為什麼中國的即食麵銷量下降?

為什麼中國的即食麵銷量下降?
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2011年之前,方便麵銷量在中國連續18年保持兩位數增長,2013年的年銷量更高達462億包;然而,2013年以來,方便麵銷量卻連續3年下跌,只剩380億包。

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據統計,全中國的即食麵銷量已由2013年最高的462億包,下跌至去年的385億包,跌幅達17%。為什麼會這樣?其實這反映了中國社會正在發生的改變。

BBC報導,除了印度2015年因安全問題召回大量「美極」即食麵,過往幾年全球即食麵銷量一直平穩。有評論指中國即食麵的銷量與人民追求更高質的飲食體驗有關。中國國際貿易促進委員會學者 Zhao Ping:「即食麵銷量下跌,與中國消費模式改變有關。消費者不只想飽肚,更著重生活質素。」

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大行其道的點餐服務

報導提到,全中國7.3億名網民,九成半能用智能手機上網。而能提供叫外賣的APP無處不在,雖然透過外賣APP叫的食物普遍都比較貴,但當中也有較廉價的食物,配合APP提供的優惠,搶了不少即食麵的生意。有評論解釋,無論是即食麵還是外賣,其功能屬性高度相似,但網絡訂餐模式不僅比即食麵更加方便、快捷,而且消費選擇更加豐富,口味更加多元化。即食麵的核心優勢幾乎被完全取代。

另外,中國離鄉工作者數目下降,或不少人從城市重新回到鄉村,也是原因之一。從鄉村到大城市打工的人口,在大城市面對高昂的生活開支,一切皆節衣縮食,即食麵可算是他們的「窮人恩物」。2015年前,中國移工人口一直上升,但這個數字過往兩年都下跌,去年從鄉村到城市打工的人口比2015年更少了170萬人,即食麵銷量受此拖累不少。

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除了中國城鄉發展的改變外,報導也指出中國高速的交通物流也令中國人減少依賴即食麵。過往20年中國的交通基建發展,高鐵及鐵路站都是新建之物,過往旅客要在車廂中搖幾天火車穿梭中國各省的情境不再,以往他們需要在車上吃好幾個杯麵治肚餓,但現在除了車上能提供其他更美味的食物外,或許還沒有肚餓,他們已經下車了。

而隨著中國中產階層富裕起來,選擇坐飛機的人也比較多。根據中國民用航空局數字,去年中國本地及國際航班數字達到5億班次。不過,報導也指,中國航班延誤次數多,也可能增加乘客在機場吃即食麵的機會。

無論如何,中國仍是全球最大的即食麵銷售國家,比第二位的印尼高出三倍,更是印民、日本、越南、印度、美國南韓及菲律賓這些國家的銷售總和,即食麵製造商決不會放棄中國市場。

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日清正打算到香港上市,集資10.8億港元。一直以來較少有日本食品公司選擇於香港上市,日清今次絕對是對準了中國對即食麵的需求,日清總裁安藤宏基:「有些人不再吃即食麵了,但大部份人只是希望吃更高質的食物。而我們可以生產出來。」