蘋果更新系統或令舊iPhone變慢,但原因在於電池老化

蘋果更新系統或令舊iPhone變慢,但原因在於電池老化
Photo Credit: David Gray / REUTERS / 達志影像
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蘋果透過減慢iPhone速度,防止電池老化引起的突然關機問題,然而未有告知用家此事。

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坊間一直有傳言蘋果刻意令舊iPhone變慢,令用戶換新款iPhone。雖然其他電子產品有涉嫌「計劃報廢」(planned obsolescence),而且iPhone的確難以維修,但沒有證據顯示蘋果如傳言般刻意降低舊iPhone效能。

昨日蘋果間接承認,他們去年推出的一項功能會降低iPhone 6、iPhone 6s及iPhone SE三款電話效能,而且透過iOS 11.2,這項功能已應用於iPhone 7,亦會在未來其他產品應用。

不過,這並不代表蘋果有迫使消費者換電話的陰謀,上述功能的重點在於減少iPhone因電池老化而突然關機。

今個月中,有iPhone用戶在Reddit上表示他的iPhone 6s過去幾個星期非常慢,即使更新了幾次仍無改善,但他兄弟的iPhone 6 Plus更快。他查看後決定更換iPhone電池,並比較過換電前後的測試分數,發現換電池後分數明顯增加。

編寫評分軟件Geekbench的John Poole看到後,決定研究發生甚麼事。他比較了安裝不同版本iOS的iPhone 6s測試分數,發現安裝10.2.1及11.2.0的電話有較多得分比較低,而安裝10.2.0版本的沒有這個現象。至於iPhone 7要到11.2.0才有類似現象,此前的iOS版本分數分佈相約。

Poole推測,蘋果是在更新系統時讓iOS按電池質素減慢速度,以改善早前出現的突然關機問題。有人亦在Twitter貼出圖片,指其iPhone 6最近變得非常慢,軟件顯示其CPU速度只有600 MHz,但在換電池後,CPU速度回升至原廠的1400MHz。

當《TechCrunch》記者向蘋果查詢事件時,蘋果表示鋰電池在寒冷、充電量低或老化時,較難滿足尖鋒電流(peak current)的需要,以致iPhone會突然關機以保護零件。蘋果又承認去年在iPhone 6、iPhone 6s及iPhone SE推出一項新功能,在有需要時「消除瞬間峰值」(smooth out the instantaneous peaks)以解決突然關機的問題。

簡言之,蘋果的確有在更新系統後減慢某些電話的速度,但原因不是為了迫使用家更快換電話,而是遷就老化的電池,解決突然關機的問題。

不過Poole仍然批評蘋果不告知用戶細節、自行調整速度的做法。他認為用戶預期使用iPhone時有最好的性能,或者在開啟低耗電模式下有較差的表現。然而蘋果的解決方法是在未有通知用戶的情況下降低iPhone性能,會令用戶以為變慢是源於CPU性能,而非電池老化。

他更批評蘋果此舉會令用家想「我的電話變慢,所以我應該換掉它」,而非「我的電話變慢,所以我應該要更換電池」,認為蘋果的做法會加強該公司「計劃報廢」iPhone的說法。

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