孩子容易動怒,其實是觸覺太過敏感?

孩子容易動怒,其實是觸覺太過敏感?
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面對觸覺過度敏感的孩子,不適合針對他的特殊行為進行處理,我們應該找出他對於何種觸覺刺激過於敏感,進而減少刺激、克服刺激,才能夠真正解決孩子的困擾。

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作者:張旭鎧

小亞是個內向、害羞的孩子,在學校時總是安安靜靜地做著自己的事,但那天早上的表現,卻讓老師跌破眼鏡!

那是一個炎熱的早晨,全班準備排隊到自然教室上課,正當大家擠來擠去、爭先恐後的時候,突然一邊傳來一陣哀號,老師跑向前一看,竟然是小亞出手打了旁邊的同學一拳,從此,他就被冠上了「暴力男」的綽號。

老師原本以為是因為天氣太熱,才導致孩子的情緒不穩定,但明查暗訪後發現,小亞平常就不太與班上同學來往,而且每次遇到要排隊、打躲避球,甚至是領作業時,同學都會和他保持遠遠的距離。更誇張的是,小亞有時會偷偷地把他前後左右同學的座位搬得離他更遠一些。

媽媽回想小亞從小到大,除了父母外,其他人要抱他時就會大哭大鬧,那時候朋友還開玩笑地恭喜她:「這個孩子不會被偷抱走!」現在才發現問題的嚴重性,於是請教我的意見。

其實小亞的狀況不能稱為「暴力」,而是典型的「觸覺過度敏感」。

我們先來了解一下什麼叫「觸覺過度敏感」,這在育兒界已經不是新名詞,但還是有很多家長感到陌生。如果你孩子總是被認為「不合群」,也不敢接觸新事物,別人輕輕碰他一下,反應特別激烈,那麼他可能也屬於觸覺過度敏感型小孩。

觸覺敏感是一種保護作用

皮膚,包覆著身體表面,是人體最大的器官,除了具有保護身體、排汗的功能外,更能夠感覺溫度與壓力,避免人體遭受危險。因此,皮膚底下的神經受器必須維持良好的敏感度,才能夠接收環境中的各種訊息,並且馬上將它們傳送至大腦。例如當我們摸到熱水杯時,會馬上把手放開,被針扎到時會立即縮手,就是觸覺發揮作用。

相較於觸覺敏感的孩子,當然也有觸覺較遲鈍、較不強烈的典型。你可能看過有些孩子奔跑跌倒後,站起來拍一拍就繼續向前走,回頭一看滿地血跡,才發現膝蓋已經破皮流血了!也有孩子坐在爸爸的摩托車後座,手裡拿著剛買的熱湯麵,回家後發現大腿已經被燙得紅紅一片。臨床上遇見的「觸覺不敏感」,常常是比較危險的情況。因此,如果皮膚的敏感度高一些,反而能夠多保護自己一些。

觸覺過度敏感影響專注力及人際關係

但是,小亞的狀況又不一樣了!我們稱為「觸覺過度敏感」,這類孩子對於輕微的觸碰都會產生過度感覺,而且會令他們不舒服,這是因為感覺訊息傳遞到大腦時,大腦將這樣的訊息過度放大,因此變成過度的刺激。就像是有人輕輕拍你的肩膀,大腦卻解釋成有人朝你肩膀揍一拳。當我們覺得自己被揍時,一定會生氣、反擊!若觸覺過度敏感到影響日常生活,則稱為「觸覺防禦」,因為這類的孩子對於觸覺會下意識地逃避,以免感受到不舒服的感覺,而大腦整天在逃避觸覺,也會造成日常生活與學習上的困擾,包括:

1.容易分心:

大腦整天處理各種觸覺訊息都來不及,對於老師講的話就無法專心聽了!我們的大腦隨時在接受各個感官所接收的訊息,像是視覺、聽覺,當然還包括觸覺,根據「專注力容量理論」,我們能夠專心的「量」是固定的,因此大腦必須把不需要注意的訊息排除,才能讓孩子專注在課業上!但是觸覺訊息被不正常地放大,大腦不得不處理這些訊息,放棄其他感覺資訊,像是老師的聲音、課本的影像,造成孩子無法專心上課,甚至為了消除這些不舒服的觸覺訊息,孩子上課時常會動來動去。

2.缺乏變通性:

舉例來說,想要改變孩子平時固定行走的路線是困難的,因為他可能遭受到更多不同的觸覺刺激。此外,觸覺過度敏感的孩子對於衣服的質地也很挑剔,一旦穿習慣的衣服,就會要求常常穿,甚至到了夏天還會要求穿冬天長袖的衣服,這是因為長袖衣服覆蓋整隻手臂,讓身體不容易受到其他物品觸碰,會感覺到比較舒服。但是在炎熱的夏天裡,穿得密不通風,又會因為悶熱而流汗,結果情緒變得更加焦躁不安。如果這時候有人要求他換衣服或捲袖子,可能導致情緒大爆發!這樣的狀況,常會讓老師或家長誤認為孩子不服從他們的管教。

3.挫折忍受度偏低:

觸覺訊息的干擾讓孩子做事做不好,卻又無計可施,自然無法面對挫折。提升挫折忍受度的第一步,必須要讓他能夠面對及克服挫折來源,然而這樣的孩子除非沒有觸覺接觸,否則無法克服那些不存在的過度觸覺訊息。例如美勞課觸摸到黏土,孩子就會渾身不舒服,因此無法做出完美的作品;一旦要組裝積木,積木角角的刺痛會讓他感到憤怒,就無法平心靜氣地完成作品,自然無法面對這些迎面而來的挫折和挑戰。

4.人際互動不佳:

人與人的互動難免會觸碰到彼此,這樣的觸覺訊息時時干擾孩子,甚至造成他為了避免接觸,在有人接近時就直接出手「攻擊」,令大人們感到困惑。

「觸覺過度敏感」而產生的人際互動不佳,主要在於「人際距離」的拿捏與一般人不同,孩子並非不懂得如何跟人互動,而是距離太近的話,會讓他們感到不舒服。這類孩子講電話的表現常常比面對面溝通時要好得多!

5.情緒波動大:

觸覺過度敏感的孩子無法好好控制自己的情緒,常常沒來由地大哭、大鬧、大笑、大叫。由於大腦無法正確地處理感覺訊息,連帶地情緒也會受到影響,造成孩子的情緒起伏變大,只要說個簡單的笑話就會讓他大笑,一塊橡皮擦掉到地上則可能讓他大發雷霆。

觀察孩子是否「觸覺過度敏感」

觸覺過度敏感的孩子可能是因為早產、剖腹產、缺乏關愛或過度保護等因素造成的。早產的孩子因為住保溫箱,裡面的環境跟媽媽子宮差異很大,無法感受羊水的流動,因此觸覺刺激會不足。媽媽生產時產道的擠壓對寶寶而言也是一種刺激,剖腹產的小孩沒有經過這道程序,出生後觸覺會較為敏感。

孩子出生後,若缺乏關愛,跟大人接觸及擁抱的機會較少,接受到的觸覺刺激一定不夠,而被過度保護的孩子,父母為了怕他受傷,常不准他碰這個、碰那個,也容易造成觸覺過度敏感。

一般而言,可以從以下幾個地方來觀察孩子,是否屬於「觸覺過度敏感」:

1.常要求將衣服領口的標籤剪掉

衣服領口的標籤對於「觸覺過度敏感」孩子來說是個「大刺激」,將標籤剪掉以後,會發現他的情緒跟著和緩許多!

2.要求新衣服洗過才穿

新的衣服為了增加「賣相」會先「漿」過,但觸覺過度敏感的孩子可就無法接受這樣的感覺。

3.洗澡水溫要控制剛好

孩子對於洗澡水溫過度要求,冷一點、熱一點都不行,而大人覺得都一樣的溫度,孩子卻挑剔再三!

4.不喜歡洗頭、擦臉、刷牙

對於看不到的皮膚接觸動作,孩子會感覺到焦慮、不舒服,這是因為觸覺訊息無法正確告訴孩子臉上發生了什麼事!

5.不喜歡去人多的地方

他們逃避容易被觸碰的地方,即使喜歡的偶像舉辦演唱會,對於參與的意願仍然極低!

如何改善觸覺太過敏感

不論孩子是否觸覺過於敏感,平時給予一些觸覺遊戲,可以幫助他提升觸覺整合,更能穩定情緒:

1.黏土箱

將孩子平時玩完乾掉的黏土剝成碎屑放在桶子中,在裡面丟入不同大小的硬幣,讓他伸手進入桶子裡尋找,摸到後說出是哪一種幣值的硬幣才能拿出來,說錯了就要把硬幣放回桶子中重新尋找。尋找的過程可以提供手指、手掌及手臂觸覺刺激,而黏土可以用沙子或綠豆代替。

2.觸覺澡

洗澡時準備不同觸感的毛巾、刷子,讓孩子自己選擇洗澡用具。最好的觸覺活動就是要全身脫光光,因此利用洗澡的時候,提供不同用具,可以得到更豐富的觸覺刺激。

3.鹽沙畫

手指畫是提供指尖觸覺刺激最好的活動,如果在顏料中加上食鹽,可以提供不同的觸感,幫助大腦做更進一步的觸覺整合。

面對觸覺過度敏感的孩子,不適合針對他的特殊行為進行處理,我們應該找出他對於何種觸覺刺激過於敏感,進而減少刺激、克服刺激,才能夠真正解決孩子的困擾。

相關書摘 ►孩子靜不下來、坐不住,是不是過動兒?

書籍介紹

《請問阿鎧老師:不是孩子有問題,是大人不懂孩子的問題!沒有「最好」的教養方法,只有「最適合」孩子的方法!》,平安文化出版
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作者:張旭鎧

請問阿鎧老師:

  • 為什麼我的孩子寫作業老是拖拖拉拉?
  • 為什麼我的孩子越打越不聽話?
  • 為什麼我的孩子吃飯都坐不住?
  • 為什麼我的孩子總是忘記該做的事?
  • 為什麼我的孩子明明很聰明,成績卻不理想?

阿鎧老師說:

  • 當孩子不用「分心」處理父母的指令,效率會更好!
  • 孩子犯錯時不要急著斥責,要引導他們自己善後!
  • 不用強迫孩子吃飯,讓孩子自己思考作決定!
  • 讓孩子用自己的話複誦指令,好好記住該做的事!
  • 用「W+B稱讚法」,讓孩子得到成就感!

有二十多年兒童職能治療經驗的阿鎧老師,本身也是一個罕病兒的父親,因此對於經常困擾家長們的各種教養難題,有著比一般父母更深的體會。阿鎧老師認為,教養方式其實沒有對或錯,關鍵在於有沒有找到適合孩子的方法。爸媽們可以試著跳脫原本的思考框架,放下期待,別用自己「希望」的方式教孩子,而是從孩子的角度來解讀他們的需求、渴望、擔憂與害怕,如此不僅能幫助父母在教養這條路上走得更輕鬆,也能讓孩子開開心心地成長,盡情發揮原有的天賦!

《請問阿鎧老師》
Photo Credit:平安叢書

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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