三年有一千三百三十萬名美國人從事這種推銷工作,賣出價值兩百五十億美元的產品。在很多的案例中,這些工作不只在銷售產品時有報酬,招募新人從事銷售也會獲得報酬,AFLAC就是如此。從負面角度來看,直銷界對於毫無戒心的人設下了代價昂貴的陷阱——老鼠會(pyramid scheme,編註:金字塔騙術,即台灣俗稱之「老鼠會」,為變質的多層次傳銷手法,以高收益誘人投入資金,然後以新入會者的錢支付給先前入會者,一旦新投入的資金不足以支付收益,騙局即被揭穿),最終要推銷的產品很模糊或根本不存在。例如有一套叫做JDO Media的產品,誘使人們靠招募他人來推銷一套粗略不全的「銷售計畫」而賺錢——為得到這個賺錢機會,每一個新人必須先付出高達三千五百美元的金額。




僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

我們想讓你知道的是

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」

網路搜尋「阿塔卡馬(Atacama)沙漠」,你會先看到這裡是世界上的最乾燥的地方,有驚人的落日美景,也有前衛的藝術作品。但是可能還沒有什麼人在談論的是,位在南美洲智利的這個沙漠,也是廢棄衣物的巨大墳場。

廢棄衣物的傷害,比你想像的還多

美國紡織品回收委員會(Council for Textile Recycling)曾經提出報告,指出自1999年開始,垃圾中的紡織品比例就不斷增加。到了2009年,已經比十年前高出40%左右。2015年,美國產出了約1135萬噸的紡織品垃圾,平均每人丟棄37公斤。台灣則有大約7萬2千噸的舊衣變成垃圾,換算下來約2億3千多萬件,平均每人丟了10件。

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伊萊克斯
 

人們可能以為,大部分廢棄的衣服都可以重複使用和回收,但事實並非如此。我們所丟棄的廢棄紡織品,只有 1% 被回收製成新衣服,將近 73% 則會進入垃圾場,無論是焚化或掩埋這些紡織品,都會為環境帶來更多的傷害和污染。例如2016年,國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)指出,在深海中發現了長度五公釐以內的塑膠微粒,分析結果顯示,這些塑膠微粒都來自於合成纖維衣物,包含聚酯纖維、尼龍和壓克力纖維等。另外根據聯合國歐洲經濟委員會調查顯示,每年約有5.9萬噸的廢棄衣物被輾轉運送到智利,而其中的3.9萬噸,是直接被棄置於阿塔卡馬沙漠。龐大數量的廢棄舊衣,不只讓沙漠看起來如同垃圾場,也代表著大量的水資源浪費、碳排放增加,而衣物中的化學品,也讓它們跟塑膠一樣難以分解而且帶有毒性。

伊萊克斯注意到這個廢棄紡織品所帶來的大問題。身為精品家電領導品牌,尤其在護衣家電更是擁有多年的技術創新與研發經驗。秉持著對環境永續的責任感與能力,伊萊克斯展開了行動。

時尚,不需要犧牲環境

Josephine Bergqvist和Livia Schück是兩位來自瑞典的女性時裝設計師,在2017年,他們一起成立了時裝品牌Rave Review,希望將環計永續發展的概念,應用於時裝設計之中。在他們的作品裡,可以看到大量的拼接、複合等形式,各種花樣、色彩和輪廓,不按牌理出牌卻又恰到好處的彼此呼應,這正是因為Rave Review堅持使用廢棄紡織品作為原料製作服裝。除了舊衣之外,不管是窗簾、沙發、棉被還是毛毯,都可以變成他們創作的材料,成為具備高級訂製服裝之質感,與環境永續精神的設計作品,完美詮釋了時尚也可以很環保的精神。Rave Review 現在已成為引領國際潮流,和再生永續並行的指標性品牌。他們的作品屢獲獎項,也曾登上《Vogue》、GucciFest 等重要時尚雜誌,美國時尚名媛Kylie Jenner ,和長期關注社會議題的國際影星Emma Watson ,都曾穿著Rave Review的服裝亮相。

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伊萊克斯為了證明舊衣服仍然有價值,並且啟發人們延長衣物使用壽命的想法,特別邀請 Rave Review,利用被廢棄在阿塔卡馬沙漠中的各種服裝進行改造,推出了風格強烈的系列作品。在向世界展示這些廢棄衣物對環境造成的影響,同時也點出了下一個世代的時尚新觀念——「衣物養護」。設計師Livia Schück 在受訪時便很明確的表示:「我們相信,未來的時尚,必然與現在不同。無論用什麼方式,我們都得開始改變。在時尚這一面向,好好的保養我們已有的物品,可能是最切實、最簡單的方法。」

衣物壽命加倍,環境影響減半

「伊萊克斯擬定了一項長程計畫,目標是希望能夠顯著減少人類活動對氣候的影響。尤其在衣物這一塊,作為服裝的護理專家,我們透過研發更先進的洗衣技術,讓消費者已有的衣服更耐用,並減少每一次清洗時,在水和能源上的消耗。」伊萊克斯照護體驗開發總監(Care Experience Development Director)Elisa Stabon 說道。伊萊克斯的目標,是在 2030 年時,可以使衣服的使用壽命增加一倍,並且將對環境影響減半。

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伊萊克斯
 

長期以來,伊萊克斯始終致力於透過更先進的洗衣和烘衣設備,做到節約用水並提高能源效率。 在2020 年底,伊萊克斯的努力受到了全球非營利組織原碳揭露計畫( CDP) 的認可,為全球前5%積極應對氣候變化的企業領袖。展望未來,伊萊克斯希望能夠透過新技術的研發、洗滌觀念的傳達,來鼓勵消費者在每一次洗滌衣物的時候,都能做出對地球更好的選擇。例如伊萊克斯洗衣機中的自動劑量功能,精確投放並且優化清潔劑和柔軟劑的使用效率。再加上伊萊克斯的衣物蒸汽功能,可以讓紡織物變得柔軟、減少皺摺,進一步延長衣物使用的年限。而伊萊克斯的最新洗衣技術,提供使用者一個新的洗衣模式:在一小時內以 30 度的溫度,高效清潔衣物。同時做到降低能源消耗以及完善的衣物清潔保養,是忙碌的消費者最理想的選擇。

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」伊萊克斯集團永續發展事業歐洲區副總裁Vanessa Butani 表示。

最永續的精神,就是好好照顧我們已經擁有的衣物。根據伊萊克斯的研究報告指出,僅僅只是讓衣物的使用壽命延長 9 個月,就可以將氣候影響降低 20-30%。用更簡單的方式,也能將生活得出色精彩,和伊萊克斯一起努力,願真正美好、有益的物品,都能被長長久久的珍惜與使用。

瞭解更多:https://experience.electrolux.com/breakthepattern/en

本文章內容由「伊萊克斯」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。