川普想恢復送太空人上月球,行得通嗎?

川普想恢復送太空人上月球,行得通嗎?
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

令事情變複雜的正是川普自己,要說川普和過去總統都不太一樣,而他的團隊並沒有秩序、線性規劃的特質,其實並不為過。要回到月球(先不說火星)實是非常艱難的任務,需要激烈的決心和偏執狂般的熱情,而白宮尚未明顯地展現出這些特質。

文:Jeffrey Kluger
翻譯:Wendy Chang

要上月球的第一步,就是,上月球。當資金到位、組員訓練完畢,火箭和太空梭已就發射位置準備,就只要等加油完成就能夠出發了,美國早就完成這件事——實際上還做了九次,要再執行一次並非難事。

但魔鬼往往藏在一開始的細節裡,特別是資金、火箭和太空船,諸如此類的細節需要特別注意,尤其是在看川普(Donald Trump)總統最近簽署的太空政策指令(Space Policy Directive),讓美國太空總署(NASA)重新將美國人送上月球,作為下一步前往火星的訓練計畫和準備。在白宮的一場儀式中,川普手拿著玩具太空人說道:「想像那些只要我們勇於把夢做大,就在美麗星星中等待我們的無限可能。而我們重新正在做的事正是把夢做大。」

OK,這不像甘迺迪(John F. Kennedy)總統所發表的「我們決定前進月球」(We choose to go to the moon)演講,但也沒有到一無是處的程度。

對於月球狂熱者來說,這則公開聲明最令他們興奮的部分可能是一切都井然有序地進行。今年六月,川普重建國家太空委員會,該委員會為太空相關事務的顧問小組,從1958年艾森豪(Dwight D. Eisenhower)總統任期啟用,歷經甘迺迪、詹森(Lyndon B. Johnson)、尼克森(Richard Nixon)總統,至1973年結束,後來老布希(George H. W. Bush)時期也曾再次啟用(1989-1993年)。十月初,該委員會在副總統彭斯(Mike Pence)主導下第一次召開,給予太空總署45天的時間,制定長期計畫將太空人送到月球和火星,太空總署在十一月初提交了計劃,而川普宣布的正是計畫結果。

一切看起來都十分美好,但事情往往在一轉眼就出問題——首先是錢。今年三月,川普舉行了一場簽署儀式,將太空總署的年度預算大幅提升到1,950億美元,聽起來非常慷慨,特別因為只要是增加預算都好,但這筆費用根本談不上要上月球。太空總署的預算巔峰是1966年,從聯邦取得590億的經費預算,如果以2017年的幣值來算相當於4,570億,佔整體聯邦預算的4.41%,相比之下太空總署預算在今年只佔整體的0.4%,想要去月球——先不要講火星?付錢吧!

再來是火箭和太空梭。太空總署做事總是慢吞吞地進行,現在仍在研發重負載太空發射系統(heavy-lift Space Launch System),作為現代版的土星五號發射火箭,還有現代版阿波羅號——獵戶座太空船。不管是重負載太空發射系統,還是獵戶座太空船,至少都從2004年前後就開始研發了,但設計挑戰和不時出現的資金問題都讓發射時程不斷延宕,而最近決定的發射時程是在2019年,也許是2019年底也不一定(而且可能將會是不載人的發射實驗。)

相比只下,土星五號可說是現在或有史以來最強的推進器,當時研發也只花了六年(1961-1967),到了1973年已經發射過13個太空船,要讓進度如此神速也只能在資金到位、無人阻擋時才會發生。

最後,行政命令本就有其缺點,無法極盡修正,聽起來也不會是最終版。川普新公布的計畫扭轉了前任總統歐巴馬(Barack Obama)的太空政策,後者是希望太空總署能夠攔截小行星,將它移到月球附近,好讓太空人探究。歐巴馬奇怪的計畫也同樣扭轉了小布希的計畫,而小布希的恰與川普的版本類似,小布希至少是對柯林頓(Bill Clinton)的版本進行調整,柯林頓是希望全盤投入太空船和國際太空站,月球並沒獲得太大關注。在柯林頓之前,老布希也曾短暫提過要上火星,直到有分析師指出代價可能高達五千億美元。相反地,阿波羅計畫的主要目標(讓美國太空人上月球,並在1970年完成這件事)歷經四位總統都始終如一,從艾森豪到尼克森都未曾改變。

令事情變複雜的正是川普自己,要說川普和過去總統都不太一樣,而他的團隊並沒有秩序、線性規劃的特質,其實並不為過。要回到月球(先不說火星)實是非常艱難的任務,需要激烈的決心和偏執狂般的熱情,而白宮尚未明顯地展現出這些特質,我們並不是說它做不到,也不是說希望去火星之前能先上月球的人,對這個計畫感到不滿。但對於給我們經典名句「我的一小步」的太空計畫,這一步真的太小了。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣


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