廢除「網絡中立」也不怕,因為有市場競爭?

廢除「網絡中立」也不怕,因為有市場競爭?
Photo Credit: Carolyn Kaster / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

有評論認為,美國廢除「網絡中立」不是壞事,反正市場有競爭就可以。但美國的寬頻市場有競爭嗎?

接連讀到兩篇評論美國聯邦通訊委員會(FCC)廢除網絡中立(net neutrality)的文章,兩位作者——「真暴民的時事筆記」和「普通人的自由主義」——都宣稱這不是壞事,因為只要網絡服務供應商(ISP)有競爭,就沒有問題。[1,2]

問題是這種說法很有問題,但容我先簡單介紹一下背景。

根據網絡中立原則,負責提網網絡服務的ISP要對所有內容一視同仁,不能為個別網站的內容設立「快線」,或者刻意減慢、封鎖某類訊息。

雖然今次FCC的決定屬美國本土事務,但美國是互聯網大國,不少跨國網絡公司的主要業務均在該處,廢除網絡中立對這些公司的影響,世界各地的網民也可能感受得到。

網絡中立減少投資?

推動廢除網絡中立的FCC主席派艾哲(Ajit Pai)曾宣稱,在把寬頻業務歸類為「Title II」業務——也是FCC賴以推行網絡中立原則的法律依據——時,高速網絡的投資減少了數以十億計美元。[3]

然而在2015年FCC推行網絡中立原則的「開放網絡命令」生效後,美國幾家大型ISP均告訴投資者其業務不會受到影響。[4]必須留意,這些ISP都是上市公司,需要向投資者提供準確資訊,包括該公司業務面臨的風險。尤有甚者,Comcast、 Charter Communication、Verizon等ISP在該命令後,均增加了網絡業務方面的投資。

至於另一大公司AT&T在2015年的支出減少,然而該公司未有公開其網絡業務開支,難以確定成因。此外,該公司在2012年宣布開展耗資140億美元的3年計劃,同年其財務長表示AT&T的開支會在計劃結束後下跌。[5]

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Photo Credit: Jacquelyn Martin / AP Photo / 達志影像
派艾哲

回到上面提到的兩篇文章,先假定兩位作者的推論成立,首先要問的一個問題是,在美國ISP真的有競爭嗎?如果根本沒有競爭,那說甚麼「決定權在消費者」就講不過去了。

讓我們看看數字。

網速測試數據

《PCMag》分析了網速測試公司Ookla的數據,橫跨了該國逾65%地區(以郵遞區號劃分),並只看家居網絡服務。[6]分析發現,假如不看速度的話,有31%地方只有一家ISP,38%有兩家ISP。然而如果要求下載速度中位數超過25Mbps——FCC定義的寬頻基本要求之一——的服務,那麼有70%地區只有1家(49%)甚至沒有(21%)任何ISP可以提供服務,不足一成地區有超過兩家ISP選擇。

特別要留意的是,數據來自實際的網速測試,而非ISP宣傳速度。另外,有部分地區可能無人或太少人居住,所以未有在今年7月1日至12月13日收集的數據。

由於鄉郊地區可能沒有寬頻連線,影響結果,《PC Mag》只看最多人居住的5000個郵遞區,再分析其數據。結果發現,仍然有37%地區只有1家ISP的下載速度超過25Mbps。假如要求速度超過100Mbps,有78%地區完全沒有服務,有19%地區僅得一個選擇。

更多數據

當然,上述數據的收集過程或者未夠全面,那不妨看看FCC自己的數據。

2015年FCC的網絡存取服務報告調查顯示,若以人口普查街廓(census block)為單位,有30%並沒有ISP能提供下載/上載速度達25/3Mbps的寬頻服務,另外有48%只有一家ISP能提供此服務,即住在這78%普查街廓的人並沒有選擇。若把速度要求提升要100/10Mbps,更有超過一半街廓(55%)沒有服務,35%只有一個選擇,總數高達9成。[7]

這個數字以人口普查街廓,然而各地區住戶人數不一,因此另一份報告分析了相同數字,但以家庭為單位,得出以下結果︰如果寬頻服務速度要求為25Mbps以上,有近半家庭(超過5670萬)只有一家或沒有選擇;速度要求提升至100Mbps時,這個數字更高達80%,代表超過9379萬個家庭。[8]

非牟利組織地方自立協會(Institute for Local Self Reliance)的調查亦顯示,有近1.3億美國人住在寬頻服務只有一個選擇的地區,佔全國約4成,當中有大約5000萬人唯一可選擇的ISP,更曾經違反網絡中立原則。此外,就算是有超過一個選擇的美國人,仍有5000萬人要在兩家同樣違反網絡中立的ISP之間選擇。[9]

沒有競爭的話,談甚麼?

「普通人」會說「年輕人上網的方式多著很」,可是上面《PC Mag》的報道就說得清楚,美國家庭平均每月使用超過190GB數據,當地一般4G「無限上網」的計劃會在數據用量到達10GB至50GB後限制速度,因此無法代替家居連線寬頻。

當然,他還接著說︰「而且現在很多家戶,cable的選擇也不是只有一家。如果市場充滿了競爭,誰怕ISP擋服務?」的確如此,問題是同時還有很多家戶沒有選擇,市場還算不算充滿了競爭?假如這位「普通人」說話算數——他說「如果民眾寬頻上網只能用僅此一家的cable(電纜),那當然得像水電一樣的管」——那我就等他改變立場,或者告訴我上面這堆數據有甚麼問題(資料來源見文末)。

又或者,他可能相信未來會有更多競爭。但正如科技記者鄧恩(Jeff Dunn)指出,不少大型ISP長期以來都坐着等收錢,以往也沒有太大野心要花數以億計的美金去擴張。此外,就連非常有錢的Google亦無法成為這個市場的挑戰者——該公司旗下的寬頻服務公司Fiber已暫停擴展計劃,憑甚麼相信廢除網絡中立可以有更多競爭?[10]

如何讓小型ISP加入競爭

另外,其實我懷疑競爭是否必然有「真暴民」及「普通人」說的後果。在寡頭壟斷的市場中,有兩三家大型ISP不代表他們會互相競爭,可以是合作抬價。

如果兩人真的希望美國寬頻市場「百花齊放」,讓市場有足夠競爭去調節,他們應該支持的政策是所謂的「本地環路開放」(local loop unbundling)規定,要求ISP出租「最後一哩」(連至用戶的)網絡線路。紐約大學法律學院教授史碧曼(Christopher Jon Sprigman)就曾撰文表示,這項規定可以讓小公司能進入市場跟大公司競爭,改善美國的寬頻服務並令網絡中立。[11]

美國政府曾以類似方法打破電話公司的壟斷,不過在FCC就更改寬頻業務的類別後,就再沒有權限落實這項規定了。[12]

小結

網絡中立是個複雜議題,不能抽空實際處境憑空想像,因此本文有很多問題尚未處理,例如︰在缺失競爭的情況下,大公司收到更多錢真的會推動科技發展?抑或看看那些ISP過往違反網絡中立的舉動,再作判斷?就算有競爭,網絡中立是否消費者唯一考慮的因素?假如不是,市場有多大力量維持網絡中立?

最重要的或者是,評論或應用甚麼理論之前,先看看現實情況。

相關文章︰

註︰

  1. 先別罵川普,廢除「網路中立性管制」才能保障網路中立
  2. 川普取消「網路中立性」罵聲一片,其實這些人「打著自由反自由」
  3. Oral Statement of Chairman Ajit Pai (PDF)
  4. Title II hasn’t hurt network investment, according to the ISPs themselves (Ars Technica)
  5. The FCC Says Net Neutrality Cripples Investment. That's Not True (Wired)
  6. Exclusive: Check Out the Terrible State of US ISP Competition (PC Mag)
  7. US broadband: Still no ISP choice for many, especially at higher speeds (Ars Technica)
  8. 50 million US homes have only one 25Mbps Internet provider or none at all (Ars Technica)
  9. More than 100 Million Americans Can Only Get Internet Service from Companies That Have Violated Net Neutrality (Motherboard)
  10. America has an internet problem — but a radical change could solve it (Business Insider)
  11. Net Neutrality Is Great, but It Won’t Make Broadband Cheaper (The New Yorker)
  12. Net neutrality isn’t the only way to keep the internet fair. It’s just the only way in America. (Vox)

核稿編輯:王陽翎


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《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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