聖誕老人進化史:從嚴肅聖人變身慈祥肥爺爺

聖誕老人進化史:從嚴肅聖人變身慈祥肥爺爺
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聖誕老人的形象和聖誕節正式走向商業化是在十九世紀末。最初在英國問世的聖誕卡,於1875年被引進美國,德國移民路易斯.布朗意識到聖誕卡的無限商機,在麻薩諸塞州僱用數百名員工,製作大量的卡片販售。另一方面,百貨公司競相以華麗的燈具裝飾,誘惑消費者上門。

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文:Lena(書傳媒編輯)

我們早已習慣每到年末,就會有個一身紅衣、白色大鬍鬚的圓滾滾老人,發出「hohoho」的笑聲為每個孩子發送禮物。然而,你知道如此令人熟悉的聖誕老人形象,究竟是何時出現的嗎?韓國經濟學教授宋炳建在《讀畫搞懂世界經濟史》中解謎了這段故事,聖誕老人的原型人物,其實是西元四世紀的一位嚴肅、穩重的聖徒──聖尼古拉!會有這樣的轉變,全球化貿易的興盛功不可沒。

從聖尼古拉變身成聖誕老人

聖尼古拉出生在如今的土耳其,是決定三位一體論為基督教正統的主教之一。然而他更為人所知的是熱中慈善活動,例如:偷偷把金幣袋送給因為沒有嫁妝而將被迫賣淫的三名處女。因為他的善行非常多元,因此日後被推崇為船員、弓箭手、當鋪業者和兒童的守護聖人。到了中世紀時,更形成在12月6日聖尼古拉節時送禮物給小孩的習俗。

另一方面,紀念耶穌誕生的聖誕節從四世紀以來就是12月25日。隨著時間過去,紀念聖誕節的人愈來愈多,慶祝晚餐愈來愈豐富,到了十六世紀初,歐洲瀰漫著宗教改革的氛圍時,比起聖尼古拉節,馬丁.路德更希望兒童將聖誕節當作收禮物的日子;同時英國也不再重視聖尼古拉節,因此自然而然地確立了英國版的聖誕老人──聖誕之父(Father Christmas)在12月25日出現的風俗。

奠定現代版聖誕老人形象的關鍵推手是美國

雖然聖誕老人送禮物的概念,是經過數個世紀演變而來的;不過,聖誕老人之所以會進化成如今的形象,關鍵是在大西洋的彼岸──美國!

據宋炳建介紹,十九世紀後,聖誕老人的形象已接近現代的模樣。1823年美國詩人克萊門特.摩爾撰寫的詩〈聖尼古拉來訪〉(Visit from St. Nicholas)廣受大眾喜愛,在平安夜等待聖誕老人到來的風俗因此傳播開來。1843年英國著名小說家狄更斯發表的《小氣財神》,使聖誕節和聖誕老人為全世界所熟知。約翰.李奇為《小氣財神》初版畫的插畫中,「現在的耶誕精靈」頭戴冬青葉製成的花環,身穿厚外套。不過,外套顏色不是紅色,而是綠色。

約翰.李奇,〈現在的耶誕精靈〉,《小氣財神》,1843年。
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約翰.李奇,〈現在的耶誕精靈〉,《小氣財神》,1843年。

聖誕老人的典型模樣固定下來,歸功於十九世紀中期的插畫家托馬斯.納斯特。納斯特在美國人氣雜誌《哈潑週刊》,總共畫了三十二幅有聖誕老人出現的聖誕節畫作。畫中的聖誕老人身材肥胖,一臉白鬍鬚,穿著鑲白毛紅外套,爬入煙囪將禮物放入小孩懸掛的襪子裡。和現代聖誕老人相比,唯一的差異是他戴的不是紅帽子,而是花環。

托馬斯.納斯特,〈聖誕老人來訪〉,《哈潑週刊》,1872年。
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托馬斯.納斯特,〈聖誕老人來訪〉,《哈潑週刊》,1872年。

但是,聖誕老人的形象並不是從單一、類似的模樣進化而來。1858年刊登在同本雜誌的聖誕老人插畫,模樣卻截然不同,這位聖誕老人沒有蓄鬍,穿著陌生的服裝,坐在火雞拉的雪橇上。可以看出,在納斯特畫作出現前,聖誕老人的形象便如此多元。宋炳建更認為,若說聖誕老人的標準肖像出自納斯特之手,一點也不為過。

聖誕老人的模樣,《哈潑週刊》,1858年。
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聖誕老人的模樣,《哈潑週刊》,1858年。
聖誕卡、聖誕禮物、可口可樂──聖誕老人是如何商業化的?

聖誕老人的形象和聖誕節正式走向商業化是在十九世紀末。最初在英國問世的聖誕卡,於1875年被引進美國,德國移民路易斯.布朗意識到聖誕卡的無限商機,在麻薩諸塞州僱用數百名員工,製作大量的卡片販售。另一方面,百貨公司競相以華麗的燈具裝飾,誘惑消費者上門。狄更斯小說《小氣財神》中,家人齊聚一堂溫馨歡度聖誕節,相互贈送聖誕卡,是維多利亞時代的聖誕節文化;然而在美國卻變成追求利潤,由企業主導的形態。

到了二十世紀初,美國的經濟和文化影響力擴大,聖誕老人也跟著舉世聞名。烏道.克卜勒1902年為時事雜誌《潑克》所繪的作品中,描繪了聖誕老人在新成為美國殖民地的菲律賓,發送禮物給原住民小孩的模樣。聖誕老人在給玩具前,先遞出的禮物是「山姆大叔給菲律賓人的」書堆,傳達出美國的統治教育會為菲律賓人帶來「文明化」的形象。不過,就算是在炎熱的天氣裡,聖誕老人還是穿著厚重紅外套,小孩因此愣愣地看著受不了炎熱,脫下外套搧風的聖誕老人。

烏道.克卜勒,〈在我們的新統治地迎接聖誕節〉,《潑克》,1902年。
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烏道.克卜勒,〈在我們的新統治地迎接聖誕節〉,《潑克》,1902年。

至於可口可樂廣告中具有代表性的聖誕老人,則是在1931年登場。那時是經濟大恐慌陰影籠罩的時期,在為了讓可樂重生為不只是夏日飲品,而是四季飲品的宣傳策略下,畫家海頓・珊布所畫的一系列廣告大受歡迎,聖誕老人心地善良、活力旺盛、胖胖老爺爺的模樣,深深烙印在消費者腦海裡,不僅讓可樂銷售量在淡季激增,還讓一般民眾因為不景氣和失業而壓抑的心情,得以暫時解脫。可口可樂的聖誕老人廣告,也因此晉身於廣告傳奇之一。

隨著全球化貿易的興盛,當全世界人手一罐可口可樂的同時,乘著麋鹿拉的雪橇、橫越寒冷冬夜滑入煙囪、在小朋友的襪子裡塞入禮物的聖誕老人,也成為全人類共同分享的形象。即使是在炎熱季節迎接聖誕節的南半球或低緯度國家,聖誕老人的形象也幾乎一樣。

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本文經書傳媒授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航